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Woodruff : décès d'une légende

Publié le 02 novembre 2007 par Bernard Suzat

John Woodruff, le dernier américain champion olympique aux Jeux de Berlin en 1936, est décédé mardi à l'âge de 92 ans, selon le New Times. Woodruff, titré sur 800 m, est aussi l'un des cinq athlètes noirs à avoir gagné une médaille d'or sous les yeux d'Adolf Hitler.
Le plus connu de ces athlètes qui avaient défié le régime nazi a été Jesse Owens, qui a remporté 4 titres en Allemagne. Agé de 21 ans au moment des JO, Woodruff s'était retrouvé bloqué dans le peloton à 500 m de la ligne d'arrivée. Réussissant à s'extirper après s'être pratiquement arrêté, Woodruff remonta tous ses adversaires pour s'imposer devant l'Italien Mario Lanzi et le Canadien Phil Edwards. Devenu ensuite officier dans l'armée, Woodruff servit lors de la Deuxième Guerre mondiale et la Guerre de Corée, avant de prendre sa retraite comme lieutenant colonel.

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