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Article : Les chats et l'univers manga

Par Julien Peltier

Les chats et l'univers manga
Attention, ils sont partout !

Ils sont partout. Dans les vitrines des restaurants, dans les rayons des magasins branchés, sous forme de goodies, sur les vêtements et même à la télé : Les chats. Cet innocent animal de compagnie qui jouit d'une immense popularité est omniprésent dans notre quotidien, y compris dans le monde merveilleux des mangas et des animes. Parmi toutes les oeuvres qui envahissent les étagères des librairies, nombreuses sont celles qui font apparaître à un moment ou un autre une de ces adorables bestioles. Petit tour d'horizon...


Prenons un chat, pour commencer. Petit mammifère de la classe des félidés, le chat est une créature intelligente qui a très vite appris à se rendre indispensable à nous, humains, avec qui il cohabite presque depuis toujours (on pourrait par exemple citer les égyptiens du temps des pharaons, qui avaient très bien saisis la noble essence de cet animal et qui l'ont élevé au rang de divinité). De nos jours, le chat domestique est une créature adorable bien qu'attachée à son indépendance. Sa principale technique de survie est le regard "je suis trop mignon pour être attaqué" et, contrairement aux idées reçues, il sait faire preuve de beaucoup d'affection du moment qu'il est correctement nourri.
La vie d'un chat n'est toutefois pas de tout repos et cela, les auteurs de tous les coins de la planète l'ont bien compris. Les œuvres relatant les aventures des chats au quotidien sont nombreuses, l'un des plus célèbres étant bien entendu l'irremplaçable Garfield, et les auteurs asiatiques ne sont pas en reste. La vie des chats, pour tous les goûts et à toutes les sauces :
Cats (2003, Kang Hyun-Jun, 5 tomes)
Série coréenne en cinq tomes, Cats relate la vie de K., jeune mangaka qui vit en cohabitation avec un chat. On y retrouve des scènes de vie et toutes les sympathiques expériences qu'apportent la vie avec un chat, plus ou moins absurdes et loufoques, avec parfois, des petits délires de l'auteur qui parodie par exemple des films aussi connus que Godzilla ou Frankenstein en utilisant les personnages de son manga. La série est drôle et légère et rappelle forcement des moments vécus à tous ceux qui ont déjà partagé leur maison avec une de ces adorables bestioles...

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Cats
Niumao (2006, Ji An Xia, 3 tomes (en cours))
Série chinoise en cours de parution, Niumao vise un public un peu plus jeune que ses pendants coréens et japonais mais est tout aussi drôle et plein de fraîcheur. Le chat Niumao a été adopté un peu par hasard par une jeune femme chinoise et la série est en quelque sorte son journal, tenu du point de vue du chat qui, comme chacun sait, n'a jamais tort...

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Niumao
Michael (1987, Makoto Kobayashi, 9 tomes)
Manga publié pour la première fois en 1987 au Japon, What's Michael est parfois considéré comme la réponse nippone à Garfield. Renommé "Michael, le chat qui danse" en France où elle a été publié en 1998, la série a malheureusement été stoppée au bout de trois tomes (la version originale en comprenant 9). What's Michael relate par petite séquence les aventures qui marquent la vie d'un chat tout à fait banal (allant du combat épique contre un ours en peluche à la lutte de ses maîtres pour sauver les meubles en rotin). La série est humoristique et met en scène tout une série de personnages, du jeune couple au yakuza, qui servent tour à tour de maître à Michael. Tous les heureux propriétaires de félins facétieux peuvent ainsi s'y retrouver...

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Michael
Chi's sweet home (2004, Konami Kanata, 5 tomes)
Encore inédite en France, la série Chi's sweet home relate les malheurs de Chi, petit chaton aventureux gris et blanc, rayé de noir. Un jour, en courant après un oiseau, il s'éloigne trop de sa famille et se perd... Après avoir erré pendant un moment tout seul dans la rue, le petit chaton, affamé et légèrement traumatisé, se fait recueillir par un couple et leur petit garçon, qui décident de l'adopter... La série se présente comme une suite de chapitres très courts mettant en scène Chi
dans différentes situations de sa vie de petit chat (au bain, en train de jouer avec la lumière, etc...). Les humains ont un design très simpliste mais les expressions et les allures de Chi sont souvent hilarantes et très bien faites. En bref, Chi's Sweet Home est une série absolument adorable, visant un très jeune public mais qui fera sourire tout le monde...

