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La montagne en hiver

Publié le 26 janvier 2015 par Christophe @vadrouilleurs

Prendre le télésiègeFaîtes vous partie de ceux qui ne vont jamais à la montagne l’hiver uniquement parce qu’ils ne skient pas ? J’espère bien que non ! Le contraire signifierait en effet que vous vous privez à tort de vacances non seulement vivifiantes mais peut être aussi inoubliables … car la montagne en hiver ce n’est pas que le ski !

Et vous pouvez nous croire, nous y allons de manière régulière sans pour autant mettre les pieds sur les pistes … Suite à notre récent séjour à Saint Jean d’Arves, voici donc différentes activités vous permettant de passer un bon séjour à la neige sans pratiquer le ski.

Notre séjour à Saint Jean d’Arves

Juste après avoir passés la nouvelle année sur la Côte d’Azur, nous sommes partis une semaine à la neige à Saint Jean d’Arves, un petit village montagnard constitué d’une trentaine de hameaux échelonnés entre 1250m et 1600m d’altitude.

Saint Jean d’Arves est aussi un charmant village traditionnel donnant aussi accès au plus vaste domaine skiable de Maurienne  : le domaine des Sybelles (contraction des « six belles » stations représentées par Saint Jean d’Arves, Saint Sorlin d’Arves, Le Corbier, La Toussuire, Les Bottières et Saint Colomban des Villards) qui représente 310km de pistes entre 1100m et 2620m d’altitude.

Mais ce n’est pas pour le ski que nous y sommes allés et je peux vous assurer que nous ne nous sommes pas du tout ennuyés durant ce séjour : que ce soit du côté de Saint Jean d’Arves ou de Saint Sorlin d’Arves (autre village de caractère situé juste à côté), les activités ne manquaient pas … les Offices du Tourisme faisant tout en effet pour diversifier celles ci

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Idées d’activités de montagne en hiver

Si le ski ne vous intéresse pas plus que cela et que par conséquent vous n’allez pas à la montagne en hiver par peur de ne pas trop savoir quoi y faire, voici donc quelques idées d’activités qui pourraient agrémenter votre séjour. Certaines sont gratuites, d’autres sont payantes, mais il y en a pour toutes les bourses et les Offices du Tourisme sont toujours là pour vous renseigner/conseiller avec plaisir

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Se balader dans les paysages enneigés

A lui seul ce point là justifie déjà pour nous l’intérêt d’aller à la montagne en hiver ! Nous aimons en effet nous balader à la neige simplement pour profiter du calme et de la beauté des paysages enneigés, respirer l’air vivifiant … C’est d’ailleurs très agréable quand le soleil est présent, en plus c’est gratuit

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Que ce soit en pleine nature ou dans les petits villages, les endroits ne manquent jamais pour cela et il y a toujours de quoi se constituer de magnifiques souvenirs, la neige embellissant tout sur son passage … Appareil photo alors conseillé

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Paysage de montagne enneigé

Village de montagne
Paysage de montagne enneigé

Visiter une fromagerie

Les fromageries organisent souvent des visites gratuites et commentées permettant de voir les coulisses de la fabrication des fromages de Savoie et de découvrir les caves d’affinage. Une soixantaine de sites répartis sur les département de Savoie et de Haute-Savoie organisent ainsi cela.

Située à Saint Sorlin d’Arves, la Fromagerie Coopérative de la Vallée des Arves permet ainsi de découvrir la fabrication du Beaufort … difficile de résister alors ensuite à un petit passage dans la boutique

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Bien sûr on peut appliquer ce type de visite à d’autres produits de terroir, la miellerie de Saint Jean d’Arves permet ainsi de découvrir le monde des abeilles …

Visite coopérative beaufort

Robot nettoyant le beaufort
Sculpture en beaufort

Visiter une ferme

Certains vont à la montagne en hiver pour les vacances tandis que d’autres y travaillent à l’année, pourquoi donc ne pas s’intéresser à leurs métiers ?

Après avoir découvert la fabrication du fromage, on peut s’intéresser ensuite au travail des agriculteurs éleveurs qui fournissent la fromagerie en lait. Pour une participation dérisoire par personne (1,5€), l’Office de Tourisme de Saint Jean d’Arves organise ainsi des visites commentées de ferme permettant de découvrir ce milieu, voir la traie des vaches, voire même y participer comme l’a fait Valérie ;-), et goûter ensuite du lait frais ainsi que du beaufort résultant de ce travail.

Démonstration de traite de vache

Valérie trait une vache
Goûter le lait frais de vache

Faire une marche aux flambeaux

Une sortie bien conviviale à faire aussi à la tombée de la nuit est une marche aux flambeaux ! Il faut bien sûr se couvrir pour réaliser le petit parcours proposé mais il y a toujours cependant de quoi se réchauffer à l’arrivée et c’est assez amusant de voir ces lueurs déambuler dans la nuit

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Pour une participation de 3€par personne, l’Office du Tourisme de Saint Jean d’Arves propose ainsi une marche aux flambeaux et lampions dans le but de rejoindre la Chapelle du Colet (une petite chapelle à visiter) et de prendre un vin chaud ou un chocolat chaud à côté de celle ci … Une autre façon de découvrir son environnement

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Marche aux flambeaux

Pause vin chaud
Intérieur petite chapelle

Prendre de l’altitude en télésiège

Même lorsqu’on ne skie pas il est intéressant de prendre un télésiège pour monter au niveau des pistes afin de pouvoir bénéficier de beaux panoramas sur la vallée et les montagnes alentours … Se balader en piétons est toujours l’occasion de réaliser aussi de belles photos.

