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Refroidir le cerveau pourrait limiter les séquelles après une attaque cardiaque

Publié le 09 janvier 2009 par Benjamin Tolman
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Edimbourg, Écosse, Royaume Uni - Des scientifiques clament que diminuer la température du cerveau lors d’attaques cardiaques ou cérébrales réduirait de façon significative les dommages pouvant affecter l'encéphale en réduisant le métabolisme de ses cellules.

Des chercheurs de l’université d’Edimbourg pensent qu’en diminuant la température du cerveau d’environ 4°C, les cellules de cet organe demandent moins d’oxygène à un moment où celui-ci est en manque de sang.

Même si le cerveau n’est refroidi qu’au moment du redémarrage du cœur, les dommages semblent être réduits. Le refroidissement permettrait alors de ralentir la libération des substances chimiques toxiques responsables de la mort des cellules du cerveau jusqu’à 24 heures après l’attaque.

« L’hypothermie thérapeutique » se pratiquait déjà sur l’ensemble du corps, mais les chercheurs visent désormais le cerveau seul. Un dispositif entourant la tête et envoyant de l’air froid à travers le cuir chevelu pour refroidir les vaisseaux sanguins est en cours de développement.

Si d’autres chercheurs d’Edimbourg ne sont pas d’accord sur les possibilités du refroidissement après l’attaque, ils s’accordent avec leurs collègues sur l’utilité du « refroidissement thérapeutique » dans les soins de réanimation.


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