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Chi's Sweet Home
Rien qu'au travers de leur vie quotidienne, les chats sont une inépuisable source d'inspiration, et leurs talents comiques en ont ainsi inspiré plus d'un... Toutefois, le rôle du chat ne se limite pas à chasser les souris et décorer le salon. Ses talents sont multiples, et si l'envie lui en prend, il pourrait bien sauver le monde. Cela explique sans doute que l'on retrouve également des chats dans des œuvres bien moins réalistes que celles précédemment citées, en tant que super héros ou créature de science fiction...
Doreamon, par exemple. Série un peu ancienne (1974) et bien connue (avec un total imposant de 45 tomes...) de Fujiko F. Fujio, Doraemon relate l'histoire d'un jeune garçon du nom de Nobita Nobi, peu doué,qui rate tout ce qu'il entreprend. Apparait un jour Doraemon, sorte de chat bleu étrange venu du futur, qui lui a été envoyé par ses descendants dans l'espoir qu'il ne devienne pas un véritable looser plus tard. Doraemon doit ainsi aider Nobita dans toutes les situations difficiles auxquelles il est confronté, et peu pour cela sortir de sa célèbre poche ventrale une quantité impressionnante d'objets, tous plus loufoques les uns que les autres. Bien que destiné au jeune public, la série reste assez amusante et fait preuve d'une inventivité certaine...

