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Il y a 14 000 ans.....

Publié le 21 juin 2009 par Maaxtal

Maxi sciences

Il y a 14 000 ans, les mammouths parcouraient encore l’Angleterre Grande-Bretagne - Une étude des fossiles de mammouths laineux trouvés dans le Shropshire laisse penser que ces animaux se seraient éteints dans le nord-ouest de l'Europe bien plus tard que ce que l'on pensait. De plus, ils auraient disparu à cause des changements climatiques et non de la chasse.   Le professeur Adrian Lister du muséum d'histoire naturelle, a ré-examiné les restes fossilisés d'un mâle adulte et d'au moins quatre jeunes mammouths qui avaient été déterrés à Condover près de Shrewsbury en 1986. « On a toujours pensé que l'extinction des mammouths dans le nord-ouest de l'Europe datait d'il y a environ 21 000 ans » déclare-t-il.  Mais les nouvelles techniques de datation au carbone 14 lui ont permis de faire une estimation plus juste de leur âge. Le professeur pense que même si les chasseurs et le froid ont touché les populations de mammouths en Angleterre, les animaux seraient revenus plus tard des zones plus chaudes d'Europe et auraient survécu jusqu'à il y a 14 000 ans.A cette époque, le réchauffement climatique a permis aux arbres de prospérer et les forêts se sont développées à travers le sud de la Grande-Bretagne ce qui a massivement réduit les ressources en nourriture pour les mammouths herbivores. Les espèces auraient donc survécu aux chasseurs au moment de l'Age de glace, pour disparaître plus tard lorsque la forêt a gagné du terrain sur leurs pâturages.Les premiers fossiles de mammouths ont été datés d'il y a 4,8 millions d'années environ, et ces animaux auraient survécu en Sibérie encore plus longtemps qu'en Grande-Bretagne. La dernière population connue serait morte sur l'île Wrangle dans l'Océan Arctique, il y a environ 5 000 ans.

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