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En images : un sous-marin révolutionnaire pour explorer les océans

Publié le 19 mai 2009 par Benjamin Tolman
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Paru le 2009-05-19 12:53:00

San Francisco, États-Unis - Un ingénieur a construit un submersible de pointe. Le « Super Falcon » est le sous-marin le plus avancé de sa génération et peut atteindre des profondeurs de 460 mètres ainsi qu’une vitesse de six nœuds.

Créé par un inventeur britannique, Graham Hawkes de Hawkes Ocean Technology, ce submersible est le plus avancé des sous-marins de la série Deep Flight, et l’aboutissement de quatre générations de prototypes expérimentaux. M. Hawkes déclare : « Après 20 ans d’essais, Super Falcon est notre submersible le plus élégant et le plus au point, intégrant toutes les innovations que nous avons mises au point pour le voyage sous-marin, depuis la surface jusqu’au fond des océans ».
Le sous-marin possède une coque en fibre de carbone qui entoure 2 postes de pilotage avec un double système de contrôle et une instrumentation familière aux pilotes d'avion de l’armée. Il est contrôlé par un système fly-by-wire, qui fonctionne en utilisant des signaux électriques. Il peut descendre à la vitesse de 60 mètres par minute et remonter deux fois plus vite. Un système permet de ramener le submersible à la surface en cas de problème. La pression de la cabine est celle de l’atmosphère et les passagers peuvent y vivre 24 heures.  « Il est suffisamment élaboré pour faire des tonneaux avec les dauphins, remonter à la surface avec les baleines, ou chercher des navires immergés » ajoute M. Hawkes.
Le premier Super Falcon a été acheté par le milliardaire Tom Perkins pour accompagner son yacht Maltese Falcon et mis à l’eau en 2008. « Je pense que le Super Falcon est l’engin du futur pour les aventures sous-marines » déclare M. Perkins. Le second sous-marin construit a été exposé au public à l’Académie des sciences de Californie à San Francisco ce mois-ci. L’appareil peut glisser silencieusement pour permettre l’exploration des fonds et l’observation des créatures aquatiques et des coraux. Le Super Falcon pourrait avoir un intérêt dans la protection des réserves marines. M. Hawkes prévoie également de permettre au public de voyager en sous-marin pour un prix de 3 300 à 9 900 livres.
Découvrir des images du Super Falcon : http://www.maxisciences.com/sous-marin/super-falcon-les-images-du-sous-marin-deux-places-high-tech_art2054.html
 


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