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La Syrie, huit mois avant le chaos

Publié le 09 septembre 2014 par Caraporters @Caraporters

La Syrie, huit mois avant le chaos

Les souks de Damas et d’Alep bercés par une douce agitation, la chaleur écrasant les ruines de Palmyre et leurs vendeurs de keffieh, des touristes vaquant dans une « ville morte » sous l’œil indifférent de moutons avalant une herbe jaunie… On pourrait décliner à n’en plus finir ces descriptions de cartes postales.

Et pour cause, tel fut notre quotidien pendant quinze jours d’un surprenant voyage au cœur de la Syrie. C’était il y a tout juste deux ans, au début d’un été brûlant, climat s’entend. Huit mois avant que les premiers signes de soulèvement de la résistance au pouvoir en place n’éclatent. Et que les milices d’El Assad ne plongent leur pays dans l’horreur.

Des questions sans réponse

A quoi ressemble-t-il aujourd’hui alors qu’il est (presque) interdit aux journalistes, et bien sûr aux touristes, d’y rentrer ? Que sont surtout devenus les Syriens que nous avons rencontrés avec qui il était si facile d’échanger, malgré, parfois, la barrière de la langue ? A cela, nous n’avons malheureusement pas de réponse. Tout au plus, nous savons que la famille de nos hôtes a pu fuir au Liban.

Un incroyable patrimoine touristique

Il peut paraître du coup bien futile de jouer les guides, derrière son écran, alors que la Syrie est en guerre. Mais on se souvient des propos de ce colonel en retraite reprochant au régime de ne pas profiter de l’incroyable patrimoine touristique pour ouvrir son pays sur l’extérieur. La variété des sites est en effet exceptionnelle. A l’inverse d’une mise en valeur très aléatoire d’un endroit à l’autre, allant du sublime (le krak des chevaliers) à l’abandon (certains vestiges des villes mortes, encore utilisés par les bédouins). Mais au moins, on échappe au tourisme de masse.

Reste que tout autant, sinon plus que les vieilles pierres, la Syrie mérite de se découvrir en partageant le quotidien de ses habitants. A leur table en dégustant les innombrables mezzés, en sirotant un raki ou simplement en déambulant au pied de la citadelle d’Alep, ou encore en prenant un train d’un autre temps entre Damas et Homs. Mais ça, c’était avant les événements que l’on sait.

La Syrie, huit mois avant le chaos
La Syrie, huit mois avant le chaos

Damas et ses bouchons… de nuit

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Fidèles traversant la cour de la Mosquée des Ommeyades à Damas

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La Syrie, huit mois avant le chaos

La façade de la mosquée des Ommeyades de nuit

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La Syrie, huit mois avant le chaos

On trouve de tout en Syrie. Même de vieilles 404 en parfait état de marche.

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La Syrie, huit mois avant le chaos

… et des vendeurs de thé à chaque coin de rue aux abords des sites touristiques

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Bref, c’est le paradis des chineurs. Téléphones ou radios hors d’âge, solex, tout se marchande.

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Des militaires syriens se fendent la gueule. De quel côté sont-ils aujourd’hui ?

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Un petit vendeur de pains accroche sa production

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La Syrie, huit mois avant le chaos

La vue de la cour intérieure du krak des chevaliers, superbe château croisé.

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La Syrie, huit mois avant le chaos

Parce qu’en Syrie, on mange très bien. Un petit exemple de mezzés.

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Palmyre et ses ruines.

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La Syrie, huit mois avant le chaos

La Syrie, tout en contraste. A Lattaquié, ville balnéaire, où les filles posent sans complexe face à l’objectif…

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La Syrie, huit mois avant le chaos

… et à Damas, où l’on peut croiser ces familles traditionalistes.

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La Syrie, huit mois avant le chaos

Un train… qui roule encore. Si, si. Mais il ne faut pas être pressé.

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La Syrie, huit mois avant le chaos

Un vieil immeuble dans une rue d’Alep

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La Syrie, huit mois avant le chaos

La citadelle d’Alep, ensemble fortifié au cœur de la ville

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La Syrie, huit mois avant le chaos
La Syrie, huit mois avant le chaos

Vieux syriens sortant de la citadelle d’Alep

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La Syrie, huit mois avant le chaos

Ca ne rigole pas dans le souk d’Alep

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La Syrie, huit mois avant le chaos

Des pains du fameux savon d’Alep

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La Syrie, huit mois avant le chaos

Romain exhibitionniste sur le tournage d’un péplum au monastère de saint Siméon

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La Syrie, huit mois avant le chaos

Moutons broutant au pied d’un vestige d’une ville morte, dans le nord du pays

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La Syrie, huit mois avant le chaos

Le souk de Damas et ses épices

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La Syrie, huit mois avant le chaos

Balayeur dans la vieille ville de Damas, scruté par l’un des très nombreux portraits de Bachar El Assad qui parsèment les rues

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Date du reportage : été 2010

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