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Cancer du larynx

Publié le 19 mars 2009 par Marieclaude

Le cancer du larynx se forme dans les cellules du larynx (organe de la voix). Le larynx est un conduit de cinq centimètres, constitué d'anneaux de cartilage, qui amène l'air du fond de la gorge (pharynx) jusqu'à la trachée et aux poumons. Le larynx est situé derrière le cartilage connu sous le nom de pomme d'Adam. Il se trouve sous l'épiglotte, un lambeau de muscles et de cartilages qui se referme lorsque nous avalons, empêchant ainsi les aliments ou les liquides de pénétrer dans le larynx ou dans les poumons. Les cordes vocales traversent la partie supérieure du larynx. L'air que nous inspirons circule entre les cordes vocales relâchées. Lorsque nous expirons, la quantité d'air qui s'échappe du larynx en passant à travers les cordes vocales est maîtrisée afin de nous permettre de parler, de chanter ou de crier. La plupart des cancers du larynx prennent naissance près des cordes vocales, dans une partie appelée glotte. Ce type de cancer du larynx est habituellement diagnostiqué à ses débuts car il rend la voix rauque. Lorsque le cancer se déclare dans la partie située au dessus des cordes vocales et sous l'épiglotte, des difficultés à avaler peuvent en être le premier signe. Les cancers qui se forment sous les cordes vocales sont moins fréquents. Dans la majorité des cas, le cancer du larynx est issu des cellules épithéliales qui tapissent la paroi interne du larynx.

La principale cause de cancer du larynx est le tabagisme. L'alcoolisme est un autre facteur de risque important. Le risque est encore plus élevé si ces deux facteurs sont combinés.

Plusieurs autres facteurs pourraient accroître le risque qu'une personne soit atteinte d'un cancer du larynx :

  • âge, surtout entre 50 et 75 ans;
  • sexe (type de cancer plus fréquent chez les hommes);
  • exposition à des vapeurs d'acide sulfurique;
  • régime alimentaire faible en fruits et légumes.

Le cancer du larynx survient parfois en l'absence de tous ces facteurs de risque.

Les signes et symptômes du cancer du larynx varient selon la localisation de la tumeur.

Le cancer du larynx peut engendrer les signes et symptômes suivants :

  • enrouement, pendant plus de deux semaines
  • altération de la qualité de la voix, faiblesse dans la voix
  • mal de gorge
  • sensation d'avoir quelque chose de «coincé» dans la gorge
  • déglutition difficile ou douloureuse
  • toux
  • mal d'oreille

Les signes et symptômes décrits ci-dessus ne sont pas nécessairement annonciateurs d'un cancer du larynx; ils peuvent en effet avoir d'autres causes. Pour en avoir le cœur net, il est important de consulter un médecin.

Comment le cancer du larynx est-il diagnostiqué?

Avant d'envisager l'éventualité d'un cancer du larynx, votre médecin vous a interrogé sur votre état de santé et vous a examiné. Il faut généralement effectuer un certain nombre de tests spéciaux pour confirmer un diagnostic de cancer du larynx. En voici quelques-uns :

Examen physique

Introduction d'un tube étroit et muni d'une loupe (laryngoscope), par le nez ou par la bouche, afin de visualiser la partie supérieure du larynx. Cette intervention est pratiquée sous légère anesthésie afin de prévenir l'inconfort et les haut-le-cœur. Le laryngoscope est utilisé aux fins de biopsie.

Techniques d'imagerie

Tests (radiographie par rayons X, échographie, tomodensitométrie [TDM], imagerie par résonance magnétique [IRM] et scintigraphie osseuse) permettant d'effectuer un examen approfondi des organes, des tissus et des os. Ces examens peuvent causer de l'inconfort, mais ils ne sont généralement pas douloureux.

