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L'armement des sous-marins d'eau douce

Publié le 16 février 2009 par Jpa

Le téméraireNous parlions ici-même de l’inédite collision entre deux satellites à quelques 800 km au dessus de la terre. Quelques jours après, on apprend que ce sont deux sous-marins nucléaires lanceurs d’engins (SNLE) qui se sont rencontrés. “Unthinkable” titrait The Sun qui a révélé l’affaire ce lundi. Décidément, l’impensable, le rarissime et l’improbable sont fréquents.

Heureusement, nous disent les états-majors français et anglais, les dégâts causés aux sous-marins sont mineurs. Ils ne précisent pas qui flottait à droite et qui flottait à gauche (ok, elle était facile).

La bonne nouvelle, c’est qu’ils remplissent bien leur rôle de sous-marins furtifs. In-dé-tec-ta-bles qu’ils sont nos beaux SNLE. Selon le site NetMarine, Le Triomphant est “1000 fois plus silencieux que ses prédécesseurs, (…) son bruit est assimilable à celui du fond de la mer.”

La mauvaise nouvelle c’est que ces submersibles sont une pièce maîtresse de la dissuasion nucléaire. Ils transportaient donc des dizaines de missiles nucléaires. Ça aurait pu être dramatique. C’est un officiel de la Navy, interrogé par The Sun qui le dit :

“A radioactive leak was a possibility. Worse, we could have lost the crew and warheads. That would have been a national disaster.”  [ Une fuite radioactive était possible. Pire, nous aurions pu perdre notre équipages et nos ogives. Ça aurait été un désastre national.]

Faisons un petit inventaire (sans doute incomplet) des feux d’artifice transportés par les submersibles.

Côté anglais. Le Vanguard transporte (entre autres) “16 missiles nucléaires Trident 2 D-5″, selon NetMarine. Un missile Trident 2 D-5, c’est huit ogives nucléaires d’une puissance de 100 kilotonnes (kT) ou autant d’une puissance de 475 kT.

Côté français. Le Triomphant a pour bagage, selon le ministère de la défense, 16 missiles M 45. D’après le très informé site Missile Threat, un M 45, c’est 6 ogives nucléaires d’une puissance de 100 kT.

La puissance d’une bombe se mesure en équivalent TNT. C’est à dire qu’une bombe d’1 kilotonne produirait un effet équivalent à 1000 tonnes de TNT. En comparaison, Little boy, du nom de la bombe larguée sur Hiroshima – quel joli sobriquet – avait une puissance de 13 kT.

Il faut sans doute plus d’une collision pour enclencher ces engins de mort, mais il aurait quand même pu y avoir quelques remous dans les tréfonds de l’océan.

Avant de partir, jetez un oeil à ce graphique, trouvé sur Wikipedia qui donne la hauteur supposée du champignon nucléaire en fonction de la puissance de la bombe.

champignon nucléaire

Les données que nous présentons sont nécessairement imprécises. Si vous en savez plus, n’hésitez pas à nous en faire part.


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