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Voyagez autrement, discussion avec Natural Guide

Par Pascal Guilleux

natural guide thailande Je suis particuli??rement sensible aux initiatives de guides sur le voyage solidaire ou le voyage alternatif, celui qui tente de pr??server la nature, les gens et leur mode de vie. Celui qui, gr??ce ?? l'argent que vous d??pensez sur place servira ?? construire de meilleurs conditions de vie aux locaux. Et il y a le "Natural guide" qui vient de para??tre son deuxi??me Guide sur la Tha??lande quelques ann??es apr??s l'exp??rience r??ussie du Guide "Bali, Voyager autrement" qui vous incitait ?? aller vous faire h??berger dans les petites guesthouses de campagne, faire de belles balades en pleine nature...le r??ve quoi !
El??onore, auteur du "Natural guide" Tha??lande (on aurait pu le nommer Voyager autrement en Tha??lande) a accept?? de r??pondre (et bien!) ?? mes 5 questions :

1/ Eleonore, pourrais tu te pr??senter ainsi que naturalguide.org

Je suis ing??nieur agronome, ?? l???origine sp??cialis??e en d??veloppement agricole. J???ai eu la chance de voyager beaucoup au cours de mon enfance et ma vie professionnelle (Tha??lande, Inde, B??nin, S??n??gal, Cambodge, Etats-Unis, Canada etc). Pendant mes ??tudes, j'ai pass?? sept mois dans le Nord-Est de la Tha??lande pour ??tudier l'agriculture de cette r??gion tr??s pauvre. Je vivais chez l'habitant, et je suis tomb??e amoureuse de leur culture, de leur g??n??rosit??... Au retour j???ai rencontr?? Anne Gouyon, fondatrice du Natural Guide, et nous avons d??cid?? de r??diger un nouveau guide sur la Tha??lande. Trois ans plus tard, le guide sort en fran??ais et bient??t en anglais.

N?? ?? Bali en 2002, The Natural Guide est la premi??re s??rie de guides de tourisme positif. Cela signifie qu???en plus du plaisir de la d??couverte, les voyageurs peuvent avoir un impact positif sur l'environnement et les conditions de vie des populations locales. Comment ? En choisissant syst??matiquement des adresses d'h??bergement, des guides, des activit??s??? qui sont g??r??es de mani??re ?? prot??ger, voire restaurer l'environnement, et ?? b??n??ficier aux communaut??s locales. Par exemple, New Heaven Dive, dans le Sud de la Tha??lande, est un centre qui propose des plong??es de qualit?? dans une ambiance chaleureuse et en petit nombre. Ils organisent r??guli??rement des op??rations de nettoyage des coraux, des formations pour sensibiliser les jeunes de la r??gion ?? la protection du milieu marin, et des recherches pour fabriquer du carburant ?? base d???huiles de friture usag??e. Plonger avec eux, c'est se faire du bien tout en faisant du bien ?? la plan??te??? et ??a ne co??te pas plus cher ! C???est le tourisme du 21e si??cle.

Le Natural Guide est ainsi ?? la fois pratique et culturel. Pratique parce qu???il offre des cartes, horaires, infos transport, les conseils des gens du coin et plus de 500 adresses d???h??tels, restos, activit??s (agences de randonn??es, centres de plong??e, cours de cuisine etc). Nos ??quipes les ont choisis pour la qualit?? de leur offre et parce qu???ils s???engagent envers l???environnement et les populations locales.

Culturel parce qu???il offre de nombreuses ?? tranches de vie ??, articles r??dig??s par des Tha??landais de souche ou d'adoption qui donnent leur point de vue sur des th??mes cl??s relatifs ?? la culture, la soci??t?? ou la nature. Le lecteur d??couvre ainsi le point de vue des femmes tha??landaises sur la prostitution, ??coute les montagnards du Nord parler de l'animisme, ou des sp??cialistes d??crire le sort que certains restaurateurs chinois r??servent aux tortues marines ou aux requins.

