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Les médicaments rendent les rivières malades

Publié le 19 octobre 2008 par Terredefemme
Écrit par Terre de Femme    19-10-2008 Tag :DeliciousScoopeoBlog MemesFuzzNiouzeYahooMyWebTechnoratiGoogleblogmarks


Des traces d'antibiotiques, antidépresseurs, anticancéreux, et de nombreux autres médicaments sont retrouvées dans les cours d'eau. Les stations d'épuration ne sont pas conçues pour les éliminer.

« Tout ce qui est consommé, nous le trouvons dans l'eau à plus ou moins grande échelle, Même des résidus d'héroïne et de cocaïne ! »rapporte Hélène Buzinski, chercheuse au CNRS et à l'université de Bordeaux"

Attention, avaler un comprimé pour le mal de tête peut être dangereux... pour l'environnement ! Via les urines, des résidus de médicament se retrouvent dans l'eau des rivières. Des chercheurs ont identifié dans les cours d'eau français des résidus de molécules d'ibuprofène et de paracétamol. Mais aussi des composants de pilule contraceptive, traitements de la ménopause, antidépresseurs, anticancéreux, antibiotiques... C'est en observant la féminisation des poissons mâles dans certains cours d'eau que l'on a suspecté l'action des contraceptifs. « Tout ce qui est consommé, nous le trouvons dans l'eau à plus ou moins grande échelle, rapporte Hélène Buzinski, chercheuse au CNRS et à l'université de Bordeaux, une des premières à s'être intéressée au problème en 2002. Même des résidus d'héroïne et de cocaïne ! »

Les stations d'épuration ne sont pas assez puissantes pour éliminer ces molécules, que l'on ne commence à détecter que depuis une dizaine d'années. À mesure que les rejets industriels, pesticides, métaux lourds étaient mieux traités, des pollutions de plus en plus fines ont été relevées. Les molécules médicamenteuses sont de l'ordre du nanogramme par litre.

Les dizaines d'études en cours sur le sujet ne sont pas pour rassurer. Ainsi le projet Amperes qui, mené par le Cemagref, l'université de Bordeaux et Suez, vise à vérifier l'efficacité des stations d'épuration, les micropolluants qui échappent au traitement et leur impact. « Les concentrations en médicaments sont faibles, il n'y a pas d'effet brutal, mais il existe une imprégnation chronique dont nous mesurons mal la toxicité à long terme, » résume Marina Coquery, coordinatrice d'Amperes.

L'Académie de pharmacie s'est, elle aussi, penchée sur les rivières. « Il existe aussi des sources ponctuelles comme les établissements de soin et l'industrie pharmaceutique, dit Jean-Marie Haguenoer, en charge d'un rapport qui sera rendu à la fin du mois. Et les élevages, dont la pisciculture, utilisent les médicaments pour la croissance des animaux. » Une quarantaine de classes de médicaments se retrouvent dans l'eau. « Outre les dérivés hormonaux et les anticancéreux, les plus préoccupants sont les antibiotiques, qui génèrent probablement des problèmes de résistance aux antibiotiques. Parmi les substances qui ne se dégradent pas, 40 % partent en rivière, 60 % sont retenues dans les boues des stations d'épuration. » Ces boues servent à l'épandage dans les champs. « Aucune étude ne donne la concentration des médicaments dans ces boues », reconnaît Jean-Marie Haguenoer.

Le cas des hôpitaux est examiné avec attention. Médiflux, un projet impliquant divers partenaires, doit déterminer l'impact des rejets hospitaliers. « Nous nous intéressons notamment aux anticancéreux », précise Zdravka Do Quang, responsable du pôle analyse et santé du CIRSEE. Ils présentent un danger potentiel car ils sont destinés à détruire les cellules. Les premiers résultats seront connus fin novembre.

Et l'eau potable est, elle aussi, susceptible d'être contaminée... Selon les chercheurs, le risque serait très limité pour l'homme. « Les nappes souterraines où l'on puise l'eau sont très protégées », précise Hélène Buzinski. Que faire en attendant que les traitements de l'eau soient améliorés ? Consommer moins de médicaments, juste le nécessaire. Et surtout, ne jamais les jeter dans les toilettes, mais les ramener chez le pharmacien ou en déchetterie.

Florence PITARD.


Note Terre de Femme:
Une amie m'expliquait que les ratons laveurs ont quasiment disparu du Lac Léman.
Après analyse, les chercheurs ont trouvé que les femelles prennent des doses importantes de pilules contraceptives dans l'eau, ce qui les mettent dans l'impossibilité de procréer...

Source: Ouest France


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