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La plus grande explosion jamais observ??e dans l’espace

Publié le 20 février 2009 par Pyxmalion @pyxmalion
Cliquer ici pour voir la vid??o.

L’antenne Large Area Telescope du l’observatoire spatial am??ricain Fermi Gamma-Ray Space Telescope a enregistr??e le 16 septembre 2008, la plus grande explosion connue d’une puissance consid??rable, jamais vue jusqu’ici ! Elle a surpris toutes les ??quipes d’astronomes qui travaillent sur les donn??es collect??es et dont une partie vient d’??tre publi??e dans la revue Science.

Il appara??t que les ??missions de rayon gamma survenues lors de l’explosion - celle-ci est situ??e dans la direction de la constellation de la Car??ne, ?? une distance estim??e de 12,2 milliards d’ann??es-lumi??re de la Terre - soient ??quivalentes ?? pr??s de 9 000 supernovae, ce qui est absolument extraordinaire !

Rappelons que les supernov?? sont des ph??nom??nes d’une puissance inou??e, qu’ils sont l’explosion d’??toiles tr??s massives, tr??s spectaculaires et tr??s lumineux. Dans des galaxies lointaines, on peut en voir dont la luminosit?? ??quivaut ?? celle du centre galactique o?? sont mass??es plusieurs dizaines de milliards d’??toiles ! Un des exemples les plus c??l??bres de supernova qui fut visible ?? l’??il nu dans notre galaxie est la n??buleuse du Crabe. Aujourd’hui, on peut d??cuvrir le reste ou r??manent, bien visible dans nos t??lescopes, d’une supernova qui explosa en l’an 1054.

L’explosion de l’objet nomm?? GRB 080916C a lib??r??e dans l’espace l’??quivalent ??nerg??tique de cinq masses solaires en moins d’une minute. Certains des plus violents et puissants rayonnements ont atteint 30 milliards de fois l’??nergie de la lumi??re visible. Leur vitesse approche celle de la lumi??re.

Une explosion myst??rieuse, d’une rare intensit??, ??mise depuis les confins de l’univers. Plusieurs ??quipes d’astronomes et de physiciens s’interrogent sur cette source inattendue de rayons x et rayons gamma laquelle, ??trangement, a r??v??l??e un retard de 5 secondes dans l’??mission de ces rayons. Un d??lai relativement long qui pourrait s’expliquer par l’environnement de l’objet lointain.

Lire aussi les articles publi??s sur Yahoo ! Espace et sur le site du CNRS.

Cr??dit vid??o : NASA.

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