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Des Mahen Yafe de Sierra Leone

Publié le 16 mars 2009 par Detoursdesmondes

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Les têtes de pierre trouvées en région Mende, au Sud-Est de la Sierra Leone, appelées Mahen Yafe ( Esprits du chef ), appartiennent à ces catégories de pierres sculptées déjà évoquées, les nomoli et pomda.
Stylistiquement, elles empruntent aux nomoli certaines caractéristiques (yeux protubérants, narines aplaties, têtes allongées...). Les traits sont gravés avec précision et finesse et permettent de faire émerger de ces têtes richement parées, une sensation de puissance et de sérénité.

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Aldo Tagliaferri émet l'hypothèse que ces têtes ont été sculptées afin d'honorer la mémoire de rois défunts. D'après W. Siegmann, elles auraient été offertes aux chefs de la société du Poro afin de les utiliser dans le cadre de la divination.
Tant bien même leur fonction mal connue, on ne peut manquer de souligner, à travers ces nomoli, pomdo et mahen yafe, l'existence d'une forme de sculpture originale et des plus intéressantes.

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Photo 1 : Collection Barbier-Mueller.
Photos 2 et 3 : in Pomdo, Mahen Yafe et Nomoli Catalogue d'exposition Galerie Johann Levy,Art Primitif 2003, © Thierry Ollivier


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