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Tout ce que je sais du Prix des lectrices de ELLE

Par A Bride Abattue @abrideabattue
article mis à jour le 31 janvier 2010

Avant toute chose je voudrais dire que l'expérience du Prix des lectrices de ELLE est très enrichissante et qu'on ne lit pas avec les mêmes yeux quand on a la charge de chroniquer. Que ce qui est très difficile avec les premiers livres devient plus fluide avec le temps et je sais déjà que cette activité va me manquer l'an prochain.
Que ce qui est peut-être le plus gênant est de ne pas savoir à l'avance quels livres nous allons devoir lire, ce qui prive parfois d'autres plaisirs parce qu'on se dit qu'il ne faut pas avoir trop de bouquins "sur le feu" faute de ne pas réussir à terminer dans les temps.
Les habitués du blog m'interrogent souvent sur l'architecture du prix. Je suis loin de tout savoir mais je vous dirai tout ... ce que j'ai compris du fonctionnement.
Tout ce que je sais du Prix des lectrices de ELLED'abord je laisse la parole au magazine en reproduisant le communiqué de presse de la rédaction en caractères bleus pour faciliter la reconnaissance. Ensuite je formulerai quelques interrogations ... en espérant que les membres du jury qui écrivent dans un blog liront le billet et complèteront avec leurs propres expériences. J'en connais certaines à qui je transmettrai d'un clic mais d'autres se révèleront peut-être.
Créé en 1970, ce Grand Prix est construit à l’envers des autres prix qui voient des professionnels du monde littéraire couronner d’autres professionnels. Ici, c’est le public qui siège, qui délibère et qui juge en direct des auteurs aux lectrices.

Pas tout à fait "en direct" puisque c'est la rédaction de ELLE qui sélectionne les livres qui sont envoyés à lire et à juger aux lectrices. Le premier choix est donc réalisé par des journalistes. Aucune lectrice n'est sollicitée pour faire une suggestion. Cela serait sûrement trop compliqué à mettre en place.
J'ignore s'il y aura une délibération. On nous demande de respecter des délais impératifs pour renvoyer par courrier ou par mail une note sur 20 et un commentaire motivé d'une page environ. Jusqu'à présent je n'ai pas eu de demande de précision, de félicitations ou de reproches sur les avis que j'ai (scrupuleusement) écrits. Je sais néanmoins qu'ils sont bien arrivés car je reçois systématiquement un mail de remerciement (qui a un effet rassurant).


