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#WeAreTravel14 : l’événement des rencontres et retrouvailles !

Publié le 09 octobre 2014 par Christophe @vadrouilleurs

Des blogueurs en gare de Saint-RaphaelWeAreTravel14 … mais que signifie ce drôle de mot qui s’est retrouvé durant 5 heures dans le top tendances de Twitter France le 19 Septembre 2014 ?

Et bien il s’agit en fait du nom de la toute première édition du Salon des Blogueurs Voyage qui a eu lieu en Septembre sur la Côte d’Azur. Un événement encore inconnu il y a 6 mois mais dont le succès en fera désormais un rendez-vous annuel incontournable entre la blogosphère voyage et les professionnels du etourisme.

Nous avons bien sûr participé à cette belle aventure riche de rencontres et de retrouvailles …

Un challenge relevé

C’est au tout début du mois d’Avril 2014 que Xavier Berthier, blogueur voyage sur 4coinsdumonde.com et gérant de l’agence publicitaire Envie2Com.com, a annoncé dans le groupe privé des blogueurs voyage francophones le lancement du 1er RDV blogging voyage 100% francophone, un événement exclusivement réservé aux blogueurs voyage francophones et aux professionnels du etourisme. Le programme qu’il prévoyait pour ce salon était alors le suivant :

  • le 18/09/14 (réservé aux blogueurs voyage) : journée de découverte de la Côte d’Azur en partenariat avec des Offices du Tourisme puis « Soirée des Blogueurs ».
  • le 19/09/14 : conférences par et pour les blogueurs voyage francophones, networking sous forme de Speed dating avec les professionnels du etourisme puis « L’@fter », une soirée de clôture ouverte à tous les participants (blogueurs et professionnels).

Trouvant cette idée géniale, j’ai rapidement demandé à Xavier comment pouvoir l’aider, il m’a alors proposé de devenir le Community Manager du salon afin de le faire connaître sur les réseaux sociaux et parvenir à y attirer un maximum de monde. Disposant d’aucuns moyens pour cela j’ai trouvé ce challenge intéressant et je l’ai donc relevé pour les 5 mois restant alors par rapport à la date du salon ;-)

Elodie (LeMieuxDuMonde.fr) apportait déjà une aide à Xavier sur l’aspect communication avec les professionnels.

Premières rencontres au Cap Esterel

Divers partenariats se prévoyaient avec des hôtels de la Côte d’Azur afin de loger les blogueurs voyage dès la veille de l’événement. Mais pour Valérie et moi, après 2 semaines passées dans le Médoc, ce salon était aussi l’occasion de prendre quelques jours de vacances supplémentaires sur Saint-Raphael, notre station balnéaire préférée. Nous avons alors choisi de réserver un hébergement au Cap Esterel afin de profiter d’une semaine complète sur la Côte d’Azur :-)

Cette retrouvaille avec le Village Club Cap Esterel (Pierre et Vacances), que nous avions précédemment connu en tant que simples vacanciers et où nous sommes alors retournés en tant que blogueurs voyage, a d’ailleurs été l’occasion de faire une rencontre conviviale avec Thibaut Cochard, le très sympathique directeur des hébergements ;-)

Le Village Club Cap Esterel
Le Cap Esterel Rencontre du Directeur des Hébergements
Rencontre de Thibaut Cochard

Mais Cap Esterel a aussi été l’endroit de notre vraie rencontre avec Xavier et Florence (et leur petite fille :-) ), l’occasion de discuter de quelques derniers détails du salon mais aussi de leur faire visiter ce Village Club qu’ils ne connaissaient que de nom …

Le staff #WeAreTravel14 à @capesterel. Manque plus que @MieuxduMonde. cc @EsterelCoteAzur @zmeziani @CochardThibaut pic.twitter.com/VScxskzwCn

— SalonBlogueursVoyage (@WeAreTravel_FR) 14 Septembre 2014

A la veille de l’événement

Certains blogueurs réalisant les blogtrips dans l’Esterel devaient arriver en gare de Saint-Raphael le 17 Septembre au soir, il était alors convenu avec Xavier que notre véhicule personnel puisse aussi servir à transporter quelques personnes jusqu’à l’hôtel Mercure Vallescure. En nous rendant donc à la gare, nous sommes passés devant les locaux du Pôle Touristique Esterel Côte d’Azur et y avons fait la rencontre de Régis Courvoisier, le directeur, avec qui nous avons rapidement sympathisé.

