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Coupe de l'America : un vent de haute technologie

Publié le 27 janvier 2010 par Dr_goulu @goulu

Quand on s’intéresse à plein de choses, il arrive parfois qu’apparaisse soudain une nouvelle qui relie miraculeusement des sujets très différents. C’est ce qui est m’est arrivé en lisant cet article de Thierry Seray.

Un vent de haute technologie

$250'000 et 8kg pour du vent

Malgré de regrettables rebondissements judiciaires sans fin, la Coupe de l’America qui va se disputer prochainement à Valencia reste la "formule 1" de la voile, où des budgets énormes permettent le développement de technologies de pointe. A ce titre, l’appareil que BMW Oracle prévoit embarquer* est proprement stupéfiant : le « Racer’s Edge » de la startup Catch The Wind Inc. permet de mesurer la vitesse et la direction du vent jusqu’à 1000 m de distance ! La précision annoncée (2° en direction et 0.5 nœuds en vitesse) donnerait un net avantage stratégique à Oracle. On peut donc s’attendre à ce qu’Alinghi tente par tout les moyens (légaux*…) d’empêcher son utilisation en course.

Reste que la technologie existe, et vise aussi d’autres applications. Catch The Wind Inc. propose le « Vindicator » pour le marché des éoliennes : en mesurant la vitesse du vent 300m avant l’hélice, il permet d’anticiper ses variations, et d’agir sur l’incidence des pales pour extraire plus d’énergie des rafales ou éviter un ralentissement de l’hélice dans une dévente et ainsi rapprocher le rendement de la limite de Betz.

Ces appareils sont basés sur la "vélocimétrie laser", une technologie combinant LIDAR et effet Doppler. La mesure de vitesse se fait avec un interféromètre semblable à ceux utilisés pour la détection des exoplanètes par la méthode des vitesses radiales.

Ce genre d’engins tenait dans une camionnette il y a 20 ans, maintenant ils sont "portables", peut-être remplaceront-ils bientôt tous ces petits anémomètres qu’on voit tourner partout avant de finir intégrés dans nos téléphones iFaitTout.

Note* : parce que bon, on pourrait aussi imaginer envoyer un rayonnement bien pensé vers l’appareil pour le brouiller…

Références

  1. Closer look at Racer’s Edge, BMW Oracle’s cutting edge wind measurement device sur Valencia Sailing
  2. Philip L. Rogers, Kerry J.Vahala,  « Laser doppler velocimeter » United States Patent Nr 20080170235, 2008

Posted in Energie, Optique, Voile Tagged: éolienne, Coupe de l'America


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