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Une équipe de scientifiques américains dévoile le projet Vulcan Google Earth afin de suivre les émissions de CO2 issues de la combustion d’hydrocarbures sur l’ensemble des Etats Unis.

Publié le 21 février 2009 par Sequovia
Il s'agit d'une carte interactive disponible sur ce site de l'Université Purdue, dans l'Indiana. Il est alors possible de connaître les émissions de dioxyde de carbones exprimées en tonnes métriques par zone géographique (Comtés, Etats, zone commerciale ou encore Zone résidentielle), par habitant mais également par secteur d’activité (automobile, aviation, centrales au charbon). Un tel projet représente trois années de travail et a nécessité la collaboration de chercheurs de l'Université de Purdue, de l'Université du Colorado et du Lawrence Berkeley National Laboratory, en Californie. Il se base sur des données de 2002 de l'Agence américaine de protection de l'environnement et du ministère de l'énergie. Son financement était assuré en partie par le la NASA et le ministère de l'énergie.
Cette carte représente un outil intéressant face à la menace d’un réchauffement planétaire. Les émissions de CO2 font partie des « gaz à effet de serre » ou GES contenus dans notre atmosphère. Ils sont considérés comme le deuxième acteur le plus important de ce processus après la vapeur d'eau et devant le méthane.
Exprimées en tonnes métriques, les émissions sont cartographiées dans des zones résidentielles et commerciales, par État, comté ou habitant, et sont classées par secteurs d'activité : centrales au charbon, transport automobile et aérien, secteur industriel en général et secteur résidentiel. Les mesures sont celles de l'Agence américaine de protection de l'environnement et du ministère de l'Énergie. Pour l'heure, les données utilisées datent de 2002, mais les scientifiques prévoient d'incorporer des données plus récentes.
Cette carte va permettre de fournir les informations sur les émissions de CO2 et de les rendre accessibles à chacun en ligne", a expliqué Kevin Gurney, responsable du projet et professeur de sciences à l'université de Purdue. "Nous espérons transformer ce site en un espace interactif où le public alimentera le système en informations pour créer une image encore plus affinée des émissions de CO2, au niveau d'une rue ou d'immeubles", a-t-il ajouté.
Les États-Unis produisent environ 25 % des émissions mondiales de CO2, qui est le gaz à effet de serre contribuant le plus au réchauffement climatique. "Intégrer ces données avec Google Earth permet de faire avancer la connaissance du public sur l'utilisation des énergies fossiles", a souligné Simon Ilyushchenko, un ingénieur de Google qui a travaillé sur ce projet.
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