Lors de sa création, et pendant 7 ans, il a récompensé exclusivement des romans.
A partir de 1977, il a été décerné à deux catégories : un roman et un document, et depuis 2002, il couronne également un policier.
Jusqu’en 1992, huit comités de lecture régionaux désignaient dans un premier temps « les livres du mois » et un jury national prenait le relais pour élire les deux grands Prix dans les catégories « roman » et « document ». Aujourd’hui, un seul grand jury élit les trois prix.
Effectivement nous recevons chaque mois un livre de chaque catégorie. Avec quelques surprises tout de même car les catégories ne sont pas très étanches : tel livre apparait en document alors que c'est un roman, tel autre est catalogué policier alors qu'il pourrait lui aussi être un roman.
8 jurys mensuels de quinze lectrices composent le Grand Jury de cent vingt lectrices.
Chaque mois, de septembre à avril, et tour à tour, les huit jurys de quinze lectrices choisissent parmi sept livres (trois romans, deux documents et deux policiers)soumis à leur appréciation par la Rédaction de ELLE. Ces lectrices lisent les sept ouvrages, les commentent et les notent (de 0 à 20). La moyenne des notes ainsi obtenue permet de désigner les trois livres du mois, celui de la catégorie « roman », celui de la catégorie « document » et celui de la catégorie « policier ». Tout au long de l’année, et au fur et à mesure, l’ensemble des cent vingt lectrices de ce grand jury est amené à lire, commenter par écrit et noter les huit romans, les huit documents et les huit policiers nommés « Livres du mois ».
En fait cela commence bien avant septembre puisque j'ai reçu la première sélection en juillet. Elle était désignée comme étant les trois ouvrages retenus par le jury dit de septembre. Comme je vous l'avais dit dans le billet du 28 juillet de Paris-Brest de Tanguy Viel, Enfant 44 de Tom Rob Smith et l'Homme qui m'aimait tout bas d'Eric Fottorino, qui ont chacun fait l'objet d'un billet au mois d'aout.
Cela voudrait dire que ce jury de septembre a commencé à travailler en juin ...
La deuxième sélection (jury d'Octobre) a retenu
Mausolée de Rouja Lazarova
L'Intranquille de Gérard Garouste
et les Pièges du crépuscule de Franck Tallis
qui ont chacun fait l'objet d'un billet au mois de septembre.
La troisième sélection (jury de novembre) a retenu
L'année brouillard de Michelle Richmond
Retour d'exil d'une femme recherchée d'Hélène Castel
Le touriste d'Olen Steinhauer
Seule l'Année brouillard a été chroniquée en octobre sur A bride abattue parce que j'avais décidé de mettre davantage l'accent ce mois là sur d'autres auteurs comme PPDA, Muriel Barbery et Delphine de Vigan que de consacrer des lignes à Hélène Castel ou Olen Steinhauer qui ne m'avaient guère transportée.
J'ai lu sur le blog de Sophie (qui appartient au jury de décembre) que le 19 octobre était sa deadline pour envoyer ses commentaires. J'ai compris que les choix de ce jury devaient se porter entre
3 romans :
• Ce qui était perdu, de Catherine O’Flynn
Ce que je sais de Vera Candida, de Véronique Ovaldé
• L’hirondelle avant l’orage, de Robert Littell
2 documents :
• Mille jours à Venise, de Marlena de Blasi
Lait noir, d’Elif Shafak
2 policiers :
• Une tombe accueillante, de Michel Koryta
Fakirs, d’Antonin Varenne
Effectivement, on m'a annoncé le 22 octobre l'expédition de la quatrième sélection comprenant les livres typographiés en orange. Je commence à comprendre pourquoi les notes sont attendues au jour près.
Le 25 novembre on m'a prévenue que j'allais recevoir les livres de la septième sélection (en toute logique puisque j'appartiens au jury de mars). C'est à mon tour d'avoir deux mois pour décider qui sera retenu parmi ces 3 romans :
• Lark et Termite, de Jayne Ann Phillips
Le choeur des femmes, de Martin Winckler
• Assez parlé d'amour, de Hervé Le Tellier
2 documents :
• Diane Arbus, de Violaine Binet
Lila, être exclave en France et en mourir, de Dominique Torrès et Jean-Marie Pontaut
2 policiers :
• Le guérisseur, de Inger Ash Wolfe
Un pied au paradis, de Ron Rash
J'ai jusqu'au 18 janvier au plus tard pour envoyer mes textes. Un extrait paraitra peut-être dans le ELLE n° 3349 du 6 mars 2010. Étant courageuse de nature je vous donne mon vote pour les livres typographiés en orange, sans présager du choix de mes coéquipières parce que tous les livres sont vraiment excellents cette fois et que ce fut un déchirement que de mettre une note pour les départager (sauf celui de Diane Arbus qui très franchement n'est pas exceptionnel).