Le forfait piéton aller-retour au télésiège de la Chal de Saint Jean d’Arves coûte ainsi 10€ par personne et permet entre autre de profiter d’une belle vue panoramique sur les Aiguilles d’Arves. L’accès piéton n’est cependant possible qu’à certaines heures bien précises, le télésiège devant être ralenti dans ce cas …

Prendre le télésiège
Prendre le télésiège

Paysage de montagne

Faire une balade en raquettes

Pour une sortie un peu plus « sportive », il y a aussi la balade en raquette … celle ci permet de découvrir d’autres plaisirs de la neige et un autre moyen d’apprécier son environnement, mais il faut cependant avoir tout de même une bonne condition physique.

L’Office du Tourisme de Saint Sorlin d’Arves propose par exemple une balade en raquette guidée dans les coulisses d’une descente aux flambeaux (18€ par personne, raquettes non fournies) afin d’assister aux premières loges à la descente aux flambeaux des moniteurs de ski et au feu d’artifices qui s’en suit … Une belle sortie dont je reparlerais dans un autre article

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Balade en raquettes

Balade en raquettes
Feu d'artifices après la descente aux flambeaux

Faire une balade en chiens de traineau

Une autre façon agréable de découvrir les beaux paysages environnants est de faire une balade en chiens de traineau … Installés confortablement dans un traineau conduit par un musher et tiré par une dizaine de chiens nordiques, on glisse ainsi tout le long d’un parcours enneigé.

A Saint Sorlin d’Arves il est ainsi possible de vivre une telle expérience (dont je reparlerais dans un autre article) au tarif de 30€ la demi-heure ou 60€ pour l’heure complète. Et les chiens sont ensuite très demandeurs de calins

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Balade en chiens de traineau
Balade en chiens de traineau

Calin avec les chiens

Faire une balade en motoneige

Vous êtes plutôt balade motorisée ? Alors là c’est plutôt la motoneige qu’il faut favoriser … celle ci permet de découvrir autrement un domaine skiable en allant sur les pistes en fin de journée. Une autre manière de profiter des grands espaces.

A Saint Sorlin d’Arves il est ainsi possible de faire une randonnée motoneige biplace en groupe en partant juste avant la tombée de la nuit, au moment où les dameuses sont à l’oeuvre (j’en reparlerais dans un autre article) . Comptez alors 50€ le chauffeur et 15€ le passager pour une demi-heure, 70€ le chauffeur et 20€ le passager pour une heure. Mais avec 500cm3 entre les mains, vous ne le regrettez pas !

Balade en motoneige

Balade en motoneige
Balade en motoneige

Profiter des spécialités montagnardes

Peut on réellement aller à la montagne en hiver sans profiter de vraies spécialités montagnardes préparées avec de bons produits locaux ? Personnellement je ne le peux pas ! C’est toujours un réel plaisir de goûter à différentes spécialités fromagères accompagnées d’un bon vin de Savoie

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Cela a toujours un côté convivial et on aime alors prendre son temps pour que dure le plaisir … surtout que cela se passe toujours dans un cadre savoyard agréable. Nous avons ainsi fait plusieurs petits restaurants des environs et nous avons d’ailleurs particulièrement apprécié l’Oule Rouge situé à Saint Jean d’Arves (avec fondue au programme)

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Spécialité savoyarde
Spécialité savoyarde

Spécialité savoyarde

Mais encore …

Il existe encore bien d’autres façons de profiter de la montagne en hiver et chacun ne peut que trouver chaussure à son pied : cela peut aller des activités ludiques ou sportives telles que la luge, la randonnée, le parapente

Faire de la luge
Randonnée en montagne

Vol en parapente

jusqu’aux balades découvertes des curiosités locales : ateliers d’artisanat, petites chapelles, élevages divers …

Sculpture en bois
Petite chapelle

Asinerie en montagne

sans oublier toutes les animations que peuvent proposer les Offices de Tourisme des environs durant le séjour …

Pour conclure

A l’instar de ceux qui partent au soleil uniquement pour pratiquer le farniente en bord de mer, il serait bien dommage d’aller à la montagne en hiver uniquement pour skier du matin au soir 7 jours sur 7 sans se soucier des autres activités possibles …il y a tant d’animations ou sorties permettant de diversifier les plaisirs de la neige

Et pour ceux qui ne skient pas du tout, j’espère que ce petit panel d’activités possibles vous aura un peu donner l’envie d’essayer un séjour à la neige, cela ne pourrait être que profitable au mental et à la santé : prendre un bon bol d’air pur dans de beaux paysages enneigés, il n’y a rien de tel !

Plusieurs des activités proposées ici ont été testées dans le cadre de sorties organisées par les Offices de Tourisme de Saint Jean d’Arves et de Saint Sorlin d’Arves, je n’en suis pas moins resté libre de mes commentaires sur ces expériences, ceux ci résultant uniquement de nos entières appréciations …

Et vous, allez vous quelques fois à la montagne en hiver ? quelles sont les activités neige qui vous intéressent ?


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