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Singapour: cocktail de couleurs...

Publié le 14 avril 2009 par Stephaniehk

Pour ce week end prolongé (vendredi Saint et lundi de Pâques sont tous deux fériés à Hong Kong), nous sommes allés jeter un coup d'oeil à Singapour. Fréquent point de passage des expats (pour des missions ou pour une autre expat), Singapour suscite toujours l'enthousiasme des familles avec jeunes enfants en particulier. Néanmoins, l'île étant assez petite et les centres d'intérêt touristiques en nombre limité, la durée de ce week end était tout à fait appropriée.

Après 3 jours entiers passés sur place, nous confirmons l'opinion générale: il doit faire bon vivre à Singapour

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Nous commençons l'exploration par le quartier de Little India, qui, comme son nom l'indique, concentre la population indienne de Singapour.

Le dépaysement est rapide et nous tombons sous le charme.

- des petits marchés:

 

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- des fleurs éclatantes:

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- des temples animés - en particulier celui de Sri Veeramakaliamman où se tenait une célébration.

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Beaucoup de monde et des rituels dont les codes nous échappent...Nous tentons de décrypter...

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Les visiteurs signalent leur arrivée et leur départ grâce à ces clochettes situées sur les portes d'entrée.

 

 

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Ensuite, des petits papiers sont donnés aux célébrants, en l'échange desquels ils procèdent apparemment à des prières dédiées.

 

 

 

Hormis cette célébration, le temple à lui seul présente un intérêt réel grâce à ses décorations:

 

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- des maisonnettes colorées:

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- des vieilles maisons-boutiques rénovées avec élégance:

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- des statues surprenantes découvertes au détour d'une rue:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Un déluge impressionnant et surtout incessant est sur le point de nous faire renoncer à explorer le quartier Arabe:

 

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Les éclairs fusent de tous les côtés...!

Tant pis, nous continuons

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Le cimetière musulman de Kampong Glam ne sera "exploré" qu'à distance, faute de barque!

 

 

 

 

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Les jeunes filles de l'école Islamique Alsagoff ne perdent pas de temps à la sortie des cours:

 

 

 

 

A la mosquée Abdul Gaffoor, les fidèles n'ont pas trainé non plus après la prière:

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Notre obstination paye puisque finalement la pluie s'arrête (après presque 2 heures quand même!).

Les Schtroumpfs peuvent retirer leur costume:

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Comme vous pouvez le constater, malgré la pluie, nous n'avons pas froid: il fait un bon 30 degrés!

Nos pas nous conduisent vers la mosquée Sultan...

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...d'où part la jolie rue piétonne de Bussorah:

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Les maisons sont toujours très colorées, témoignages préservés d'un passé colonial dont les traces ont quasiment disparu à Hong Kong.

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Sur Arab Street perdure une tradition de négoce de tissus et tapis:  

 

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Pour terminer ce premier récit...

... un concours de grimaces:

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... un contraste technologique mais un goût similaire pour le tuning:

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... la preuve que nos monstres ne font pas toujours les pires bêtises possible (mais il a fallu lutter quand même!

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)  

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... de jolis boutons de fleurs de lotus

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Ce qu'on retient de ce premier aperçu c'est l'étonnant mélange qui constitue la population de Singapour: on trouve des indiens priant dans les temples chinois et des chinois méditant dans les temples indiens....

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Cependant, cette apparente harmonie cache une situation plus difficile à gérer au quotidien. Afin de faire face à une ghettoisation des quartiers, le gouvernement a institué des quotas raciaux afin de promouvoir une certaine forme d'égalité. Ainsi, les immeubles sont habités par une mixité pré-établie qui a ses travers: un Indien doit vendre à un Indien, un Malaisien à un Malaisien...etc pour maintenir les quotas. Les prix sont par conséquent tirés vers le bas...

Par ailleurs une enquête a révélé en 2004 que si 7.4% des résidents d'un quartier avaient adressé la parole à des voisins d'une autre origine ethnique, 44,3% ne l'avaient quasiment jamais fait...

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A Singapour la population se répartit entre 76,7% de Chinois, 14% de Malaisiens, 7,9% d'Indiens et 1,4% d'autres origines. Une cohabitation pas toujours évidente dans les détails mais déjà un pari gagné quant à la préservation des patrimoines respectifs.

La suite dans un prochain épisode...


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