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Des nanoparticules pourraient rendre la chimiothérapie obsolète

Publié le 20 juin 2009 par Benjamin Tolman
nanotechnologie Agrandir l'image

Paru le 2009-06-20 12:03:00

États-Unis – Une équipe de chercheurs de l'université de Central Floride affirme que l'on pourra un jour cibler et détruire les tumeurs cancéreuses grâce aux nanotechnologies, en évitant ainsi aux patients les effets toxiques des chimiothérapies.

Le professeur Manuel Perez qui dirige l'équipe a utilisé un médicament nommé Taxol pour ses  études en laboratoire. Il s'agit de l'un des médicaments les plus utilisés de l'arsenal chimiothérapeuthique : "Ce produit cause de nombreux effets secondaires malheureusement, car il attaque aussi bien des tissus sains que cancéreux".
L'équipe a utilisé des nanoparticules spéciales portant le Taxol exclusivement jusqu'aux cellules cancéreuses, afin de ne pas agresser les cellules saines. L'astuce technique fut d'associer aux particules de l'acide folique, une vitamine dont les cellules cancéreuses raffolent. Grâce à l'imagerie médicale et à un colorant fluorescent, on a pu visualiser l'efficacité du processus.
Ces nanoparticules peuvent avoir un double rôle : diagnostiquer par repérage les cellules cancéreuses et lutter contre ces dernières lorsqu'on leur associe un agent anti-cancéreux.
La nanomédecine pourrait bientôt être utilisée à un stade précoce de la maladie, tant pour le diagnostic que pour le traitement.


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