Celui ci nous a alors fait visiter son agence puis nous a présenté deux membres de son équipe : Jonathan Piroux (webdesigner) et Marie-Lou Perreau (chef de projet multimédia). C’était donc enfin l’occasion pour nous de pouvoir personnifier une relation « virtuelle » entretenue occasionnellement avec le compte twitter @EsterelCoteAzur ;-)

Le rendez-vous à la gare a ensuite permis :

Une certaine excitation pouvait se ressentir chez chacun des blogueurs vis à vis des 2 jours que nous allions vivre ensemble, une première photo de groupe était aussi de circonstance …

Des blogueurs en gare de Saint-Raphael

Un apéro dînatoire était prévu à l’hôtel Mercure Vallescure où nous avons emmené quelques blogueurs avec Xavier. Une petite soirée conviviale qui a permis de partager de bons moments avec Xavier, Régis, Rachel, Emilie et Laurianne, notamment en discutant de différences de langages entre la France et le Québec où vit Rachel :-)

Apéro dinatoire hôtel Mercure
Soirée au Mercure Vallescure Xavier et Régis
Soirée au Mercure Vallescure

Rachel, Laurianne et Emilie
Soirée au Mercure Vallescure

Le jour des blogtrips

Notre petit cercle de blogueurs s’est agrandit le lendemain, notamment les rencontres d’Emily (TravelAndFilm.com), de Julie (LaBoucleVoyageuse.fr) et de Laurène (CarnetdEscapades.com) qui participaient comme nous au blogtrip Esterel n°1 avec un départ du Cap Esterel.

Tout a commencé par une balade en méhari le matin le long de la Corniche d’Or. Valérie, Rachel, Emily et moi étions dans la même méhari et c’est Emily qui conduisait, l’occasion de faire connaissance avec elle au travers de sacrés parties de rires … j’en reparlerais dans un autre article.

La Corniche d’Or
L'Esterel Dans notre méhari
Blogtrip en méhari dans l'Esterel

Les participants au blogtrip Esterel n°1
Les blogueurs du blogtrip en méhari

Quelques points d’arrêts réalisés sur le parcours permettaient de découvrir les beaux panoramas de l’Esterel …

Une fois la balade en méhari terminée, un déjeuner était prévu au restaurant « Le Lamparo » situé sur le nouveau port de Saint-Raphael. Celui ci s’est déroulé en compagnie de Régis Courvoisier et de Sandrine Legendre, la directrice adjointe de l’Office de Tourisme de Saint-Raphael avec qui nous avons aussi sympathisé …

Le port de Saint-Raphael
Saint-Raphael

En cours de repas Hubert Courrier (directeur de l’Office du Tourisme de Saint-Raphael) nous a rejoint ainsi qu’une journaliste qui s’est attelée à questionner tour à tour chacun des blogueurs présents, une photo de groupe a ensuite été prise pour un article qui devait paraitre dans Var Matin. Cela démontrait bien un certain intérêt porté au phénomène du blogging voyage ;-)

Les blogueurs au Lamparo
Restaurant le Lamparo Visite guidée de Saint-Raphael
Notre guide pour la visite de Saint-Raphael

Journaliste et pros du tourisme
A la rencontre des blogueurs

Pour la suite du blogtrip il était prévu une balade en bateau rapide l’après-midi mais celle ci ayant été annulée à cause du vent, Mélanie Veltry (guide à l’Office du Tourisme) nous a alors fait une intéressante visite guidée dans la ville de Saint-Raphael …

La soirée blogueurs au 3.14 CANNES

Changement de tenue ensuite et direction Cannes pour la soirée privée blogueurs voyage prévue au très chic hôtel 3.14. Au programme : cocktail au bord de la piscine sur le toit de l’hôtel puis dîner au restaurant 3.14 situé sur la plage :-)

Le cocktail était un moment convivial permettant de rencontrer différents blogueurs, mais vu le nombre il était tout de même difficile de pouvoir discuter avec tout le monde. Toutefois, entre deux discussions avec quelques connaissances, nous avons pu rencontrer Thibaut et Capucine (Travel-Me-Happy.com), Elodie et Kevin (LeMieuxDuMonde.fr) ainsi qu’Audrey (Roulettes-Et-Sac-A-Dos.com).

