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Espace : une énigme autour de la création de la Terre enfin résolue ?

Publié le 23 septembre 2015 par Blanchemanche
#planètebleue

Publié le 23/09/2015  par SudOuest.fr avec AFP

Des chercheurs français pensent avoir compris pourquoi la composition chimique de la Terre diffère de celle de météorites ayant participé à sa formation

Espace : une énigme autour de la création de la Terre enfin résolue ?La composition de la Terre aurait été modifiée a posteriori par les impacts de météorites© AFP NASA
Des chercheurs pensent avoir résolu une vieille énigme entourant les origines de la Terre qui s'est formée il y a environ 4,5 milliards d'annéesà partir de l'agglomération de corps rocheux comme les astéroïdes et les météorites.
Ces scientifiques basés en France estiment avoir compris pourquoi la composition chimique de la planète bleue diffère de celle de météorites ayant participé à sa formation, alors que l'on aurait pu s'attendre à ce qu'elles soient très semblables. 

Pourquoi la Terre est-elle composée ainsi ?

La Terre a en effet moins de silicium et plus de magnésium que les météorites étudiées par ces chercheurs, qui sont considérées comme le matériau primordial de notre planète. Selon ces scientifiques, ce sont les nombreux impacts de météorites subis par la Terre dans sa jeunesse qui lui auraient fait perdre de la masse et auraient modifié sa composition chimique. "Nous proposons un scénario complet de la formation de la Terre (...) ce qui n'avait jamais été fait auparavant", déclare Denis Andrault, du laboratoire Magmas et volcans de l'Université Blaise Pascal. 

La formation de la Terre reconstituée en laboratoire

Les chercheurs ont mené des expériences à hautes pressions et hautes températures afin de reconstituer en laboratoire le processus de formation de la Terre et de déterminer la composition chimique de sa croûte. Ils ont ensuite modélisé l'évolution de la composition chimique de la planèteaprès l'érosion de cette première croûte par les multiples impacts de météorites. La Terre aurait perdu ainsi environ 15% de sa masse au cours de sa formation, ont calculé les chercheurs. "Si l'on conjugue le processus d'érosion de la croûte terrestre et un phénomène de recondensation à la surface d'autres éléments, on parvient à réconcilier la composition chimique des météorites avec celle de la Terre", souligne Denis Andrault.http://www.sudouest.fr/2015/09/23/espace-une-enigme-autour-de-la-creation-de-la-terre-enfin-resolue-2132839-4725.php

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