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Panama : allons en expédition téléphérique et lac Gatun …

Publié le 08 juin 2015 par Christophe @vadrouilleurs

Téléphérique au dessus de la forêt tropicaleSi le Panama est bien connu pour son canal, il l’est peut être un peu moins pour ses forêts tropicales (22% du territoire) et son lac Gatun (second plus grand lac artificiel au monde) permettant pourtant d’observer une importante biodiversité.

Mais les amateurs de nature seront ravis d’apprendre qu’il existe au Panama une sortie écologique permettant de découvrir ces deux environnements sur une seule journée, cela au travers d’une expédition combinant tour en téléphérique au dessus de la forêt tropicale et balade en bateau sur le lac Gatun. Voici donc notre expérience de cette sortie nature …

Contexte de cette excursion

En Avril 2015 nous avons choisi d’aller fêter nos 20 ans de mariage au Panama, logés alors à l’hôtel Royal Decameron (Club Lookea Pacific Panama) sur Playa Blanca. Au cours de ce séjour nous avons réalisé 5 excursions diverses permettant de découvrir le pays, l’expédition téléphérique et lac Gatun en faisait partie.

Celle ci s’est déroulée dans le Parc National de Soberania aux abords du « Gamboa Rainforest Resort », un hôtel 5* disposant d’un domaine de 100 hectares de forêt tropicale humide sur Gamboa.

Il fallait compter près de 2h00 de route (via la panaméricaine) pour rejoindre Gamboa depuis le Royal Decameron, une durée de trajet nous laissant cependant amplement le temps de découvrir la vie au Panama au travers des explications intéressantes de notre guide accompagnateur.

Tour en nacelle de téléphérique

Au travers d’un parcours de 1200m réalisé dans une nacelle de téléphérique suspendue à 36m de hauteur, la première partie de l’expédition concernait la découverte par les airs de la faune et de la flore de la forêt tropicale.

Et dès notre arrivée au téléphérique nous sommes tombés sur un coati, ce petit mammifère de la même famille que les ratons laveurs que nous avions déjà rencontré lors d’un précédent séjour au Costa Rica. De nature curieuse, sans doute était il venu nous voir dans l’espoir de trouver un peu de nourriture …

Téléphérique en forêt tropicale
Rencontre d'un Coati

Après être montés dans l’une des 18 nacelles semi-ouvertes du téléphérique, nous sommes partis dans une lente ascension de 20 minutes jusqu’à la colline « Cerro Pelado ».

Concentrés durant notre parcours, nous écoutions alors les moindres bruits de la forêt et scrutions les moindres mouvements de branches dans l’espoir d’apercevoir quelques animaux (types coatis, paresseux, singes hurleurs, écureuils …).

Départ du téléphérique
Téléphérique au dessus de la forêt tropicale

Téléphérique au dessus de la forêt tropicale

Offrant une vue à 360°, ce trajet silencieux en nacelle au dessus de la cime des arbres était l’occasion de découvrir non seulement la richesse végétale de la forêt mais aussi d’observer autant que possible la faune des lieux.

D’ailleurs, outre quelques jolies fleurs et grosses termitières vues dans certains arbres, nous avons eu la chance de pouvoir observer quelques beaux spécimens d’oiseaux tropicaux …

Oiseaux, fleurs, termitière

mais aussi et surtout un paresseux !

Bon d’accord, ce n’est pas nous qui l’avions vu les premiers, on nous l’avait montré car il se fondait bien dans le décor … Mais il faut dire aussi que celui ci nous tournait le dos

:-(

Un paresseux se reposant

Arrivés sur la colline, nous avons emprunté un petit sentier d’une centaine de mètres qui nous a mené jusqu’à une tour d’observation de 10 étages … Le but étant de s’élever au dessus des arbres pour découvrir les paysages des environs, nous y sommes montés sans tarder.

Accès à l'observatoire

Une fois au sommet de la tour, nous avons pu admirer de magnifiques panoramas sur la jungle, le Rio Chagres (fleuve se jetant plus loin dans le lac Gatun) et le canal de Panama qu’un navire était alors en train de traverser. Un petit aperçu du canal qui, vu la taille, laissait déjà bien imaginer le travail de titan nécessaire à sa réalisation …

Vue panoramique depuis l'observatoire

Lac Gatun

Vue sur le lac Gatun
Canal de Panama
Vue sur le canal du Panama

Après quelques minutes de contemplation des paysages alentours, nous sommes repartis vers le téléphérique pour survoler à nouveau la forêt tropicale, mais cette fois ci dans le sens de la descente 😉

Balade en bateau sur le lac Gatun

Après un agréable déjeuner au « Los Lagartos » (restaurant du « Gamboa Rainforest Resort »), en terrasse aux abords du Fleuve Chagres, nous avons embarqué sur un bateau à moteur dans le but de rejoindre les îlots du lac Gatun et d’y découvrir certains animaux dans leur milieu naturel.

