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Charles Babbage et la machine à différences

Publié le 18 octobre 2008 par Bruno K.

Le mathématicien britannique Charles Babbage est mort le 18 octobre 1871.
Précurseur de l'informatique, il a été le premier à énoncer le principe de l'ordinateur. Il a travaillé une grande partie de sa vie à la construction d'un ordinateur mécanique qu'il appelait machine à différences et qu'il n'a jamais terminé.
Le roman de science-fiction de William Gibson et Bruce Sterling, "La Machine à différences", est construit autour de l'uchronie: « Et si Charles Babbage avait réussi à construire ses machines à différences ».
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Présentation en 4ème de couverture :
Imaginez des ordinateurs en plein XIXe siècle, des ordinateurs composés de roues dentées, de bielles et de leviers, mus par la vapeur. Des Machines à Différences, imaginées par Charles Babbage, aidé de Lady Ada Byron, la fille de Lord Byron lui-même, oui, le Premier ministre de Sa Majesté la Reine Victoria. En 1855, l'Histoire a pris un autre cours. Les industries se développent avec frénésie. Des transports sous-terrestres sillonnent Londres en proie à la pollution, aux courses automobiles et au chômage technologique. L'Empire britannique, gouverné par les scientifiques et les industrialistes, est plus soucieux de technologie que d'aventures outre-mer. Edward " Léviathan " Mallory, explorateur des terres sauvages d'une Amèrique du Nord divisée par les guerres, se voit remettre par Lady Ada un mystérieux paquet de cartes mécanographiques. Dès lors sa vie est en danger. Avec l'aide inattendue de Sybil Gerard, femme déchue, fille d'un célèbre agitateur qui poussait à la destruction des Machines et mort sur l'échafaud, et de Laurence Oliphant, diplomate ou plutôt espion de la reine, il va commencer à comprendre quel est le sens de ces cartes. Un enjeu planétaire, le contrôle de l'Information.

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