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L'Histoire des Bali Hai Boys

Publié le 11 octobre 2008 par Vanzac
Les Bali Hai Boys Depuis la fin de l’année 2001, le Bali Hai Moorea n’est plus. Sur le même site s’élèvera bientôt le Maitai Bali Hai. 3 hommes qui ont fait la Légende moderne le Moorea et qui sont sans doute les Pionniers du Tourisme Polynésien, 3 américains, venus de Californie, initialement pour faire pousser de la vanille sur la Terre Urufara qu’ils avaient acquises, après avoir fui une existence plus conventionnelle et sans doute plus « facile ». De vanille, point ne poussa. Le livre de Michener les inspire. Ils achètent plusieurs bungalows existants contre l’optention de leurs visas de résidants ! Il s en font un petit hôtel qu’ils baptisent « Bali Hai Hotel». nous sommes en 1960. Les îles sont alors encore quasi vierges, et ils « inventent » un nouveau concept de vacances, avec le mythe du Paradis terrestre déjà bien ancré dans l’inconscient collectif d’après guerre. Des amis les aident à financer un projet de développement du site et bientôt le Bali Hai devient le nombril de Moorea, réputé pour ses bringues généreusement arrosées et leurs virées légendaires sur leur embarcation qu’ils baptisent Liki Tiki ! Vivilala, rencontré au Kikiriri à Papeete, déjà connu comme « la boîte » devient le chantre paumotu du « boom Boom Bar »,et ravit clients et clientes avec ses suaves mélopées des îles. Peu de temps après, les échos de leurs fêtes à tout rompre attirent la presse internationale qui fait d’eux des Dieux vivants du tourisme. Ils sont montrés en vedettes aux USA. On leur attribue peu de temps après l’invention du bungalow « overwater », le fare sur l’eau. Ils réalisent des trouvailles inédites jusqu’alors: Ils installent même un panneau de plexiglas afin de voir le fond du lagon depuis l’intérieur des bungalows, de même qu’une terrasse depuis laquelle on pouvait plonger directement dans le lagon. Ils s’implantent à Raiatea et à Huahine près de Fare. 15 ans plus tard, vers 1985, le tourisme polynésien a pris un essor tel que de nombreux développements hôteliers font de l’ombre aux trois amis et associés. L’ambiance n’y est plus. La passion et le mythe du Pacifique s’émoussent vite. Une nouvelle génération, celle qui a suivi celle qui connu la guerre du Pacifique, n’a plus cette même exaltation pour ce que l’on appelle les Paradis Terrestre. La Beat Génération est arrivée et préfère d’autres Paradis plus artificiels…La malchance, puisque l’hôtel de Raiatea est balayé par un incendie, celui de Huahine fermé. Les Bali Hai boys n’ont plus goût à la bringue. Un management moderne et professionnalisé a effacé l’ambiance conviviale des premiers temps. 1998 sonne le glas du Bali Hai avec la mort de l’un des 3 compères. L’hôtel est vendu et va céder la place à un nouvel établissement hôtelier, le Maitai Bali Hai, qui souhaitons le saura retrouver l’esprit et la pétillante de son glorieux ancêtre !

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