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Cancer du sein : une nouvelle protéine responsable de sa progression identifiée

Publié le 16 janvier 2009 par Benjamin Tolman
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Universités de Montréal et de l’Alberta, Canada - Une équipe de chercheurs canadiens a découvert une nouvelle protéine associée à la progression du cancer du sein.

Selon cette étude, publiée dans la revue Journal of Biological Chemistry, la protéine ARF1 jouerait un rôle critique dans la croissance des cellules cancéreuses et la propagation des tumeurs. En ciblant cette protéine avec une pharmacothérapie appropriée, on pourrait donner un nouvel espoir aux femmes atteintes du cancer du sein.

"Jusqu’à présent, l’ARF1 avait été associée à des fonctions de régulation inoffensives quoiqu’importantes pour les cellules", affirme l’auteure Audrey Claing, professeure de pharmacologie à l’université de Montréal. "L’équipe de chercheurs de l’UdeM et de l’Université de l’Alberta est la première à avoir caractérisé le rôle de la protéine ARF1 dans le cancer du sein."

La professeure Claing et ses collègues ont employé des lignées cellulaires du cancer du sein invasives pour étudier le rôle de la protéine ARF1. Ces cellules sont sensibles à un facteur de croissance particulier, appelé « facteur de croissance épidermal » ou FCE, dont la faculté de stimuler la croissance et le caractère invasif des tumeurs avait auparavant été démontrée. Ces conclusions suggèrent que le FCE agit par l’action de l’ARF1 dans ce type de cellule.

En outre, les chercheurs ont découvert qu’en bloquant l’activité de l’ARF1 par un procédé chimique, la migration et la croissance des cellules du cancer du sein diminuaient. Inversement, lors d’une surproduction d’ARF1 dans ces cellules, le mouvement de ces cellules s’accentue.
"Considérées globalement, nos conclusions révèlent un rôle insoupçonné jusqu’alors pour l’ARF1. Ce constat indiquerait que cette petite protéine pourrait être une cible thérapeutique potentielle dans le traitement des cancers du sein invasifs", souligne le Pr. Claing.


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