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Treize jurés à la douzaine !

Publié le 23 février 2009 par Chantal Doumont

Treize jurés à la douzaine

Si les tribunaux américains ont parfois du mal à trouver des jurés pour les procès, c'est tout le contraire à Houston, au Texas: un procès a été annulé pour cause de jurée surnuméraire.

Le juge Mark Kent Ellis du comté de Harris a bien été obligé de reconnaître que le jury ayant délibéré sur une affaire pénale comptait 13 membres au lieu de 12, comme le prévoit la loi. Il a estimé que la treizième jurée pourrait être considérée comme une influence extérieure, bien qu'elle ait été également présente tout le long des audiences.

«Je n'avais jamais vu cela en 23 ans», a déclaré le magistrat. «Les jurés ont tous eu l'air très contrarié mais il n'y avait pas de moyen de régler cela» autrement, a-t-il expliqué, imputant la faute à un huissier adjoint. «Je lui ai dit que je ne voulais plus jamais le revoir dans mon tribunal.»

Selon une autre jurée, Paula Harlan, la 13e jurée a tenté de partir mais l'huissier lui a affirmé qu'elle devait d'abord remplir des papiers, qu'il n'a jamais amenés. «C'était... bizarre», résume Mme Harlan.

AP


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