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Caravan #6-Better By Far-1977

Publié le 08 avril 2014 par Numfar
Caravan #6-Better By Far-1977

Caravan #6:

Pye Hastings: chant, guitare

Richard Coughlan: batterie

Geoff Richardson: violon, guitare

Jan Schelhaas: claviers

Dek Messecar: basse

Caravan n'a jamais été un gros vendeur, même durant la période dorée du rock progressif et alors que les années 70 se mettent aux couleurs du disco et du punk, le groupe est plus que jamais en danger.

Menacé par les querelles intestines d'un groupe qui n'en finit pas de se fragmenter, changeant de personnel à chaque album, désorientant les fans petit à petit.

Ensuite, menacé par les maisons de disques qui commencent à perdre patience.

Si Caravan faisait quasiment ce qu'il voulait en studio, ce temps là est révolu. Désormais, la maison de disque réclame des tubes, comme si Hastings et ses compères étaient capable d'en pondre sur commande.

Les temps sont durs, les femmes sont chères *, les frères Sinclair ne sont plus là, Mike Wedgewood non plus, et le groupe va prendre un tournant commercial qui va fortement déplaire à son public.

Un virage qui prend le nom de "Better By Far", produit par Tony Visconti et publié en juillet 1977.

Feelin' alright (Pye Hastings)

Behind you (Pye Hastings)

Better by far (Pye Hastings)

Silver strings (Geoff Richardson)

The last unicorn (Geoff Richardson)

Give me more (Pye Hastings)

Man in a car (Jan Schelhaas)

Let it shine (Pye Hastings)

Nightmare (Pye Hastings)

Musicien additionnel:

Tony Visconti: Flûte (5) contrebasse (7)

Un album qui a très mauvaise réputation, et on peut donner raison à ses détracteurs.

On est à des années lumière de "Golf Girl" et "Waterloo Lily", le groupe a modernisé son son, et cherche la chanson pop qui pourraît plaire, laissant son public sur le bas côté de la route.

Personnellement, je reste très attaché au talent mélodique de Pye Hastings et à ses textes, un peu moins à ceux de Richardson et Schelhaas, personnes talentueuses certes, qui font toujours en 2014 partie du groupe d'ailleurs, mais qui n'ont pas l'étincelle de génie de leur leader.

De toutes manières, cet album n'a pas à rougir. Si on le prend en tant que tel, sans considérer le passé du groupe, on a affaire à un bon petit album de pop.

Pas génial, d'accord,  mais pas honteux non plus.

Malheureusement, le public va trancher, l'album sera un flop majeur, amenant Caravan au bord du split.

Vers la fin de l'année (pas de dates précises, désolé), on tente une opération d'urgence pour réanimer le groupe.

Sans Messacar ni Richardson, les trois membres restant (Hastings, Coughlan et Schelhaas) font revenir en urgence Richard Sinclair pour l'enregistrement d'un album qui doit sauver le groupe.

Les séances se passent très mal, et le résultat est largement décevant.

L'album est scrappé et Caravan se dissout officiellement courant 78.

Sinclair et Schelhaas iront rejoindre les rangs de Camel.

En 1978, Pye Hastings tente l'album solo. Il repart en studio avec trois musiciens: Rod Edwards aux claviers, John Gustafson (ex-Roxy Music) à la basse et Ian Mosley (futur Marillion) à la batterie.

Une nouvelle fois, le résultat est décevant, et les séances sont stoppées net.

Toutes ces séances avortées de 77/78 donneront naissance à l'album "Cool Water" en 1994, album d'inédits sans grand intérêt, sauf pour les fans purs et durs.

Il faudra attendre 1980 pour retrouver Caravan avec une formation quelque peu semblable à celle de "Better By Far": Hastings, Coughlan, Richardson, Messecar et le grand retour de Dave Sinclair.

© Pascal "The best by far" Schlaefli

Urba City

8 Avril 2014

* Chères à nos coeurs de rockers, bien sûr!

Voyons....

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