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Doraemon
Dans le même ton, Cyborg Kurochan (2003, Yokouchi Naoki, 11 tomes) parodie avec humour les histoires classiques de super héros, en remplaçant les habituels surhommes par... un chat. En effet, Kurochan est un paisible chat noir qui mène une vie sans histoire chez un couple de retraité. Il se fait un jour kidnapper par un savant fou qui le transforme en cyborg dans le but de l'utiliser pour conquérir le monde. Seulement, Kurochan ne l'entend pas ainsi et réussit à s'enfuir, contraint désormais d'utiliser ses nouveaux pouvoir pour se défendre contre les sbires du Dr fou et les créatures qu'il utilise pour sa conquête du monde! Cyborg Kurochan reprend tous les ingrédients qui font un bon comics, en remplaçant le héros par un banal chat d'appartement, n'aspirant qu'a partager sa vie entre les siestes et les repas et qui se retrouve régulièrement mêlé à des plans de conquête du monde tous plus délirants les uns que les autres.
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Cyborg Kurochan
Pour rester sur le thème du chat super héros, mais dans un registre plus sérieux cette fois, Z le chat (2007) de BYUN Ki-Hyun est une étrange série coréenne en deux tomes. L'histoire de Z le chat se déroule dans un parc d'attraction ou Z joue le rôle de mascotte en forme de chat-super héros, tandis que dans le parc, d'étrange crimes sont commis. Fantasme et réalité se confondent, y a-t-il un homme sous le costume ou...? Un mélange des genres bien sympathique même si un peu sombre dans le deuxième tome.
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Z le chat
En plus de ses qualités aussi nombreuses que variées, le chat sait se montrer modeste et se contenter d'un rôle de second plan. De son indéniable potentiel en tant que créature mignonne à sa popularité, le chat a toutes les qualités d'un bonne mascotte, rôle qu'il tient dans un nombre appréciable de shojos (Je ne suis pas un ange, Kamisama, Sailormoon ou encore Card Captor Sakura). Embrasse moi Lucile, par exemple, est une cultissime série animée (dont les spectateurs du club Dorothée gardent un souvenir ému), dont la mascotte se trouve être Roméo, un gros chat glouton au mauvais caractère, ressort comique indispensable à une série qui fait la part belle aux histoires de coeur et aux drames amoureux.
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Roméo, Embrasse moi Lucile
On peut aussi parler de Azumanga daioh (1999) de Kiyohiko Azuma, série comique destinée à un public un peu plus large, mais là encore, les chats y ont une place importante, apparaissant dans de nombreux épisodes, que ce soit les chats des rues (adorables mais agressifs), les célèbres peluches chat&chaton, les costumes pour la fête du lycée ou le "papa" de Chiyo, ils peuvent également être considérés comme mascottes de la série...
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Azumanga Daioh
Et pour bien montrer que les chats ne sont pas présents que dans les shojo, il convient également de citer un shonen bien connu, Jojo's bizarre adventures. Gigantesque série de 92 tomes (en cours) bien que l'éditeur français se soit arrêté au 46ème, ce manga de Hirohiko Araki entamé en 1987 se découpe en plusieurs parties, chacune mettant en scène un héros. Dans ce monde, certains personnages possèdent un Stand, sorte de capacité psychique qui varie d'un individu à l'autre et qui est évidemment d'une aide appréciable au cours des nombreux combats que les héros doivent mener. Au cours de la quatrième partie, on assiste à la mort d'un chat, qui finit enterré dans le jardin et dont le corps va alors fusionner avec une plante pour former Spray scat, une sorte de plante-chat capable de manipuler l'air.
Le chat est également un animal très symbolique. Par exemple, selon la légende, lors de la création du zodiaque, Dieu convia tout les animaux à une grande fête, pour choisir ceux qui représenteraient les années dans le calendrier zodiacal. Le chat avant de se coucher demanda à la souris de le réveiller le lendemain, pour ne pas rater la fête. Mais la souris rusée, qui avait peur de la concurrence du chat, le laissa dormir et partit seule à la fête. Depuis ce jour là, non seulement le chat et la souris se détestent mortellement, mais en plus le chat qui n'est pas venue à la fête est considéré comme un traître et un paria.
Dans Fruits Basket, cette histoire est très importante. Fruits Basket (1998) est un shojo en 23 tomes de Natsuki Takaya mettant en scènes les membres d'une étrange famille sur laquelle pèse une ancienne malédiction. En effet, certains membres sont hantés par l'esprit d'un animal du zodiaque chinois, dont ils prennent l'apparence dès qu'un membre du sexe opposé leur tombe dans les bras. Ainsi d'après la légende, dans la famille Soma, l'un des membres est maudit par le chat, et doublement maudit puisque, non content d'être haï et mis à l'écart par le reste de la famille, il prend aussi une apparence effrayante et monstrueuse dès lors qu'il ne porte pas une sorte de bracelet protecteur, conçu à partir de sang et d'ossement. Dans Fruits Basket, le maudit du chat est, bien entendu et vous l'aurez compris, un des personnages principaux.
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Fruits Basket
Dans le folklore asiatique, le chat est d'une manière générale une créature ambiguë, qui représente à la fois la ruse et la sagesse. Ainsi associer cet animal à un personnage permet de donner subtilement des indications sur le caractère et le rôle de ce dernier. Un bon exemple serait le personnage de Yoruichi de Bleach, shonen manga bien connu mettant en scène des shinigami chargés de guider les esprits vers le monde des âmes, au travers de combats divers et variés. Yoruichi se présente donc initialement sous la forme d'un chat noir, qui va servir de guide et d'entraîneur aux personnages, et qui cache un certains nombre de secrets...
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Yoruichi, Bleach
