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Mars Science Laboratory : lancement confirmé pour l'automne 2009

Publié le 16 octobre 2008 par Benjamin Tolman
Mars Science Laboratory (image générée par ordinateur) Agrandir l'image

La Nasa a confirmé vendredi dernier le lancement de la sonde Mars Science Laboratory, prévu entre la mi-septembre et la mi-octobre 2009, et ce malgré divers problèmes de retard et de dépassement de budget.

De la taille d'un petit 4X4, Mars Science Laboratory sera alimenté par une batterie nucléaire, qui devrait lui permettre d'arpenter le sol martien sur de longues distances. Ses déplacements permettront aux scientifiques de l'agence spatiale américaine de récolter de nombreux échantillons et données diverses, grâce à l'impressionnante batterie d'instruments scientifiques équipant ce module.

Doug McCuistion, directeur du programme d'exploration de la planète Mars pour la Nasa, a déclaré à l'AFP : "C'est une mission scientifique vraiment importante pour faire avancer le programme d'exploration de Mars dans la prochaine décennie et aussi pour la découverte de formes de vie potentielles sur d'autres planètes".

Pour l'heure, la mission est maintenue en dépit des retards de livraison que connaissent certains équipements et du dépassement du budget initialement prévu. Si Mars Science Laboratory ne décolle pas en 2009, il faudra attendre 2011 pour la voir quitter la Terre en direction de la planète rouge.

crédit photo : IEAP


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