Biopsie

Intervention généralement requise pour établir avec certitude un diagnostic de cancer. Elle consiste à prélever des cellules ou des tissus de l'organisme afin de les examiner au microscope. Si les cellules sont cancéreuses, il faudra ensuite déterminer leur vitesse de prolifération. L'intervention pouvant servir à confirmer un cancer du larynx est appelée laryngoscopie. Elle consiste à examiner l'intérieur du larynx à l'aide d'un tube étroit et souple muni d'une loupe. Dans certains cas, cette intervention permet de prendre des clichés en plus d'effectuer une biopsie. La laryngoscopie est généralement pratiquée sous légère anesthésie.

Les tests serviront également à déterminer le grade (ou degré de malignité) des cellules cancéreuses. Les cellules de grade faible, dont la prolifération est lente, sont moins envahissantes que les cellules de grade élevé, qui se multiplient rapidement et risquent de se propager à d'autres parties de l'organisme.

Stadification du cancer du larynx

Une fois que le diagnostic est confirmé, il faut déterminer le stade du cancer. Ceci aidera à choisir le traitement le plus efficace. Le stade d'un cancer dépend de la taille de la tumeur et de son degré de propagation dans l'organisme. La stadification requiert parfois une intervention chirurgicale, des tests additionnels ou l'ablation de quelques ganglions lymphatiques situés près de la tumeur.

On définit parfois le stade d'un cancer par un chiffre : Stade 0, 1, 2, 3 ou 4. Plus le chiffre est élevé, plus les cellules cancéreuses se sont propagées. On peut aussi définir le stade selon la « classification TNM », une combinaison de lettres et de chiffres ressemblant à un code postal (exemple : T2N1M0). Les lettres T, N et M correspondent aux termes anglais « Tumor » (tumeur), « Nodes » (ganglions) et « Metastases » (métastases). Le chiffre suivant le T désigne la taille d'une tumeur cancéreuse, alors que les chiffres suivant le N et le M indiquent respectivement son degré de propagation aux ganglions lymphatiques et aux autres parties de l'organisme. On a quelquefois recours à d'autres systèmes de classification. Demandez à votre médecin quel est le stade de votre cancer et ce que signifient les lettres et les chiffres dans votre cas.

Quels traitements devrai-je recevoir pour le cancer du larynx?

Vos médecins prendront en considération les preuves scientifiques de l'efficacité du traitement pour votre type de cancer ainsi que tout autre problème de santé que vous pourriez avoir. Vous serez invité à participer au choix final des traitements.

Les personnes atteintes d'un cancer reçoivent souvent une combinaison de traitements. Pour le cancer du larynx, le traitement peut inclure les éléments suivants :

  • chimiothérapie;
  • radiothérapie;
  • thérapie biologique;
  • greffe de moelle osseuse ou de cellules souches.

Pendant le traitement 

Voyez comment vous pouvez atténuer et contrôler la douleur de même que l'inconfort, les effets secondaires et le stress pendant que vous suivez vos traitements contre le cancer.

Essais cliniques

Les essais cliniques sont des études scientifiques ayant pour but d'évaluer de nouvelles méthodes de prévention, de traitement du cancer et de réduction des effets secondaires. Demandez à votre médecin s'il existe un essai clinique qui pourrait constituer une option de traitement dans votre cas.

Traitements complémentaires et parallèles

Certaines personnes ont recours à des traitements complémentaires ou parallèles en plus ou au lieu des traitements ou des médicaments classiques. Si vous optez pour l'une de ces approches, dites-le à votre médecin car elle pourrait avoir des effets sur vos tests ou vos traitements.

Soutien

Chaque personne vit une situation unique face au cancer. Toutefois, quelle que soit la vôtre (cancer nouvellement diagnostiqué, traitement en cours ou rôle d'aidant auprès d'une personne atteinte de cancer), vous devrez probablement régler de nombreux problèmes pratiques, prendre des décisions difficiles et gérer toute une gamme d'émotions.

Services

Obtenez plus d'information sur l'aide pratique à votre portée, par exemple le transport au centre de traitement, les groupes d'entraide et les services communautaires.