Nous avons aussi pris plaisir à revoir Adeline (VoyagesEtc.fr), rencontrée lors de notre croisière dans les Caraïbes en début d’année, et Alexandre (Bons-Plans-Voyage-New-York.com) rencontré lors de notre passage  à Bordeaux, même si nous n’avons pas réellement eu l’occasion de pouvoir discuter avec eux …

Même si nous ne les avions pas déjà rencontré, certaines personnes comme Sarah (LeBlogDeSarah.com) ou Amandine et François (UnSacSurLeDos.com) pouvaient être facilement reconnues du fait d’une utilisation de leur image sur leur blog et réseaux sociaux, il y en avait d’autres par contre pour lesquelles c’était moins évident. Heureusement alors que chacun avait un badge nominatif … dans tous les cas c’était toujours un réel plaisir de pouvoir rencontrer d’autres passionnés de voyages ;-)

Après le cocktail, nous avons tous pris la direction de la plage afin de poursuivre la soirée au restaurant du 3.14 …

Valérie devant l’hôtel 3.14 CANNES
La devanture de l'hôtel 314CANNES Piscine de l’hôtel
La piscine de l'hôtel 314CANNES

Restaurant de l’hôtel
Le restaurant du 314CANNES

A notre table se trouvaient alors Violaine (Vio-Vadrouille.com), Emilie et Taco (TheFlyingDutchWoman.com), Julie (LaBoucleVoyageuse.fr), Eric (MarcheReve.fr), Solène (MyLittleRoad.com), Sarah (LongsCourriers.fr), Laurence (HappyLittleMonde.com) et Séverine (PassionVoyageuse.com). Et c’est une belle soirée que nous avons passé là avec un dîner servi pour le moins excellent ! Je n’ai d’ailleurs pas manqué à mes habitudes en prenant celui ci en photos :-)

Notre table au resto (c) Kevin SB
Notre table au 314CANNES Le staff du salon
Le staff #WeAreTravel14

Malheureusement Valérie et moi ne pouvions pas nous éterniser sur cette soirée : près d’une heure de route nous séparait de Cap Esterel et le lendemain matin il nous fallait être présents vers 8h00 au Palais des Festivals et des Congrès pour apporter notre aide à l’accueil des blogueurs. Nous avons donc quitté le restaurant aux alentours de minuit …

Sur la plage du 3.14 CANNES (c) Kevin SB
Les blogueurs sur la plage du 3.14 CANNES

Le jour du salon à Cannes

Après une courte nuit (4h00 de sommeil environ), Valérie et moi étions bien au rendez vous le lendemain matin au Palais des Festivals et des Congrès de Cannes pour accueillir les blogueurs voyage à l’ouverture des portes … un poste qui nous a finalement permis de voir passer tout le monde et de pouvoir faire le lien entre certaines personnes présentes et leur blog. Je remercie d’ailleurs Virgine (ATasteOfMyLife.fr) pour avoir pensé à nous prendre en photos ;-)

Cette seconde journée a été rythmée par des alternances de conférences et de séances de speed dating, une journée un petit peu plus studieuse que la veille mais qui s’est déroulée dans une ambiance conviviale et décontractée.

Les 4 conférences présentées ont été d’un excellent niveau et divers enseignements étaient d’ailleurs à en tirer aussi bien pour les blogueurs que pour les professionnels …

Les conférences
Les conférences du salon

Ces conférences ont été filmées, elles peuvent d’ailleurs être visualisées via les liens suivants :

Les séances de speed dating quant à elle ont été l’occasion de faire d’autres types de rencontres, plus « professionnelles » cette fois ci, et ainsi d’obtenir quelques contacts pouvant aboutir par la suite à des collaborations ponctuelles ou durables. C’est d’ailleurs ainsi que nous avons rencontré Sandrine Baverel du Comité Régional du Tourisme de Franche-Comté avec laquelle un de nos projets pourrait se concrétiser l’année prochaine …

Certains professionnels proposaient d’adhérer à leur programme d’affiliation, d’autres proposaient des séjours presse … mais tous n’avaient pas forcément d’idées bien précises sur la façon de travailler avec des blogueurs voyage, il faut cependant reconnaître que le sujet est encore relativement jeune en France.

