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Résurgence dentaire

Publié le 19 février 2009 par Galaxiedesparadoxes@orange.fr

[Parution in Journal du Jeune Praticien n°358 de juin 1996]

L’évolution des espèces conduit parfois à une situation de boomerang, de retour insolite d’un caractère anatomique. On considère ainsi que les espèces ont évolué comme suit, des reptiles aux mammifères : les reptiles ont d’abord abouti aux oiseaux, lesquels donnèrent eux-mêmes naissance aux mammifères. Mais si les reptiles ont des dents (celles du crocodile sont même redoutables !), les oiseaux n’en ont plus… bien qu’elles réapparaissent chez les mammifères ! Deux mécanismes peuvent expliquer ce phénomène de « résurgence » évolutionniste ; deux hypothèses d’ailleurs compatibles entre elles, et vraisemblablement associées dans l’histoire de ces espèces. Il y aurait eu deux lignées distinctes de reptiles, à l’origine respectivement des mammifères pour l’une (celle des reptiles mammaliens), et des oiseaux pour l’autre lignée (celle des reptiles dinosauriens avipelviens). Par ailleurs, l’information génétique concernant les dents serait sans doute présente chez les oiseaux, mais à l’état « dormant », inhibé, non activé embryologiquement. De sorte que l’expression « Quand les poules auront des dents » contient peut-être une certaine part de vérité !

Oiseau

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