2/ Pour ce guide de la Tha??lande, combien de personnes ont travaill?? dessus ?

Deux personnes ont assur?? une grande partie de la r??daction pendant deux ans - une journaliste tha??landaise et moi-m??me. Mais nous avons aussi mobilis?? cinq jeunes Tha??landais et Fran??ais sur de plus courtes p??riodes, qui travaillaient en ??quipes mixtes pour aller visiter les centaines d'adresses r??pertori??es dans le guide. L?????quipe a aussi collabor?? avec 23 r??dateurs locaux (un chercheur sur la for??t, une journaliste prof de litt??rature anglaise, un sp??cialiste du voyage nature, un expert sur le Bouddhisme etc), 10 photographes professionnels et 40 amateurs, 4 cartographes, et plus de 100 experts et d???ONGs consult??s sur des questions sensibles relatives aux minorit??s ethniques, ?? la politique, aux religions etc.

3/ La collection des Guides "Partir Autrement" va t'elle s'??toffer ?

Oui bien sur. Nous allons ??tendre la collection en Asie, berceau d'origine du Natural Guide, r??gion que les fondateurs de la collection connaissent bien. Mais nous cherchons aussi ?? nous rapprocher de l'Europe, pour favoriser un voyage moins lointain, ne n??cessitant pas de prendre l'avion. Nous sommes en train de lancer un guide sur le Maroc, et nous avons ??galement en projet la France, l'Espagne et l'Afrique Noire. 

4/ Comment se finance ce beau projet ?

Il y a deux modes de financement, correspondant aux deux volets, les formations d???une part et les guides d???autre part. Des financements institutionnels (notamment Union Europ??enne) nous permettent de cr??er des projets de formation destin??s aux op??rateurs du tourisme locaux, afin de les aider ?? mettre en place une d??marche de gestion environnementale et sociale (s??minaires, manuels de bonnes pratiques pour les h??tels etc). Les guides, quant ?? eux, sont financ??s de fa??on priv??e.

5/ L'??volution du livre et du voyage passe par Internet, vous avez des projets dans ce domaine?

Absolument. Nous montons un nouveau site communautaire dans la continuit?? Internet du Natural Guide. DropTheGuide (son nom provisoire, qui signifie ?? Oubliez le guide ! ??) permettra de cr??er ses vacances sur le m??me concept ?? tourisme positif ?? du Natural Guide : voyager ?? la rencontre des habitants du pays, ?? la d??couverte des cultures et dans un respect mutuel qui font des vacances un espace-temps de bonheur et d???enrichissement.

Une partie communautaire permettra aux voyageurs et ?? un r??seau de correspondants locaux de partager leurs connaissances du pays et de b??n??ficier de celles des autres. En plus de cette plateforme de partage et de rencontre, un espace personnel donnera la possibilit?? aux internautes de dessiner leurs itin??raires sur des cartes, d???y placer leurs photos et de cr??er leur Natural Guide personnalis?? ??? il suffira de choisir uniquement les th??mes, le budget ou les r??gions qui leur correspondent.

Au-del?? du guide de voyage en ligne, l'id??e qui nous tient ?? coeur est d'inviter les habitants de chaque pays ?? partager avec les voyageurs des cl??s permettant de vivre le pays et d'oublier le guide ?? l'h??tel. Tomber en panne d'essence au beau milieu des rizi??res, partager la chaleur d'un brasero et les sourires de la marchande de soupes, voil?? les meilleurs souvenirs de voyage, et ce n'est pas dans le guide!

Le projet se structure. D??s aujourd'hui, tous les voyageurs sont invit??s ?? rejoindre la communaut?? sur le blog qui a ??t?? lanc?? jeudi 17 janvier. Il pr??sente les ??tapes de d??veloppement du projet, le concept de tourisme positif et permettra de recueillir les commentaires des voyageurs et de nos correspondants qui feront les guides de demain! www.tourisme-positif.fr (Fr) ou www.positive-tourism.com (Anglais).

Mots cl??s Technorati : ,,,,,


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