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Un médicament contre le diabète montre des vertus anticancéreuses

Publié le 09 juin 2009 par Benjamin Tolman
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Paru le 2009-06-09 20:12:00

Canada, États-Unis - Une équipe de chercheurs du Centre universitaire McGill de Montréal et de l'université de Pennsylvanie a découvert les propriétés d'un médicament antidiabétique très largement diffusé contre le cancer et les infections.

La metformine, vendue en France sous le nom de Glucophage, augmenterait en effet l'efficacité des lymphocytes T du système immunitaire et donc l'efficacité des vaccins contre les virus et le cancer.
Les lymphocytes T, ou globules blancs, se souviennent des agents infectieux mis en cause lors des vaccinations et infections antérieures, ce qui leur permet de répondre plus rapidement et plus efficacement à une réinfection par le même agent. L'étude de cette « mémoire immunologique » permet désormais aux chercheurs d'affirmer que la réponse des globules blancs aux infections et cancers peut être manipulée et améliorée grâce aux médicaments contre le diabète.
Le Dr Pearce explique que les lymphocytes T, en transformant ou brûlant les acides gras après le pic infectieux, ont un rôle majeur en matière de mémoire immunologique. La metformine, qui agit sur la transformation des acides gras, renforce la mémoire des globules blancs tout en conférant l'immunité protectrice du vaccin.
Des études récentes ont montré les points communs entre cancer et diabète. Plusieurs gènes intervenant dans la régulation du diabète jouent aussi un rôle dans la progression du cancer. Par ailleurs, il semble que les diabétiques soient davantage sujets à certains types de cancer.


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