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Epulopiscium: bactérie microscopique

Publié le 01 septembre 2008 par Raymond Viger

(Agence Science-Presse) – On devrait appeler ça la bactérie back-up. Elle contient des dizaines de milliers de copies de son génome. Ça finit par peser : l’ensemble de ce génome pèse 250 picogrammes, contre 6 picogrammes pour l’humain. Pourquoi tant de copies? On l’ignore. La bactérie en question, Epulopiscium, peut atteindre jusqu’à un demi-millimètre de long, ce qui est énorme pour une bactérie, mais rien dans ses fonctions —elle vit dans l’intestin d’un poisson— n’explique ni cette taille ni ces copies.




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