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Edgar Degas (1834-1917) : Suite de nus... Pastels. Le cas de "Femme s'essuyant", 1888

Par Mmediene
Degas - Autoportrait, photographie 1896

Degas - Autoportrait, photographie 1896

- L'art du pastel de Degas à Redon. La collection du Petit Palais.
15 septembre 2017 - 08 avril 2018.
- Degas Danse, Dessins. Hommage à Degas avec Paul Valéry. Musée d'Orsay.
28 novembre 2017 - 25 février 2018

Edgar Degas - Femme s'essuyant, Pastel - 1888

Edgar Degas - Femme s'essuyant, Pastel - 1888

Degas, le regardeur sans pitié
En 1886 Degas expose une « suite de nus de femmes se baignant, se lavant, se séchant, s’essuyant, se peignant ou se faisant peigner. » Huit pastels choisis parmi ceux que le peintre avait peints en souvenirs des bordels de Pigalle où on l’autorisait, sous condition de respecter les lois du demi-monde, de côtoyer les filles et de vivre avec elles les différents moments de leurs journées. Il avait ainsi pu observer les gestes intimes du rituel du tub, de la toilette et de ses secrets, le maquillage et l’habillage de ces femmes s’apprêtant à se vendre aux habitués du lieu. Son œil acerbe retenait tout de ce qu’il voyait et devinait – les tensions entre les filles, leurs fatigues, leurs mesquineries de cloître, leurs amitiés spéciales mais surtout leur corps usé que Degas a représenté dans des postures compliquées difficilement représentables. Il a parfois réussi à transformer les obligations hygiéniques des prostituées en Scènes de bain que le pastel, par sa texture chaude et vibrante, érotisait et embellissait. Mais ces ablutions qui s’effectuaient au-dessus d’une cuvette d’eau froide faisaient souvent disparaitre l’idée même d’érotisme.

Le romantisme frelaté du bordel

Un contre-exemple nous est proposé par Femme s’essuyant réalisé en 1889, trois ans après la fameuse exposition de 1886. Occupant presque tout l’espace de la toile, une fille nue, allongée sur une couche baignée de pénombre, semble toucher son entrejambe dérobé à notre regard par un drap blanc froissé qui dissimule sa main posée sur le bas de son ventre. La posture incurvée du modèle est clairement lisible : elle s’active avec soin, semblant parachever une action antérieure à celle qu’a figurée le peintre. Sa tête aux cheveux noirs s’appuie sur ce qui peut être un bout de meuble, sans doute le dossier d'un large divan. L’artiste, placé derrière elle, légèrement en surplomb, la représente dans une perspective inversée, dévoilant d’abord les épaules, la poitrine aux seins fermes, les cuisses écartées puis, au bout du corps, les jambes pliées. Il ne peut voir son visage – et nous ne le montre pas. Cette scène n’est donc pas une scène de bain, ce moment de la toilette intime choisi pour justifier en art la capture de la nudité féminine. Plus vraisemblablement, il s’agit d’un après coït, la fin d’une passe hâtive. La jeune femme ainsi abandonnée en chemin essuie, dans un geste cru et caressant, son sexe mouillé. Elle paraît se concentrer maintenant sur le mouvement de sa main, le ventre creusé, son pied gauche poussant sur le bas du lit et son bras droit inerte étendu sur le drap. D’où la tension trouble qui émane du tableau, une tension et un parfum (le pastel !) comme le désordre d’une bataille d’où le vaincu – le client absent ? – serait hors cadre, hors champ.
Au tout premier plan du cadre, fondue dans le décor et presque invisible malgré la lumière qu’elle diffuse, une lampe à abat-jour placée sur une table éclaire dans la variété des rouges et des verts - que rehaussent des poches d’ombres - la scène où se prépare dans la Maison des plaisirs un plaisir solitaire et triste.


Degas produira de 1878 à 1905 une centaine de monotypes et de pastels consacrés au nu bordélien.

Galerie

Pastels - Suite de nus de femmes se baignant, se lavant, se séchant, s’essuyant, se peignant ou se faisant peigner. Edgar Degas

Degas - Femme nue accroupie, de dos, 1877

Degas - Femme nue accroupie, de dos, 1877

Degas - La fête à la patronne, 1878/1879

Degas - La fête à la patronne, 1878/1879

Degas - Le bordel, vers 1879

Degas - Le bordel, vers 1879

Degas - Femme assise sur le rebord d' une baignoire et s'épongeant la nuque, vers 1880.

Degas - Femme assise sur le rebord d' une baignoire et s'épongeant la nuque, vers 1880.

Degas - Femme dans sa baignoire s'épongeant la jambe, 1883

Degas - Femme dans sa baignoire s'épongeant la jambe, 1883

Degas - Femme au bain, 1884

Degas - Femme au bain, 1884

Degas - Femme s'essuyant après le bain, 1884

Degas - Femme s'essuyant après le bain, 1884

Degas - Après le bain, femme s'essuyant, 1884

Degas - Après le bain, femme s'essuyant, 1884

Degas - Le tub, 1885

Degas - Le tub, 1885

Degas - Femme sortant du bain, vers 1885

Degas - Femme sortant du bain, vers 1885

Degas - Femme nue couchée, 1885

Degas - Femme nue couchée, 1885

Degas - Le Tub, 1885/1886

Degas - Le Tub, 1885/1886

Degas - Le bain, femme s'épongeant, 1887

Degas - Le bain, femme s'épongeant, 1887

Degas - Femme se faisant peigner, 1886/1888

Degas - Femme se faisant peigner, 1886/1888

Degas - Femme s'essuyant, 1888

Degas - Femme s'essuyant, 1888

Degas - Le Tub, 1886

Degas - Le Tub, 1886

Degas - Femme nue se coiffant, 1886/1889

Degas - Femme nue se coiffant, 1886/1889

Degas - Une femme s'essuyant les pieds, 1890

Degas - Une femme s'essuyant les pieds, 1890

Degas - Après le bain, vers 1890

Degas - Après le bain, vers 1890

Degas - Femme à sa toilette, vers 1892

Degas - Femme à sa toilette, vers 1892

Degas - Femme sortant de son bain, 1892

Degas - Femme sortant de son bain, 1892

Degas - Après le bain, 1890/1893

Degas - Après le bain, 1890/1893

Degas - Femme s'essuyant la nuque, 1894

Degas - Femme s'essuyant la nuque, 1894

Degas - Femme à sa toilette, vers 1894

Degas - Femme à sa toilette, vers 1894

Degas - Après le bain, 1895

Degas - Après le bain, 1895

Degas - Femme s'essuyant, 1890/1895

Degas - Femme s'essuyant, 1890/1895

Degas - Deux femmes au bain, 1895

Degas - Deux femmes au bain, 1895

Degas - Femme s'essuyant, 1896

Degas - Femme s'essuyant, 1896

Degas - Femme se baignant, 1896

Degas - Femme se baignant, 1896

Degas - Après le bain, 1896

Degas - Après le bain, 1896

Degas - Le petit déjeuner à la sortie du bain, 1895/1898

Degas - Le petit déjeuner à la sortie du bain, 1895/1898

Degas - Après le bain, 1896/1898

Degas - Après le bain, 1896/1898

Degas - Femme à la serviette, 1898

Degas - Femme à la serviette, 1898

Degas - Femme sortant de son bain, 1900

Degas - Femme sortant de son bain, 1900

Degas - Femme se séchant, 1903

Degas - Femme se séchant, 1903


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