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Un requin femelle fait un bébé toute seule

Publié le 13 octobre 2008 par Benjamin Tolman
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Virginie, États-Unis - Une femelle requin s'est retrouvée gestante sans avoir été en contact avec un mâle de son espèce pendant près de huit ans.

Une femelle requin a été autopsiée après sa mort, survenue alors qu'on la sortait de son bassin pour une visite médicale. Le vétérinaire a découvert qu'elle portait un bébé requin parfaitement formé et presque arrivé à terme. Une curieuse découverte, l'animal n'ayant pas rencontré de mâle depuis qu'il avait quitté l'océan, à savoir huit ans plus tôt.

Les spécialistes américains ne trouvent qu'une réponse à ce mystère : la parthénogenèse ou reproduction spontanée à partir d'un gamète femelle non fécondé.

Ce phénomène, répandu chez les espèces végétales, se produit également parfois chez les animaux et notamment chez les requins.

En 2002, un requin-marteau avait également donné naissance à un bébé conçu par parthénogenèse, dans un zoo de Omaha, dans le Nebraska.


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