Magazine À la mer

L'archipel des Bahamas : entre modernité et nature, 700 îles à découvrir

Publié le 04 septembre 2008 par Eparsa


L’Office du Tourisme des Bahamas invite à découvrir ses 700 îles ensoleillées, posées sur des eaux turquoise. Nassau la coloniale, capitale des Bahamas, Paradise Island et Grand Bahama entre modernité et nature, composent les principales îles, mais il en existe des centaines d'autres à parcourir ! Ce sont les "Out Islands" ou "Iles Extérieures". Abaco, Andros, Bimini, Cat Island, Eleuthera, Exuma, Inagua, Long Island, San Salvador… offrent une beauté préservée : plages immaculées, jardins de corail et villages authentiques à découvrir absolument !

Côté Famille…
Un climat idéal tout au long de l’année, une population chaleureuse et accueillante font de l’archipel aux 700 îles l’un des plus beaux domaines balnéaires au monde... Ajoutés à cela une infrastructure hôtelière adaptée et très diversifiée, une politique tarifaire familiale unique et un grand choix d’activités pour petits et grands. Les Bahamas offrent – loin des clichés – tous les ingrédients pour des vacances en famille réussies !

Côté Nature…
Précurseur dans le domaine de l’écologie et véritable berceau de l’écotourisme, l’archipel des Bahamas figure parmi les premiers pays au monde à avoir créé des parcs nationaux, en 1958. 25 parcs nationaux se visitent aujourd’hui dans l’archipel des Bahamas, ce nombre s’élèvera à 30 d’ici à 2009. Outre un grand choix de sorties « natures » organisées pour découvrir la richesse des îles et des parcs nationaux, l’archipel dispose aussi d’ hébergements écologiques avec un véritable concept tourné vers le bien-être de la planète ! Site web utile : www.thebahamasnationaltrust.org et www.BNT.bs

Côté Culture…
Des amérindiens au Xème siècle, en passant par Christophe Colomb, qui découvrit les Bahamas en 1492… Des pirates et autres corsaires, comme Barbe Noire, à la colonisation anglaise jusqu’en 1973, l’archipel des Bahamas est riche en histoire et les traces culturelles ne manquent pas d’attirer l’attention. Les Bahaméens célèbrent l’abolition de l’esclavage lors du Junkanoo, carnaval qui se déroule 2 fois par an : les 26 décembre et 1er janvier, puis dans sa version estivale de juillet à août.

Côté Luxe…
Dans ce décor de rêve règne une atmosphère paradisiaque où les hôtels offrent confort et luxe. Du boutique hôtel au resort de luxe, chacun y trouvera son bonheur. Spa exceptionnels ou golfs magnifiques, détente et volupté sont au rendez-vous.

Côté Activités…
Destination voyage de noces par excellence avec ses plages de sable blanc ou rose, les Bahamas sont aussi le paradis du snorkeling et de la plongée accessibles à tous, avec plus de 1000 sites ! On y découvre un paysage sous-marin riche de sa faune et de sa flore très préservées : jardins de corail, trous bleus, tombants, épaves… Les amateurs de pêche au gros et au bonefish peuvent s’adonner à leur sport favori tout au long de l’année de Great Exuma à Long Island ou dans les « Joulter Cays » d’Andros. Le golf est aussi à l’honneur avec les 9 parcours de golfs 18 trous que compte l’archipel ! Sans oublier la plaisance avec les locations de bateaux : du catamaran au yacht de luxe.

Quoi de neuf ? Nouveau Ministre du Tourisme et de l’Aviation et création d’un Ministère de l’Environnement aux Bahamas. Depuis son indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne en 1973, l’archipel des Bahamas est une démocratie parlementaire constitutionnelle qui fait toujours partie du Commonwealth. Représentée par le gouverneur à Nassau, la Reine d’Angleterre reste le chef d’état tandis que le pays est gouverné par un Premier Ministre. Un remaniement ministériel a eu lieu en juillet 2008, le Ministre du Tourisme et de l’Aviation est The Honorable Vincent Wanderpool-Wallace. Directeur Général du Ministère du Tourisme pendant 12 ans, il était auparavant Secrétaire Général du CTO (Carribbean Tourism Organisation). Le Ministre de l’environnement est quant à lui The Honorable Earl D. Deveaux.

Une palette de brochures
Un tiré-à-part du numéro Spécial Bahamas de Voyages et Stratégie, à destination du marché MICE, vient s’ajouter à la brochure générale et aux trois brochures thématiques : plongée, mariage & voyages de noces et pêche. L’Office du Tourisme possède également une photothèque destinée à la presse.