Vous aurez compris que je loupe pour l'instant la cinquième et la sixième sélection ... que je vais peut-être recevoir ultérieurement.
Sur le blog d'Armande je constate dans un billet que la sélection de janvier (donc ce serait la sixième ) comprend en roman Les insomniaques de Camille de Villeneuve, en document Les enfants de Staline, d’Owen Matthews, et en policier Sauver sa peau de Lisa Gardner. J'ai reçu ces livres début janvier.
Sur le ELLE de cette semaine il me semble comprendre que les Insomniaques s'étaient trouvés en compétition avec la Faculté des rêves de Sara Stridsberg, chez Stock, et le Ciel de bay city de Catherine Mavrikakis, chez Sabine Wespieser éditeur.
J'ai en tout cas deviné sur le blog de Sandra M (qui appartient au jury de février) qu'elle doit choisir entre 3 romans :
• La délicatesse, de David Foenkinos
• Personne, de Gwenaelle Aubry
Le sens de la famille, de A.M. Homes
2 documents :
• Belle époque, de Kate Cambor
Le testament caché de Sebastian Barry
2 policiers :
Les visages, de Jesse Kellerman
• Les fantômes de Saint-Michel, de Jake Lamar
Je devrai donc recevoir le 20 février les livres qui auront passé le barrage. Ce choix est au moins aussi difficile que celui auquel je participe en ce moment parce que les trois romans méritent chacun de gagner. Mais j'ai vu sur un blog qui avait été retenu et j'ai donc passé les titres à la couleur orange.
J'espère qu'une certaine Evanouche (dont j'avais cru comprendre qu'elle faisait partie d'un autre jury) nous éclairera sur la sélection qu'elle recevra. Flora m'a communiqué la sélection envoyée au jury d'Avril pour compléter la liste :
Catégorie Roman :
- Une année étrangère - Auteur : Brigitte Giraud
- Les saisons de la solitude - Auteur : Joseph Boyden
- La théorie du moustique - Auteur : Nancy Werlin
Catégorie Document :
- La traque, les criminels de guerre et moi - Auteur : Carla Del Ponte
- Une vie de faussaire - Auteur : Sarah Kaminsky
Catégorie Policier :
- Epouses & assassins - Auteur : Kwei Quartey
- Souvenez-vous de moi - Auteur : Richard Price
Au total ce sont 16 documents, autant de romans policiers et 24 romans qui auront été retenus en première instance, soit 56 ouvrages. Ensuite ce ne sont pas moins de 24 livres qui concourent pour les 3 Prix. Sachant que chaque groupe de lectrices en compte 15 cela fait 420 livres distribués et je pense que l'on peut remercier l'effort du secteur de l'édition.
Je sais aussi pour en avoir discuté avec des auteurs au Livre sur la Place, à Nancy, en septembre, que le prix ELLE est une reconnaissance qui les touche. Ils sont sensibles aux avis du lectorat. La rédaction du magazine nous a dit qu'elle les leur transmettait. Je soigne donc particulièrement les commentaires que j'écris en appui de mes notes alors que je me sens plus libre sur le blog lorsque je parle du même livre.
Le résultat final est programmé en mai. C'est le moment où le magazine sélectionne les nouveaux jurés. Préparez-vous dès la fin du mois de mars !
Blogs des jurés ELLE 2010 :
Flora, l'attrape-livres, très spécialisée dans la littérature sous toutes ses formes
Zarline, la voyageuse de un moment pour lire
Armande, les livres bonheurs d'Armande, qui est extrêmement douée en brodéries et facéties du même ordre
Carine, la lectrice infatigable du Bookomaton
Sandra M, la grande cinéphile de In the mood for cinema et sa rubrique spéciale Prix ELLE
Sophie, la parisienne de Sophie lit
et ceux de quelques jurés 2009 : parce que ce n'est pas parce qu'elles ne font pas partie du jury de cette année qu'elles ont arrêté de tourner les pages
Anna, Des livres et tout
Clochette de Littérature passion
Enna qui lit et qui vit
Emmyne à lire au pays des merveilles
Annie du Soleil sur la page
Antigone qui un Jour sera grande
sans oublier l'inénarrable Renée de Quoi j'emmêle qui n'a pas son pareil pour relater un évènement ...
et puis Amanda d'Amanda Meyre dont je viens de découvrir l'existence (merci Enna, qui raconte avec brio la soirée de remise du Prix en mai 2009. Puissent les organisateurs suivre sa recco et la programmer un samedi cette année !)

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