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Mayer Hawthorne - A Strange Arrangement (2009)

Publié le 02 août 2009 par Soulbrotha
Mayer Hawthorne - A Strange Arrangement (2009)1. Prelude
2. A Strange Arrangement
3. Just Ain't Gonna Work Out
4. Maybe So, Maybe No
5. Your Easy Lovin' Ain't Pleasin' Nothin'
6. I Wish It Would Rain
7. Make Her Mine
8. One Track Mind
9. The Ills
10. Shiny & New
11. Let Me Know
12. Green Eyed Love
C'est une certitude, vous avez tous entendus parler du fameux vinyle en forme de cœur, opération marketing parfaitement réussie par Stones Throw. La bande à Peanut Butter Wolf a ainsi pu attirer les projecteurs sur son dernier protégé. On a donc pu faire connaissance avec ce jeune homme sorti tout droit d'un autre temps avec sa voix toute bizarre dévoilée sur le désormais tube "Just Ain't Gonna Work Out". Une prestation oubliable au Bataclan et quelques mois de buzz plus tard, on se retrouve ainsi devant le premier effort du chanteur sans trop savoir à quoi s'attendre.
Après une courte introduction, le morceau titre nous indique que cet album sera un voyage dans le temps. Ce son rappelant parfois les Delfonics interpelle par sa beauté simple, la qualité de sa production et la finesse de l'interprétation. On retrouve ce ton "à l'ancienne" sur l'intégralité de l'album. Certains moments sont très réussis ("Make Her Mine", "Shiny & New", "Green Eyed Love"), d'autres sont plus oubliables mais l'ensemble est très propre. Ce garçon ne cache pas ses inspirateurs. Ses influences qui vont de Curtis Mayfield à Isaac Hayes en passant par Marvin Gaye transpirent des quatre coins du disque.
Nous avons donc une fois de plus un disque Retro-Soul face à nous. Pas la peine d'éructer une énième diatribe contre cette mode devenue agaçante mais il s'avère dommage que ce premier essai soit une figure imposée plus qu'un exercice libre. Néanmoins, dans ce qui est désormais une niche, l'album de Mayer Hawthorne arrive à sortir du lot. Il faut dire que se faire produire par les petites mains de Stones Throw, ça garantie une musicalité en béton: si le label californien est en parte de vitesse en matière de Hip Hop, il reste connu pour sa grande connaissance des musiques d'antan.
Et d'antan, c'est bien de ça qu'il s'agit tout le long de "A Strange Arrangement". Mayer Hawthorne nous propose un univers envoutant de Soul 60's. Son grain de voix est correct, la production est, dans l'ensemble, brillante, c'est déjà pas mal pour celui que beaucoup voyaient comme un buzz éphémère. L'album est solide, il mérite un certain nombre d'écoutes mais on pourra encore rester circonspect sur la durée de vie de tous ces artistes qui font leur beurre sur l'éternel "c'était mieux avant".
* Page officielle sur le site de Stones Throw
* MySpace
* Just Ain't Gonna Work Out

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