Site Internet en français étoffé et remis à jour : www.bahamas.fr Idéal pour préparer son voyage ou pour découvrir la destination, l’Office du Tourisme des Bahamas présente un site Internet en français - www.bahamas.fr constamment remis à jour. Doté d’une navigation simple et agréable, le site permet de s’informer selon ses envies, grâce à 4 rubriques thématiques : plongée, golf, pêche et mariages & voyages de noces. L’internaute peut également s’informer de l’Histoire de l’archipel ou encore des événements à ne pas manquer, comme le célèbre carnaval de Junkanoo. Une rubrique agents de voyages est également disponible, identifiant clairement les spécialistes des Bahamas issus du programme Baham’ac.
Développements hôteliers

Nassau – Cable Beach
En hommage à Bob Marley, sa femme Rita et ses enfants ont inauguré le 4 juillet 2008 un hôtel élégant, le Marley Resort & Spa, doté de 16 chambres toutes différentes, chacune dédiée à une chanson-phare du roi du reggae. Situé sur le site de la résidence d’été de la famille Marley, l’établissement dispose aussi d’un spa et d’une boutique à l’effigie du chanteur. www.marleyresort.com
Baha Mar Development a détruit 3 des plus gros resorts et entreprend la construction d’un complexe hôtelier géré par Starwood qui devrait ouvrir en 2011. Les enseignes Westin, W et Régis verront le jour, avec un casino. www.bahamar.com

L’ex-Radisson, devenu Sheraton s’est refait une beauté et vient de rouvrir totalement ses portes dans l’enceinte du complexe Baha Mar. www.sheraton.com

Blue Shark Golf Club à Nassau : l’ancien champion australien de golf et architecte de parcours Greg Norman, dit « The Shark » a dessiné un parcours 18 trous de 6 hectares, sur les ruines de l’ ancienne plantation de South Ocean. Le projet, d’un milliard de dollars, financé par le promoteur new-yorkais, Roger Stein, développera autour du parcours, un resort luxueux de 600 chambres, un casino, une marina, un club de tennis, un spa et des villas à louer. www.bluesharkgolf.com

Paradise Island
Imaginé sur le mythe de l’Atlantide, le resort Atlantis a inauguré un hôtel luxueux de 600 suites, The Cove doté de deux restaurants et d’une piscine extérieure, ainsi qu’une unité en appart-hôtel (The Reef). Outre une extension de son parc, le resort a ouvert un nouveau spa, un grand centre de conférence, une nouvelle attraction sur le thème des dauphins et un centre d’accueil pour les mammifères marins en danger dans la Caraïbe, doté d’un laboratoire de recherche. Atlantis offre aujourd’hui 3000 chambres et appartements de luxe et emploie environ 7000 personnes. www.atlantis.com

Grand Bahama
À West End, Old Bahama Bay Resort & Marina a inauguré en avril 2007, 24 nouvelles Junior suites portant le nombre total de ses suites à 73, offrant pour la plupart une vue unique sur l’océan. www.oldbahamabay.com. Old Bahama Bay fera également partie du projet de développement de la région de West End : Ginn Sur Mer. www.ginnsurmer.com
Viva Wyndham Fortuna Resort dévoile ses nouvelles chambres après une rénovation réussie. www.vivaresorts.com Il devient Thomas Cook Village à partir de l’hiver 2008/2009. Sheraton et Westin Our Lucaya : une formule all inclusive sera également disponible sur les 2 hôtels.

Eleuthera – Harbour Island
Installé au bord de la plage de sable rose de Harbour Island dans le petit village de Dunmore Town, l’hôtel Pink Sands a été racheté par les propriétaires du Coral Sands, situé juste à côté. Sous la bannière Island Outpost, l’établissement a entrepris des rénovations, pour revêtir les habits d’un hôtel 5 étoiles. www.pinksandsresort.com

Exuma
Le groupe hôtelier jamaïcain Royal Plantation a ouvert un resort, le Royal Plantation at Fowl Cay sur une île privée des Exumas. L’hôtel comprend des cottages, un Club House et cinq villas de une à trois chambres à louer pouvant accueillir au total 22 personnes. www.fowlcay.com

Ouvert en 1958 sur l’île de Great Exuma, le Club Peace & Plenty Hotel est un hôtel de charme aux allures de demeure coloniale ayant notamment accueilli Johnny Depp, Robert Michum ou encore Gene Hackmann… Le Club comporte 32 chambres, y compris 3 suites de deux chambres chacune, ayant vue sur le Port Elizabeth Harbour. www.peaceandplenty.com Et toujours le Four Seasons at Emerald Bay www.fourseasons.com/greatexuma/ et le complexe de location de villas : Grand Isle Villas www.grandislevillas.com

Abaco
Une nouvelle base de location de catamarans, monocoques et bateaux à moteurs a été inaugurée le 1er janvier 2008 à Marsh Harbour : la base Sunsail. Elle côtoie celle de Moorings, présente depuis de nombreuses années à Abaco sur une gamme plus luxe.

