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49 photos pour découvrir San Francisco

Publié le 30 août 2014 par Caraporters @Caraporters

A San Francisco, le nombre 49 revêt une importance particulière. Alors que la franchise de football américain de la ville porte le nom de 49ers (« Forty-niners »), celui-ci désigne aussi et surtout les chercheurs d’or (en anglais gold miners) ayant participé à la Ruée vers l’or en Californie de 1849.

Et si c’est donc vers le milieu du 19ème siècle que la légende de San Francisco a commencé à s’écrire, The City by the Bay a encore beaucoup à offrir aujourd’hui et attire de plus en plus de touristes. Notamment ceux qui veulent avoir une autre vision de la Californie que le bitume de Los Angeles et les plages de Santa Monica, Santa Barbara et Malibu…

Du Golden Gate aux NEMS : bienvenue à San Francisco !

Voici donc 49 photos – forcément ! – pour découvrir les merveilles de San Francisco. Vous allez voir que le Golden Bridge n’est pas le seul monument qui mérite le détour…

1- Comment commencer notre découverte de San Francisco autrement que par l’emblématique Golden Gate Bridge ?

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2- Le Golden Gate et la bannière étoilée : comment ça, ça fait cliché ?

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3- Au final, plus de 75 000 tonnes d’acier ont été employées pour réaliser le Golden Gate.

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4- Quant à la couleur « orange international » du pont, elle a été choisie par l’architecte Irving Morrow, qui trouvait qu’elle s’accordait bien avec le reste de la baie de San Francisco.

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5- Selon les estimations, 1,2 million de rivets ont été installés manuellement dans les deux tours du Golden Gate.

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6- Cette plaque commémorative de la construction du Golden Gate Bridge met à l’honneur les personnes à qui l’on doit l’édification de ce monument emblématique de San Francisco (ingénieurs, architectes…), parmi lesquels Joseph Strauss, Leon Moisseiff, Charles Ellis et Irving Morrow.

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7- Le pont enjambe la baie de San Francisco… au milieu de laquelle apparaît la non moins mythique prison d’Alcatraz. Un vrai décor de cinéma.

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8 et 9- Même en noir et blanc, le long pont de 2737 mètres de long et 230 mètres de haut ne perd rien de sa majesté.

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10- Sans surprise, le Golden Gate Bridge a aussi été le témoin de nombreux suicides. Selon le San Francisco Chronicle, plus de 1200 personnes ont mis fin à leurs jours en sautant du pont entre l’inauguration de 1937 et 2006. En 2013, 46 personnes ont également fait le grand saut…

Si l’on se fie à la fiche Wikipedia du Golden Gate, « la chute de 67 m prend environ quatre secondes et la personne heurte l’eau à une vitesse approximative de 120 km/h. À la date de 2006, seulement 26 personnes ont survécu à un tel saut. Les survivants, qui ont souvent indiqué avoir renoncé à leur projet en plein vol, ont tous heurté l’eau les pieds en avant sous un angle faible et ont souffert de nombreuses fractures et blessures internes. »

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11- Haut de 230 mètres, le Golden Gate se perd souvent dans le brouillard, très présent dans la baie de San Francisco. Mais le vent marin a aussi le bon goût de pousser rapidement les nuages…

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12- A leur manière, les otaries ou lions de mer sont l’un des symboles de San Francisco. Chaque jour, elles sont plusieurs dizaines à se prélasser au soleil sur l’une des passerelles du Pier 39.

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13- Le Pier 39, justement, c’est le nom de la jetée de San Francisco qui est aujourd’hui devenue un véritable centre commercial à ciel ouvert. L’endroit idéal pour déguster une soupe aux palourdes, la fameuse clam chowder !

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14- Du brouillard, du relief, un cable car… C’est ça, San Francisco !

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15- Si le Golden Bridge est évidemment le pont le plus connu de SF, son voisin le Bay Bridge n’a pas grand-chose à lui envier. Sa plateforme en acier de 7200 mètres est la plus longue du monde. Le pont, qui accueille près de 280 000 véhicules par jour, relie San Francisco à Oakland.

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16-17-18- Que l’on soit dans le quartier chinois, aux abords du Golden Gate ou ailleurs dans la ville, la Transamerica Pyramid ou Transamerica Tower se détache très souvent. Construite entre 1969 et 1972 et haute de 260 mètres, elle se distingue par son architecture pyramidale – d’où son nom. Outre le fait de lui donner un design futuriste, l’idée était de réduire l’ombre portée par la tour sur les bâtiments environnants.

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19- Maintes fois détruite, la Grace Cathedral s’inspire clairement de Notre-Dame de Paris. C’est à Lewis P. Hobart que l’on doit cette architecture, pour une église dont la structure actuelle remonte aux années 1960.

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20- A quelques pas de la Grace Cathedral, sur la colline de Nob Hill, l’InterContinental Mark Hopkins Hotel est l’un des palaces les plus luxueux de la ville.

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21 à 25- Le Chinatown de San Francisco n’est ni plus ni moins que le plus grand au monde. Plus exactement, il abrite la plus grande communauté chinoise en dehors de l’Asie. Fondé au milieu du 19ème siècle, il compte pas moins de 100 000 habitants. L’entrée du quartier est notamment marquée par une porte d’architecture chinoise près de Bush Street.

