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Le braille se dope à la synthèse vocale

Publié le 12 janvier 2009 par Philippe Poux

Deux siècles après la naissance du Français Louis Braille, son système d'écriture s'adapte à de nouveaux utilisateurs parmi les 42 millions d'aveugles dans le monde, notamment les personnes âgées, grâce aux nouvelles technologies.

Grand comme un livre de poche le "bloc-note braille" électronique, vendu par l'allemand Baum, permet une lecture tactile, par défilement des picots de l'alphabet braille. L'utilisateur peut compléter par la synthèse vocale, à vitesse réglable, par exemple pour les personnes âgées dont la vue baisse mais qui ne maîtrisent pas le braille.

La complémentarité entre braille et synthèse vocale est l'atout des logiciels "Jaws", qui permettent aux aveugles de déchiffrer des pages Internet, malgré l'obstacle des illustrations, pas transposables, et de l'éclatement du texte en de multiples entrées.

"Alors que le développement des synthèses vocales avait permis aux détracteurs du braille de prévoir sa disparition", l'audio et le tactile deviennent en réalité "de plus en plus complémentaires", observe Philippe Chazal, expert à l'Union Européenne des Aveugles. Selon lui, Internet est pour les non-voyants "une révolution presque aussi importante que l'invention du braille", en donnant "accès à des bibliothèques virtuelles" et des documentations jusque là inaccessibles. La bibliothèque Braille rassemble 26.000 ouvrages à Paris et s'agrandit rapidement, au rythme de 600 par an, indique Françoise Madray, qui a "écrit trois fois plus d'articles" scientifiques, après avoir eu accès au braille numérique. De nouveaux métiers s'ouvrent ainsi aux aveugles, qui deviennent comptables ou analystes-programmeurs, à condition de lire et écrire le braille.

"Ils étaient souvent standardistes. On les retrouve aujourd'hui dans les centres d'appel, à des postes où il faut combiner écoute du client et lecture de documents", indique Jean-Luc Augaudy, ancien enseignant de braille qui a fondé en 1990 la société Ceciaa (distribution de matériel technologique).

Aux Etats-Unis, la Fédération nationale des aveugles (NFB) s'est associée à Nokia pour lancer en août le téléphone N82 KNFB, équipé d'une mini-caméra permettant de lire un texte scané, sur place et vocalement grâce au téléphone, ou chez soi en braille.

Un autre produit, primé cette année, plus expérimental, le "Top-Braille", gros comme une souris d'ordinateur, scanne le texte pour le restituer immédiatement, vocalement ou en braille. Son inventeur, le Français Raoul Parienti, en a vendu 138 et a divisé le prix par deux, à 1.680 euros, avec le soutien de capitaux-risqueurs.

La diffusion de ces technologies reste cependant freinée par des prix prohibitifs, faute d'une clientèle assez large pour rentabiliser les coûts.


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