Warren d’EasyVoyage
Warren d'Easyvoyage A l’extérieur du Palais
Vue sur le port de Cannes

Séance de Speed Dating
Le salon #WeAreTravel14

Il était aussi agréable de sortir de temps en temps sur la terrasse pour prendre l’air car on bénéficiait là d’une magnifique vue panoramique sur la baie de Cannes et sur le vieux port (avec le Suquet sur les hauteurs) …

Sinon, hormis celle de Kamal le Marocain (VieMarrakech.com) lors de la pause déjeuner, nous n’avons pas fait de nouvelle rencontre de blogueurs durant cette journée.

La soirée BePink! au Radisson Blu 1835

Une fois le salon terminé, après un discours de remerciements de Xavier et un tirage au sort avec quelques lots à gagner pour les blogueurs, nous sommes tous allés à l’hôtel Radisson Blu 1835 pour la soirée de clôture intitulée BePink!. L’hôtel étant proche du Palais des Festivals et des Congrès, nous y sommes allés à pied, l’occasion d’une balade agréable le long du vieux port de Cannes.

Au programme à l’hôtel : cocktail et ambiance lounge sur le toit avec une superbe vue panoramique sur la baie de Cannes !

Cette dernière soirée réunissait non seulement les blogueurs voyage mais aussi les professionnels (partenaires et exposants) présents sur le salon, l’occasion alors pour certains de finaliser dans un cadre plus convivial quelques discussions entamées sur le salon ;-)

L’hôtel Radisson Blu derrière le port
Le vieux port de Cannes Soirée #BePink!
Soirée #BePink! au RadissonBlu

Nous avons passé une bonne partie de la soirée à discuter avec Astrid et Eric mais celle ci a aussi été l’occasion de rencontrer Corinne (Vie-Nomade.com), amatrice de bons whiskys comme moi ;-) , ainsi que Marco et sa femme Risa (VoyagerAvecMoi.com) de retour d’un voyage autour du monde.

Un petit bilan ?

Avec 74 blogueurs voyage et 78 professionnels présents (dont 35 exposants), on peut dire que WeAreTravel14 a été une véritable réussite !

Xavier a su créer un événement convivial permettant de réunir en un seul lieu des blogueurs voyage venant de tous horizons, ayant chacun une personnalité et une façon de voyager propre, mais étant tous animés d’une même passion pour le voyage. L’enthousiasme général a d’ailleurs été tel que tous attendent désormais la prochaine édition du salon des blogueurs voyage : WeAreTravel15 :-)

Cette petite parenthèse dans l’activité du blogging voyage représentait pour tous un moment privilégié pour rencontrer (ou retrouver) ses pairs et nouer des contacts avec les professionnels, sans oublier le fait qu’elle a permis de vivre de belles expériences dans des cadres d’exception …

Les blogueurs voyage  (c) Kevin SB
Les blogueurs voyage

Malheureusement le temps a passé trop vite et nous n’avons pas pu discuter avec toutes les personnes que nous aurions voulu … Pour Hanae (HInTheWorld.com), Emmanuel (VoyageAvecNous.fr), Baptiste et Marion (TourDuMonde.fr) et beaucoup d’autres (dont bien sûr Adeline), ce n’est donc que partie remise ;-)

Pour en savoir plus sur le déroulement de cet événement, vous pouvez retrouver :

  • ici notre petit résumé en images du déroulement de l’événement
  • ici les photos officielles de l’édition 2014 du salon des blogueurs voyage

Ce qui est certain, c’est que chaque future édition de ce salon sera toujours désormais l’occasion de rencontres et de retrouvailles entre les blogueurs voyageur francophones et les professionnels du etourisme … Qu’on se le dise ! ;-)

Nous avons d’autres articles intéressants à vous proposer, suivez nous donc …

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