Sélection de manifestations culturelles et d’évènements
Le Junkanoo Carnaval et le Junkanoo Summer Festival : ce carnaval traditionnel se déroule en deux temps : dans la nuit du 25 au 26 décembre et lors d’une reprise le 1er janvier de chaque année. Une version estivale, le Junkanoo Summer Festival, a lieu tous les week-ends de juillet à août à Nassau et Grand Bahama, autour d’un large programme d’animations dans la plus grande tradition africaine, avec en point d’orgue les défilés colorés du carnaval.

Annual Family Island Regatta, Exuma : C'est l'événement phare des Iles Extérieures. Pendant la dernière semaine d'avril, une régate de 4 jours est organisée accueillant tous les "sloops" (bateaux traditionnels) à GeorgeTown, Great Exuma. Elle rassemble les meilleurs marins, de toutes les îles, qui concourent pour le titre du Meilleur des Bahamas. Cette régate est ponctuée de nombreuses festivités : parades, concours de beauté, défilés de mode, compétitions de volley-ball, concours de cuisine …

"Independence Day" : le 10 juillet célèbre l’Indépendance des Bahamas. Toute une semaine de festivités et de parades commémore cette date anniversaire. De nombreux événements sont organisés à Nassau, Grand Bahama et sur les Îles Extérieures. Les Bahamas ont fêté cette année leurs 35 ans d’Indépendance.

"Emancipation Day" : chaque premier lundi d'août, les Bahaméens célèbrent pendant deux semaines l'abolition de l'esclavage proclamée de 1834. Un des points forts de ces festivités débute avec le "Junkanoo Rushout", parade aux couleurs africaines, suivi d'un grand nombre d'activités.

Quelques cérémonies à ne pas manquer !

L'ouverture de la Cour Suprême
Quatre fois par an - en janvier, avril, juillet et octobre - l'ouverture des sessions de la Cour Suprême est marquée par les fastes d’une imposante procession, à Nassau.

La relève de la garde
La relève de la garde du Palais du Gouverneur, représentant officiel d'Elizabeth II aux Bahamas, a lieu un samedi sur deux, à Nassau.
-> L’agenda complet des manifestations culturelles et des évènements est disponible sur www.bahamas.fr
Office du Tourisme des Bahamas

  • Directrice Générale : Karin Mallet-Gautier
  • 113-115 rue du Cherche-Midi 75006 Paris
  • Tél. : 01 45 26 62 62 / Fax : 01 48 74 06 05 / email : info@bahamas.fr
  • Sites Internet : www.bahamas.fr et www.bahamas.com

Les Bahamas et les professionnels du tourisme

  • Un nouveau vol direct : XL Airways France proposera à partir du 18 décembre 2008 une ligne directe Paris – Nassau tous les jeudis. Le vol arrivera à Nassau en début d’après midi, ce qui rendra possible les connections sur la plupart des îles de l’archipel.
  • XL Airways conservera son vol Paris - San Salvador, réservé aux clients du Club Méditerranée.
  • Par ailleurs, British Airways dessert les Bahamas via Londres, à raison de 5 vols par semaine.

Un site de formation en ligne pour devenir ambassadeur des Bahamas :

  • L’Office du Tourisme des Bahamas a lancé, en juin 2008, la Baham’ac ou Bahamas Academy, son programme de formation en ligne.
  • L’objectif est triple, à la fois former les agents de voyage à la richesse de la destination, maintenir leur niveau de connaissance, et les stimuler tout au long de l’année.
  • Des sessions de formation aux techniques de vente seront dispensées pendant le salon, les 16, 17 et 18 septembre après-midi, dans un espace privé.

Un site simple, convivial et pratique : www.bahamac.fr

Des TO de plus en plus impliqués :

  • La plupart des tour opérateurs continuent d’étoffer la programmation sur les Bahamas pour la saison Automne-Hiver 2008-2009.
  • Parmi eux : 1001 Soleils, Thomas Cook, Vacances Fabuleuses, Kuoni, Voyageurs du Monde ou encore iles-resa.com et Turquoise Voyages.
  • Nouveaux TO : Jet Tours, Empreinte, Thomas Cook Séjours Soleils, XL.com / Crystal TO

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