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1541 kilomètres sans escale : record battu pour Solar Impulse

Publié le 28 mai 2013 par Lenergiedavancer @Fil_energie
vol_solaire_photo_Stephanie_Booth

En se posant, jeudi 23 mai à 6h08 à Dallas (au Texas), l’avion suisse Solar Impulse, piloté pour cette seconde étape par André Borschlberg, vient de battre un record : celui de la plus longue distance parcourue par un avion solaire sans escale (1541 kilomètres).

Cette incroyable distance, couverte en 18 heures et 21 minutes, n’est pas le premier fait d’arme de l’avion solaire qui traverse actuellement les Etats-Unis d’ouest (San Francisco, Californie) en ouest (New York). L’appareil avait en effet battu un précédent record de 1116 kilomètres, l’année dernière, entre la Suisse et l’Espagne.

« Cette manche a été particulièrement difficile à cause de vents forts à l’atterrissage » a indiqué M. Borschlberg après son attérissage. « Il faut savoir que le pilote doit rester éveillé pendant plus de 20 heures sans pilote automatique » a-t-il précisé.

Propulsé par 4 moteurs électriques alimentés par l’énergie solaire (12000 cellules photovoltaïques), ce monoplace d’une envergure d’ailes de 63,4 mètres (l’équivalent d’un Boeing 747) vole à une altitude maximum de 5800 mètres et une vitesse moyenne de 70 kilomètres heure.

Après Dallas, où il va rester immobilisé une dizaine de jours pour que le public le découvre, l’avion Solar Impulse reprendra sa route. La troisième étape l’amènera à Saint Louis, dans le Missouri.


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