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Le nouveau CEO de Linden Lab

Publié le 14 mars 2008 par Pierre-Olivier Carles

Les paris vont bon train, de la Silicon Valley jusque chez nous, en Europe. Qui sera le futur CEO de Linden Lab ?

Linden Lab, la soci??t?? qui ??dite Second Life, vient d'entamer la mutation que j'avais ??voqu?? il y a quelques jours, de retour d'un s??minaire en Angleterre, avec quelques Lindens. Philip Rosedale, visionnaire et fondateur, va l??cher le pilotage, tout en conservant un poste en l??ger retrait des op??rations et le poste de CEO va ??tre confi?? ?? un manager plus exp??riment??, de leurs propres dires et ce qui n'est pas faire offense ?? Philip "Rock Star" Rosedale.

C'est l?? que cela devient int??ressant. En effet, si ce genre de manoeuvre est plus que courante (et ?? mon sens, aurait du arriver plus t??t dans le cycle de la soci??t??), il n'est pas directement annonciateur d'une vente, mais plut??t d'une IPO. C'est d'ailleurs un d??bat qui est d??j?? ouvert chez Wangxiang.

Linden Lab est une soci??t?? tr??s rentable et qui dispose ?? pr??sent d'un capital technologique fort. Je crois que son business model, tel qu'il est aujourd'hui, a une dur??e de vie moins longue que les Lindens ne le pensent, mais ??a ne semble pour l'instant ??mouvoir personne.

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Le nouveau CEO devra, ?? mon sens, faire deux choses : S'assurer que la Road Map soit bien appliqu??e et faire relancer la croissance de l'adoption de SL.

La partie technique est ??vidente, ??crite et semble ??tre le seul chemin coh??rent. Pour ce qui est d'attirer de nouveaux r??sidents en masse et de les fid??liser, on est sur un autre probl??me. Second Life n'est plus une nouveaut??, ne peut plus b??n??ficier de l'effet Hype des d??buts et va devoir convaincre de ses atouts, "r??sident par r??sident" avant d'arriver ?? relancer un mouvement d'adoption de masse.

Le plan pour cela, du moins pour ce que nous en avons compris lors du s??minaire et sans trahir le NDA qui nous engage, n'est pas un virage radical, mais va clairement dans le sens de la recherche de performance. On va donc parler de strat??gie, de plan d'action, de mesure des effets de ces actions, etc... Bref, on va parler de professionalisation. Cela devrait directement impacter le marketing (Tiens, au fait, en plus d'un CEO, Linden Lab recherche ??galement un patron du Marketing pour l'Europe et quelques autres managers), les op??rateurs (comme nous, par exemple) et, bien s??r, les "Orientation Islands". Au final, ce sont les r??sidents actuels qui devraient le moins voir la diff??rence, si ce n'est avec une am??lioration tr??s forte de la plate-forme.

Alors pourquoi, dans ce cas, est-ce que je ne crois pas en une vente mais plut??t ?? une IPO ? Tout simplement parce qu'il y a un probl??me de timing sur une vente maintenant qui, lorsqu'il sera r??gl??, am??nera Linden Lab dans une situation o?? une introduction sera plus naturelle qu'une cession. Bon, apr??s, c'est s??r, je peux me tromper et il peut se passer pleins de choses. Il faut notamment int??grer le vision du futur CEO qu'on ne conna??t pas encore.

Alors ? Vous pariez sur qui pour le job de CEO de Linden Lab ?

PS : David, j'ai bien parl?? de toi, mais ils ne veulent pas d??placer le si??ge social de Linden Lab ?? Oloron St Marie ;-)


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