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Un Premier Point sur le Top 14

Publié le 30 janvier 2008 par Pierre Salviac

Premiטrement soyons bien conscient que mךme si nous en sommes dיjא א l’heure des joutes internationales de notre bon vieux Tournoi. Notre championnat, le Top 14, n’est que trטs peu avancי, nous n’en sommes qu’א peine א la 7טme journיe. C’est א dire que nous n’avons mךme pas fait le tiers du chemin qui reste א parcourir pour les deux clubs qui iront en finale.

Premier constat mךme si l’on prיtend que deux d’entre eux, le Stade Franחais et surtout le Biarritz Olympique sont convalescents, force est de constater que les 4 demies-finalistes de la derniטre יdition (Paris, Biarritz, Clermont-Ferrand et Toulouse) sont dיjא aux 4 premiטres places de cette poule unique.

On peut espיrer pour l’intיrךt de ce sport que d’autres clubs viendront troubler les plans de ces 4 clubs. Beaucoup d’observateurs ont insistי sur les mauvaises performances biarrotes et parisiennes alors que de mon point de vue ce serait plutפt les outsiders qui sont passיs א cפtי de leur premiטre partie de championnat.

La plus grosse dיception vient bien s�r du cפtי de Perpignan. Il y a peu encore l’Usap יtait prיsentיe comme un caןd du championnat et aujourd’hui elle pointe א la 11טme place. On ne compte plus les grandes stars de ce jeu, qui sont venus renforcer au fil des annיes les rangs usapistes : Jיrפme Thion, Julien Laharrague,Dan Luger, Stimpson, Daniel Herbert, Percy Montgomery, Cusiter, Hines, etc... Les rיsultats n’ont jamais vraiment יtי א la hauteur. Il va ךtre vraiment difficile pour les catalans de se qualifier pour les demies. Mךme si tout reste encore possible. En revanche bonne performance du club sang-et-or en Heineken Cup, le club n’est que 11טme du Top 14 mais paradoxalement se trouve dans le Grand 8 europיen. De quoi relativiser les propos qui prיtendent que le Top 14 n’est pas א la hauteur de la Premier League anglaise.

Le Castres Olympique, avec un effectif certe un peu moins impressionant sur le papier mais avec tout de mךme des joueurs de talent tels que McIntyre ou Teulet, fait א peine mieux que le XV catalan et pointe א la 10טme place. Les tarnais se sont, certe, bien relancי par la rיcente victoire face au Clermont Auvergne. Bourgoin, aprטs avoir enregistrי beaucoup de dיpart de joueurs clי et ךtre l’un des rares clubs du Top 14 א avoir revu son budget א la baisse, sont 8טme א dיjא 6 points du carrי d’As. La situation est prיoccupante, parce que Bourgoin est l’un des rares clubs א ne pas faire parti du grand Sud-Ouest dans ce Top 14 et surtout un des rares clubs א n’avoir jamais hיsitי א donner leurs chances א ses jeunes. Voilא qui n’est bon signe ni pour notre championnat ni pour notre XV national.

Grosse dיsilusion aussi pour les clubs qui viennent du (de la ?) ProD2. L’Union Sportive Daquoise et le FC Auch se retrouvent tout deux aus deux derniטres places de ce championnat. On ne peut pas se feliciter d’un tel constat. Espיrons qu’ils auront appris au contact des grosses יcuries de ce Top 14 et qu’ils pourront nous offrir quelques victoires assez rapidement. Bien pire, que sa place de 14טme, est le sentiment que tout simplement les gersois ne sont pas du tout compיtitifs alors que l’an passי ce club dominait le ProD2 de la tךte et des יpaules. Espיrons que les clubs de cette division sauront en tirer les conclusions et comprendre qu’un gros pack, une bonne mךlי, une bonne touche, un gros combat, et un bon botteur, mךme s’ils restent essentiel ne suffisent plus quand il s’agit de jouer et de gagner des יquipes du Top 14.

Petite dיsilusion pour Albi, aussi, ce club nous avait surpris l’an passי, cette annיe aprטs les dיparts de Stankovich, Pulu et Ladhuie semblent avoir fait beaucoup de mal א la mךlי du XV albigeois. En revanche le succטs populaire du Top 14 est tel dans la prיfecture tarnaise que l’on espטre que le sporting-club continuera sur la dynamique de l’an passי.

En revanche Montauban, confirme son statut de Outsiders et peut mךme יsperer une place dans le dernier carrי surtout si les 4 clubs actuellement aux quatre premiטres places connaissent une baisse comme c’est souvent le cas en pיriode de Tournoi. Brive aussi semble s’ךtre mis au travail et monter en puissance au fil des matchs.

Du cפtי des satisfactions, je mettrais en avant la bonne prestation de l’ASM Clermont Auvergne, aussi bien en Heineken Cup qu’en Top 14, et surtout, le jeu pratiquer par les auvergnant qui n’a pas grand chose א envier au Stade Toulousain. Aprטs la Coupe du Monde voir de grandes יquipes pratiquer un tel jeu nous redonne du boum au coeur. Espיrons que cela inspirera Marc Lievremont et ses deux compטres pour ce XV de France au nouveau visage.

La grosse satisfaction reste pour le moi, celle de Montpellier, qui s’est un peu construite comme une franchise dans les sports amיricains en investissant dans la jeunesse, en donnant du temps au temps, en ne cherchant pas א aller systיmatiquement א la pךche aux seconds couteaux sudistes. D’annיe en annיe le club progresse doucement mais s�rement. Quand on voit la politique appliquer par certains clubs qui ont voulu devenir plus gros que le boeuf cela devrait laisser א rיflיchir. Le club progresse sur le plan sportif certe, mais aussi sur le plan des structures avec l’inauguration cette annיe du magnifique Stade Du Manoir. Cette ville א la base, plutפt foot que rugby pourrait bien se trouver une nouvelle passion et devenir la grande ville rugby du bassin mיditerranיen. Surtout si le club vennait א se qualifier pour la Heineken Cup l’an prochain, nul ne doute que ce club pourrait plaire aux jeunes ambitieux. Aujourd’hui tout le monde parle de Trinh-Duc et de Ouedrago, mais Picamoles, Tomas et Boussuge ne sont pas loin derriטre.

Succטs populaire ? On attend les chiffres de la LNR, il semblerait que le Top 14 a profiter de l’effet Coupe du Monde. Mais nous sommes obliger de constater aussi que l’effet rugby a perdu un peu de son souffle aprטs le mondial. Ce qui est normal. Il faut que la FFR, comme la Ligue songe א la promotion de ce sport sur l’ensemble de l’Hexagone. On peut regretter qu’encore une fois ce soit Marseille et Bordeaux qui aient יtי choisies comme ville d’accueil des Demies-Finales. On peut imaginer que Nantes, Saint-Etienne, ou Lens pourraient accueillir aussi cet יvיnement.

Mon coup de gueule ? Les propos qui auraient יtי tenu par Bastide ce week-end. Le rugby n’a pas besoin de חa. Si les accusations se revטlent fondיes il faut espיrer que la Ligue, d’une part, et que son club le FC Auch, d’autre part sauront se montrer extremךment fermes et sans aucune compassion. Rien absolument rien ne justifie de tels propos qui sont indignes d’un capitaine. Le rugby n’a pas besoin de crapules.


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