On retrouve également la thématique de la transformation en chat dans Ranma 1/2, série bien connue également dans laquelle l'auteur mêle avec talent arts martiaux, humour et quiproquos amoureux. Ranma et son père, lors d'un voyage censé les aider à se perfectionner dans l'apprentissage des arts martiaux, tombent dans des sources maudites... Ainsi, à chaque fois qu'ils entrent en contact avec de l'eau froide, ils prennent l'apparence d'une autre créature, respectivement une jeune fille et un panda, et ne retrouvent leur forme d'origine qu'avec de l'eau chaude...Dans Ranma 1/2, le deux personnages principaux, Ranma et Akane, sont plus ou moins fiancés, et bien entendu la plupart des personnages sont amoureux soit de l'une, soit d'une des apparences de l'autre...
En particulier, Shampoo, amazone chinoise qui s'est fait battre par Ranma au cours de son voyage. En effet, les jeunes filles de sa tribu qui se font battre par une femme doivent tuer celle-ci, mais si elle se font battre par un homme, elles doivent l'épouser... Malheureusement pour elle, Shampoo est tombée dans la source du chat, un animal dont Ranma a véritablement une peur phobique...
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Shampoo, Ranma 1/2
Mais les chats ne se limitent pas au format papier, on les retrouve également sur grand et petit écran, dans de nombreux films ou séries d'animation, ou même parfois dans des dramas. Petit tour d'horizon :
Le Royaume des chats, film d'animation tout droit sorti des studios Guibli, relate l'histoire d'une jeune fille impulsive prénommée Haru, qui sauve par hasard un chat qui allait se faire écraser par une voiture. L'animal se trouve en fait etre le fils du roi des chats, et en remerciement pour son geste, Haru se voit invitée dans le monde des chats pour épouser le prince... La jeune fille est aidée dans son périple par trois compagnons : l'élégant chat Baron, le gros matou Bounta et le corbeau Toto. Il est intéressant de noter que le Baron et Bounta font également une apparition dans "Si tu tends l'oreille" des même studios Ghibli.
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Le Royaume des Chats
Tamala 2010 est un film d'animation expérimental et très étrange mettant en scène Tamala, petite chatte punk qui quitte la planète des chats pour visiter le monde et tenter de retrouver sa mère. Dans l'univers où elle évolue, la quasi-totalité du commerce est géré par la même société, Kitty & coe, avec laquelle la petite chatte semble étrangement liée. Le film est clairement très expérimental, intéressant à regarder, bien que pratiquement incompréhensible. Il a d'ailleurs connu un succès assez faible...
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Tamala 2010
Samurai Pizza Cat est un sympathique et amusant anime mettant en scène, dans un monde où tous les personnages sont des animaux, un groupe de chats cuisiniers tenanciers d'une pizzeria aux compétences de guerriers et qui se retrouvent chargés par la ville de lutter contres les créatures malfaisantes qui l'attaquent. Mignon bien qu'ayant un peu vieilli...
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Samurai Pizza Cat
Darker than black est également une série tirant vers la science fiction, mais plus récente cette fois (et pas encore disponible en France). Dans ce monde un peu différent du notre, de nouvelles sortes d'humains sont apparus, les "contractants", des êtres pragmatiques et peu émotifs, possédant chacun un pouvoir précis (téléportation, solidification des liquides, capacité à faire exploser tout ce qu'on touche...) dont il doivent payer l'utilisation par un rituel bien précis (qui peut aller de boire un lait chaud à se casser un doigt...), d'où leur nom. Le héros, qui utilise le nom de code Hei, est un contractant qui travaille pour une organisation un peu suspecte, le Syndicat. Dans son équipe, un autre contractant du nom de Mao (chat), dont le pouvoir est de transférer son esprit dans le corps d'un animal. Il a ainsi perdu son propre corps au cours d'un mission et vit maintenant dans celui d'un chat noir, même s'il a conservé son intelligence et la parole. De tous les membres de l'équipe, Mao est sans doute celui qui laisse le plus parler ses sentiments (paradoxal, pour un chat...). A cause de son apparence, il lui arrive parfois quelques mésaventures, comme de se faire pourchasser par la gardienne de l'immeuble ou se retrouver à la fourrière... Il ajoute une touche d'humour et de légèreté à un récit souvent très sombre.
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Mao, Darker Than Black
Sailor Moon
Bunny Usagi est une lycéenne maladroite et pleurnicharde, qui fait un jour la rencontre de Luna, petite chatte noire qui lui annonce qu'elle est en fait l'incarnation de Sailor Moon, guerrière de la Lune, dont la mission est de lutter contre le forces du mal qui menacent la terre...
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Luna, Sailor Moon
Jyuken Santai Gekiranger
Un sentai, c'est à dire une série mettant en scène des héros en costume un peu à la Power Rangers. Les trois Gekirangers de cette série possèdent des pouvoirs liés à des félins et leur maître est un gros chat spécialiste en art martiaux du nom de Master Sha Fu...
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Master Sha Fu, Jyuken Santai Gekiranger
On se rend donc bien compte que le chat est un personnage très utilisé dans les mangas et l'animation, que ce soit par le auteurs asiatiques ou par de nombreux auteurs occidentaux (on peut citer des oeuvres de Walt Disney, le célèbre Garfield de Jim Davis, Le Chat Botté de Perrault, etc, ...). C'est également une mascotte très utilisée dans les produits dérivés, dont on peut citer Lemoneko, Tenshi Neko et celle qu'on ne présente plus, Hello Kitty.
En bref, le chat n'a pas fini de faire parler de lui...

Neko

Cet article est la continuité logique du Takeda M/AKissa 5e édition, dont nous vous invitons à lire le compte-rendu.
Merci donc à Dr. Spider, Rubedo, Tam et Wagosh qui ont participé par leurs présences et leurs prestations ont largement servis à la rédaction de cet article.
Réagissez à cet article sur le forum du Clan Takeda, sur le sujet consacré



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