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26-27- San Francisco by night… Près de Chinatown, sur Broadway, les néons du Condor Club brillent chaque soir. Théâtres, cabarets et autres sex-shops bordent cette avenue qui n’est pas sans rappeler le quartier de Pigalle et du Moulin Rouge, à Paris.

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28-29- A l’ombre – enfin si l’on peut dire – de la fameuse Transamerica Pyramid, se dresse la Columbus Tower, également appelée Sentinel Building. Ce bâtiment vert a la particularité d’abriter l’American Zoetrope, une structure fondée par Francis Ford Coppola et George Lucas.

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30- Près de Washington Square Park, la Saints Peter and Paul Church, église à double flèche de style néo-gothique érigée en 1924.

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31- La mythique prison d’Alcatraz mériterait naturellement bien plus d’une simple légende photo. Et pour le coup, on ne saurait que vous conseiller de bien réserver vos billets à l’avance si vous souhaitez visiter les lieux, faute de quoi vous ne pourrez que l’admirer depuis le quai…

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32- Sur Fisherman’s Wharf, l’USS Pampanito demeure à quai. Ce navire a participé à la Seconde Guerre mondiale et a depuis été reconverti en mémorial et musée.

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33- Lorsque l’on s’éloigne du tumulte – relatif – du centre-ville, on se rend mieux compte du relief de la ville ainsi que de la grandeur de la Transamerica Pyramid…

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34- Non loin du Golden Gate Bridge, le Golden Gate Park est un vrai havre de paix. Ce parc de 412 hectares abrite notamment le Japanese Tea Garden, un jardin japonais qui a l’air fort agréable… mais qui ne se laisse découvrir qu’après avoir payé 7 dollars pour la visite.

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35- L’hôtel de ville de San Francisco est inspiré du Capitole de Washington. Son dôme culmine à 94 mètres au-dessus du sol soit 35 centimètres de plus que son homologue de la capitale américaine.

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36-37- A quelques encablures de l’hôtel de ville, le mélange des style architecturaux est frappants. Par ici, les artistes de rue sont également assez nombreux… et nous vous recommandons vivement un détour par la boutique de chocolat Ghirardelli du quartier. Un must pour les gourmands !

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38-39- A la station de Powel Street, vous avez la possibilité de grimper dans un cable car – après une attente plus ou moins longue – mais aussi d’admirer la plateforme de retournement… Eh oui, pas facile de faire demi-tour avec un cable car. Lors de votre trajet, vous aurez aussi l’occasion de vous apercevoir qu’il faut un minimum de muscles pour actionner les leviers du tram…

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40- La ligne Powell-Mason emprunte les deux rues susnommées. Au sommet de la colline, on peut profiter d’un très joli panorama, avec le Bay Bridge d’un côté et l’île d’Alcatraz dans l’autre axe.

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41- Située sur Telegraph hill, la Coit Tower n’est haute que de 64 mètres mais se détache assez nettement dans le paysage. Inaugurée en 1933, elle a été construite en l’honneur des pompiers de la ville. Ne voyez en revanche aucune allusion sexuelle à son nom. La Coit Tower doit son existence à une certaine Lillie Coit, qui avait légué 100 000 dollars à la ville au début du 20ème siècle, en vue de créer une tour en hommage aux soldats du feu.

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42- En redescendant Mason Street en cable car, on voit l’île-prison d’Alcatraz se rapprocher à l’horizon… et parfois d’énormes paquebots aux alentours.

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43- Après avoir sauté du cable car, on peut se retourner et « admirer » la pente sévère de Mason Street. Celle-ci est effectivement plus agréable à parcourir en tram qu’à pied…

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44-45- A l’angle de Broadway Street et Columbus Avenue, ce bâtiment noir avait de quoi surprendre. Dommage, il a récemment été repeint en blanc… Au loin, on voit poindre les deux tours de l’église construite en l’honneur de Saint-François d’Assise, à qui la ville doit son nom.

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46- De jour, Broadway n’a pas le même charme que la nuit. Ici, l’enseigne du Hungry Club ne brille pas, mais attire tout de même le regard. Pour info, il s’agit d’un strip bar classique. Avis aux amateurs…

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47- Après les avoir découvertes de nuit, les deux flèches de la Saints Peter and Paul Church se laissent admirer de jour. Le poète américain Lawrence Ferlinghetti la surnomma l’église en pâte d’amandes, notamment en raison de sa façade couleur crème vraisemblablement…

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48- North East Medical Services. Soit NEMS. OK, on a l’esprit un peu mal placé, mais un tel acronyme en bordure du quartier chinois et avec sa traduction, cela fait sourire. Plus sérieusement, il s’agit là d’un centre de soin à but non-lucratif qui vient notamment en aide aux personnes déshéritées de la baie de San Francisco.C’est tout de suite moins drôle, hein ?

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49- Et puisque le NEMS est situé à proximité du quartier chinois, on n’est pas si étonné que cela de voir des hommes et des femmes de tout âge pratiquer du taï-chi et divers autres exercices de relaxation à Washington Square Park comme dans bien d’autres jardins publics de San Francisco.

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On aurait aussi pu vous parler des mythiques lacets de Lombard Street, du quartier gay du Castro et de Haight-Ashbury… mais il aurait alors fallu bien plus de 49 photos. Preuve que SF est une ville qu’il faut absolument découvrir lors d’un voyage en Californie !


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