Que dois-je également savoir sur le cancer du larynx?

Il est important que votre médecin surveille régulièrement l'évolution de votre état, même lorsque votre traitement sera terminé. Au début, les visites de suivi auront lieu tous les trois mois, et pourront ensuite être espacées. Votre médecin vous recommandera des visites périodiques pour évaluer votre état de santé général, mais n'hésitez pas à prendre rendez-vous immédiatement si vous constatez des signes inhabituels ou inquiétants.

Si une laryngectomie ne peut être évitée dans votre cas, il existe plusieurs solutions qui vous aideront à réapprendre à parler. La plupart des patients ayant subi une laryngectomie réussissent à bien communiquer avec les autres et continuent de profiter de la vie comme avant leur intervention chirurgicale. Votre équipe soignante, un orthophoniste et un groupe de soutien aux personnes laryngectomisées de votre région pourront vous fournir des conseils et de l'aide.

Réduisez votre risque personnel de cancer

Réduire son risque personnel de cancer, c'est agir concrètement de manière à prévenir l'apparition de la maladie. Votre style de vie de même que votre environnement de vie ou de travail peuvent avoir un effet positif ou négatif sur ce risque. Il faut toutefois savoir que même une personne « à faible risque » peut éventuellement avoir un cancer, tout comme une personne « à risque élevé » n'en sera jamais atteinte.

Un risque faible ne signifie pas que vous n'aurez jamais le cancer, mais qu'il est peu probable que vous en soyez atteint. Un risque élevé signifie que les probabilités de développer un cancer sont plus grandes mais pas absolues.

Le cancer n'est pas attribuable à une seule cause, mais certains facteurs pourraient accroître le risque qu'une personne en soit atteinte. C'est ce que l'on appelle des facteurs de risque. Certains facteurs de risque sont impossibles à modifier, par exemple :

  • l'âge;
  • les antécédents familiaux de cancer (hérédité).

Certains facteurs de risque sont liés à des habitudes quotidiennes que vous pouvez changer. Par exemple, vous pouvez faire les choix suivants :

  • Ne pas fumer et éviter la fumée du tabac;
  • Adopter un régime alimentaire sain;
  • Faire de l'activité physique tous les jours;
  • Maintenir un poids santé;
  • Limiter votre consommation d'alcool;
  • Réduire votre exposition aux rayons ultraviolets (UV) du soleil ou des appareils de bronzage artificiel, par exemple les lits de bronzage;
  • Bien connaître votre corps et signaler tout changement à votre médecin ou à votre dentiste;
  • Suivre les règles de santé et de sécurité lorsque vous utilisez des produits dangereux à la maison ou au travail. 

Pourquoi devrais-je cesser de fumer?

Le tabagisme peut également accroître le risque de cancer de la vessie, du col de l'utérus, du côlon et rectum, de l'œsophage, du rein, du larynx, de la cavité buccale/gorge, du pancréas, de l'estomac et certaines tumeurs ovariennes.

Renoncer au tabac pour être en meilleure santé

Tous les types de fumeurs - hommes et femmes, jeunes et moins jeunes - peuvent tirer avantage de l'abandon du tabagisme. Dès que vous cessez de fumer, votre organisme commence à se débarrasser des substances toxiques que contient le tabac. Voici comment :

  • En moins de huit heures, le niveau de monoxyde de carbone dans le corps diminue et la concentration sanguine d'oxygène augmente.
  • Après deux jours seulement, les sens de l'odorat et du goût commencent à revenir à la normale.
  • En deux semaines à trois mois, la capacité pulmonaire s'améliore et la respiration est plus facile.
  • Après six mois, on note une amélioration des symptômes tels que la toux, la congestion des sinus, la fatigue et l'essoufflement. 
  • Après la première année, le risque de crise cardiaque liée au tabagisme est réduit de moitié.

Plus jeune vous cessez de fumer, meilleurs sont les avantages pour votre santé.

Bonne journée,

Marie claude

Ref: Service vie.com


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