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La Formula Renault 3.5 Series fait le plein

Publié le 12 mars 2012 par Rene Lanouille

La Formula Renault 3.5 Series fait le plein Le coup d’envoi de la saison 2012 de Formula Renault 3.5 Series sera donné le 5 mai à Motorland Aragón, mais la grille de départ est déjà constituée avec vingt-six pilotes officialisés dans les treize teams retenus. Nouvelle Formula Renault 3.5 a donc séduit avant même les premiers essais collectifs qui se dérouleront sur le circuit Paul Ricard, les 13 et 14 mars.

Sur les vingt-six pilotes engagés, douze ont participé à au moins une course de Formula Renault 3.5 Series en 2011. Troisième du championnat la saison passée et meilleur Rookie, avec deux victoires et six podiums, Alexander Rossi, pilote d’essais Caterham F1 Team, sera logiquement un des prétendants au titre. Membre du Caterham Driver Development Program, il rejoint Arden Caterham, nouvelle venue dans la discipline. Il fera équipe avec Lewis Williamson, pilote Red Bull Junior Team, vu à quatre reprises en Formula Renault 3.5 Series la saison dernière.

Fort de trois succès en 2011, Kevin Korjus, pilote i-Race Professional, reste fidèle à Tech 1 Racing afin de faire encore mieux cette saison tandis que son ancien équipier, Arthur Pic, rejoint les rangs de DAMS avec l’espoir de marcher sur les traces de son frère, Charles Pic, promu en Formule 1 cette saison. Nick Yelloly (Comtec Racing), André Negrao (International Draco Racing), Jake Rosenzweig (ISR), Anton Nebilitskiy (Team RFR), Walter Grubmuller (P1 Motorsport) et Daniil Move (P1 Motorsport) tâcheront de profiter de leur expérience dans la discipline pour rapidement s’adapter à Nouvelle Formula Renault 3.5. Ils croiseront sur leur route le champion 2010, Mikhail Aleshin, bien décidé à rebondir au sein du Team RFR, nouvelle appellation de KMP Racing.

Deux pilotes d’expérience, déjà fortement liés à la Formule 1, seront à surveiller de près. Jules Bianchi (Tech 1 Racing), membre de la Ferrari Driver Academy, et Sam Bird (ISR) rejoignent en effet les rangs de la Formula Renault 3.5 Series, à la fois séduits par la nouvelle voiture et par le calendrier leur permettant d’occuper un rôle en F1, au sein de Sahara Force India F1 Team pour le premier et Mercedes AMG F1 Team pour le second.

Sept pilotes en provenance de la Formule 3 découvriront la discipline. Ainsi Richie Stanaway, le vainqueur de l’ATS Formel 3 Cup arborant les couleurs de i-Race Professional, fera équipe avec son dauphin en 2011, Marco Sorensen, au sein de l’équipe Gravity-Charouz désormais alignée sous le nom Team Lotus. Ils retrouveront également sur la grille de départ le Russe Nicolai Martsenko (BVM Target), lui aussi engagé en F3 allemande la saison dernière.

Double vainqueur du F3 Brazil Open, en 2011 et 2012, Lucas Foresti (DAMS) croisera le fer avec un de ses anciens adversaires Brésilien, Yann Cunha (Pons Racing) vice-champion du F3 Brazil Open en 2011. Enfin, Kevin Magnussen (Carlin), vice-champion de la Bristish F3 International Series en 2011 et récemment recruté par le McLaren Driver Development Programme, retrouvera le Colombien Carlos Huertas (Fortec Motorsports), 3e de la F3 Britannique 2011.

Alignés en GP3 Series en 2011, Nico Müller (International Draco Racing) et Zoel Amberg seront également de la partie tout comme Giovanni Venturini (BVM Target) animateur de l’Auto GP la saison dernière.

Enfin, Robin Frijns (Fortec Motorsports), Will Stevens (Carlin) et Vittorio Ghirelli (Comtec Racing) franchissent le pas de Formula Renault 2.0 à Formula Renault 3.5. Vainqueur de l’Eurocup Formula Renault 2.0 la saison dernière, Robin Frijns profite ainsi d’une dotation de 500 000 euros allouée par Renault Sport Technologies, à l’image de ses prédécesseurs Kevin Korjus et Albert Costa. Agé de 17 ans, l’Italien Vittorio Ghirelli sera le benjamin de cette promotion 2012. René Lanouille

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