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Le retour des baleines franches

Publié le 01 juin 2009 par Benjamin Tolman
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Paru le 2009-06-01 14:08:00

Cape Farewell, Groenland - Les appels reconnaissables des baleines franches de l’Atlantique Nord ont été détectés dans une ancienne zone de pêche au cétacé. Un espoir pour cette espèce en voie de disparition.

Les baleines franches de Cape Farewell Ground ont été chassées jusqu’à la quasi extinction durant la deuxième moitié du 19e siècle. Dans les 50 dernières années, seules deux baleines avaient été repérées dans la zone. On n’en compte pas plus de 350 dans le monde et cette espèce est donc considérée comme en voie d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature.
Les appels récents ont été enregistrés à Cape Farewell Ground, une zone de l’océan vers l’extrémité sud-est du Groenland. « Il y a peut-être plus de baleines là-bas qu’on ne le pense » déclare le chef de l’étude, David Mellinger de l’université de l’Oregon. De juillet 2007 à juillet 2008, un appareil d’enregistrement sous-marin mis en place à Cape Farewell Ground par l’équipe du professeur Mellinger a détecté environ 2 000 appels de baleines franches. L’équipe pense qu’au moins 3 animaux, et peut-être plus sont à l’origine de ces sons.
Ce groupe de baleines était jusque là inconnu des scientifiques. « Cela signifie qu’elles occupent à nouveau la zone ou qu’elles ont toujours été là » précise M. Mellinger.
Même si la pêche n’a plus lieu à Cape Farewell Ground, d’autres dangers menacent ces animaux. Les modèles climatiques prédisent en effet que la glace du Pôle Nord fondra d’ici quelques décennies, ce qui pourrait engendrer une nouvelle voie de navigation qui couperait la trajectoire de migration des baleines. Selon le professeur Mellinger, les collisions entre baleines et bateaux sont aujourd'hui les premières responsables des morts de cétacés liées à l’activité humaine .


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