Balade sur le lac Gatun

Pont entre lac et canal
Navire sur le canal de Panama

Le début de balade nous a amené sur le canal de Panama où nous avons croisé différents gros navires aux côtés desquels nous étions plutôt minuscules, mais cependant très rapides. Notre embarcation étant équipée de 2 puissants moteurs, nous filions en effet à vive allure sur l’eau … ce qui nous rappelait certaines sensations des balades réalisées en bateau rapide en République Dominicaine, sauf qu’ici le cuba libre n’était pas servi en prime 😉

Arrivé sur le lac Gatun, notre bateau a navigué entre différents îlots à la végétation luxuriante et connus pour abriter certaines espèces animales (singes capucins, singes hurleurs, paresseux, crocodiles, toucans et autres oiseaux divers …) mais que l’on ne peut observer toutefois qu’avec de la chance et de la patience.

Paysage du lac Gatun

Balade en bateau rapide sur le lac
Arrêt observation de la faune

Ici nous ne sommes pas au zoo et l’observation d’animaux dans leur milieu naturel n’est pas toujours forcément garantie. Mais les guides savent généralement où se rendre pour avoir le plus de chances d’en rencontrer quelques uns et savent aussi utiliser quelques ruses pour en inciter certains à s’approcher de nous. Ainsi les singes capucins sont visiblement friands de morceaux de melons qu’ils n’hésitent pas à venir chercher directement sur le bateau …

A noter d’ailleurs que, pour arriver à faire cela, le bateau à moteur doit se mettre en position perpendiculaire par rapport à l’ilôt, il vaut donc mieux éviter de s’installer dès le départ à l’arrière du bateau car les personnes devant vous se lèvent systématiquement pour prendre des photos et vous ne voyez alors plus grand chose …

Observation d'un ouistiti
Rencontre avec un ouistiti

Hormis quelques singes capucins, quelques oiseaux tropicaux et un crocodile (que personnellement je n’ai pas bien vu), nous n’avons pas eu plus de chances que cela de rencontrer la faune des lieux à ce moment là … mais au moins il y avait le plaisir de faire la balade en bateau rapide et à jouer à l’explorateur dans un environnement naturel tout de même exceptionnel 😉

Orchidarium, serre à papillons et vivarium de grenouilles

De retour sur la terre ferme, nous sommes allés visiter ensuite :

  • un vivarium de grenouilles que l’on peut trouver au Panama. Colorées et petites, on pourrait imaginer celles ci inoffensives alors que la plupart sont pourtant vénimeuses …
  • une serre à papillons dans laquelle virevoltaient de majestueux papillons de différentes couleurs (environ 200 espèces différentes)
  • un jardin botanique dans lequel se trouvaient de nombreuses espèces d’orchidées de différentes tailles

Vivarium de grenouilles vénimeuses
Orquidarium

Serre à papillons

le tout bien sûr accompagné des explications de notre guide.

Notre avis

Même si nous nous attendions initialement à rencontrer plus d’animaux que nous en avons vu au cours de cette journée, nous avons bien apprécié cette excursion :

  • le survol de la forêt tropical en téléphérique est assez original et plutôt amusant, en prime cela permet d’accéder à un poste d’observation offrant de jolis panoramas sur les environs
  • tout en permettant de se rendre compte de l’activité maritime du canal de Panama, la balade en bateau nous amène au plus près du milieu naturel de certains animaux

C’est donc au final une belle journée que nous avons passé là 😉

Nous remercions l’organisme Decameron Explorer de nous avoir permis de réaliser ce combiné d’excursions à moitié prix, je n’en suis pas moins resté libre de mon récit sur cette expérience, celui ci résultant de notre unique et entière appréciation.

Cliquez ici pour découvrir en images l’intégralité de notre séjour au Panama …

Et vous, que pensez vous de ce type d’excursion ? êtes vous plutôt attiré(e) par le téléphérique ou la balade en bateau ?

=>Pour répondre ou pour toute question/remarque, n’hésitez pas à utiliser la zone commentaires située en bas de cette page …

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