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Flashs lumineux dans le jet de matière de la galaxie M87

Publié le 20 avril 2009 par Pyxmalion @pyxmalion

Jet de matière expulsée par le trou noir central de la galaxie M87

Jet de matière expulsée par le trou noir central de la galaxie M87

La galaxie M87, située à environ 54 millions d’années-lumière de nous, est connue des astronomes depuis plusieurs années pour son extraordinaire jet de matière expulsé par le trou noir qu’elle abrite en son centre. Celui-ci aurait une masse de plus d’un milliard de fois celle du Soleil. Le jet de matière en question s’étend sur plus de 214 années-lumière et connaît parfois de soudains flashs lumineux d’origine encore inexpliquée. Observés depuis plus de 7 ans par les télescopes spatiaux Chandra et Hubble, l’un dans le rayonnement x et l’autre dans le rayonnement ultra-violet, il a été nommé HST-1. Les images obtenues ont permis de créer un petit film retraçant l’apparition de ces étranges flashs.

Juan Madrid, qui est l’un des astronomes qui étudie ces flashs avec le télescope Hubble, a vu sa luminosité augmenter de 90 fois par rapport à la normale. Les astronomes cherchent à comprendre le phénomène. L’une des explications les plus simples serait que le jet de matière ait heurté un nuage de gaz déclenchant ainsi cette réaction visible en ultra-violet. Une autre possibilité serait qu’il existe des torsions dans le champ magnétique créée par le trou noir. Tout cela demande davantage d’étude de ce phénomène lointain à l’intérieur de cette galaxie très massive.

Télécharger l’image en haute résolution (0,5 mo).

Crédit photo : NASA, ESA, and J. Madrid (McMaster University).


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