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Découverte de formes de vie multicellulaire agées de 2,1 milliards d’années

Publié le 03 juillet 2010 par Pyxmalion @pyxmalion
fossiles de vie multicellulaires

Fossiles de vie vraisemblablement multicellulaires et reconstitution 3 D

La découverte de fossiles d’organismes apparemment multicellulaires dans des couches d’argiles vieilles de plus de 2,1 milliards d’années dans un gisement du Gabon, bouleverse les connaissances acquises en paléontologie.
De cette découverte majeure jaillissent de nombreuses questions !

Extrait de l’article de Sylvestre Huet « La vie est compliquée depuis 2 milliards d’années » :

« […] si ces fossiles sont bien ceux d’organismes complexes, dotés de fonctions biologiques leur permettant d’exploiter leur environnement et d’une reproduction, la réécriture de l’histoire de la vie devient radicale. Imaginez la Terre il y a 2,1 milliards d’années. Avec une Lune si proche que les marées sont gigantesques. Un jour plus court de plusieurs heures tant la planète tourne vite sur elle-même. Un soleil masqué par une atmosphère épaisse, rougeâtre, plus dense qu’aujourd’hui et si chargée en gaz carbonique qu’elle tuerait net un respirateur d’oxygène comme nous. Mais, depuis peu, la teneur en oxygène est montée à 10% de l’actuelle. Trop peu, encore, pour qu’une barrière d’ozone protège la Terre des UV agressifs du Soleil, mais assez pour que l’oxygène pénètre 40 mètres sous la surface des océans et permette l’émergence d’êtres de grande taille au métabolisme élevé, consommateurs d’oxygène. Si cette histoire est vraie, plusieurs questions surgissent. Ces premiers êtres multicellulaires sont-ils reliés génétiquement à la vie actuelle, via la faune d’Ediacara ? Si c’est le cas, les horloges moléculaires utilisées pour reconstruire les généalogies entre grandes classes d’êtres vivants sont caduques. On peut donc s’attendre à une vigoureuse contre-offensive des tenants de ces techniques.« 

Pour tout savoir :

  • « La vie prend un coup de vieux » par Sylvestre Huet publié dans Libération le 1er juillet 2010.
  • « Paléontologie : une nouvelle histoire de la vie » par Stéphane Foucart publié dans Le Monde le 2 juillet 2010.
  • La découverte fait la « Une » dans la grande revue scientifique américaine Nature.

Vidéo du CNRS racontant la sensationnelle découverte.

Crédit photo : AFP/KAKSONEN et CNRS.

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