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Le diamant n'est plus le matériau naturel le plus dur

Publié le 20 février 2009 par Benjamin Tolman
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Londres, Angleterre – D’après les scientifiques, le diamant ne serait plus le minéral le plus dur sur Terre.

Un minéral très rare appelé lonsdaleite et composé, comme le diamant, d’atomes de carbone, serait 58 % plus dur que le "meilleur ami des femmes", d’après un rapport du New Scientist.

Une équipe internationale, menée par Zicheng Pan à l’université de Shanghai Jiao Tong, a simulé la réponse que les atomes des deux minéraux, très solides, auraient face à une forte pression. Cette étude a montré que la lonsdaleite résiste à 58 % de pression de plus que le diamant.

La lonsdaleite, minéral rare, se forme parfois quand une météorite contenant du graphite entre en contact avec la Terre. 


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