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Des lentilles de contact reconstituant la cornée

Publié le 23 juin 2009 par Benjamin Tolman
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Paru le 2009-06-23 15:07:00

Australie - Des chercheurs de l’université de Nouvelle-Galles du Sud ont mis au point une nouvelle technique utilisant des lentilles de contact capables de recréer la surface oculaire.

L’épithélium de la cornée se compose de plusieurs couches de cellules jouant un rôle de barrière et facilitant la dispersion des larmes. Quand ces cellules se dégradent, alors qu’elles se renouvellent normalement rapidement, des troubles de la cornée apparaissent, pouvant conduire à la cécité.
Des traitements à base de cellules souches capables de reconstituer la surface oculaire de patients atteints de troubles de la cornée ont montré leur efficacité. Mais leurs réactions face à certains produits animaux, humains et synthétiques les rendent complexes à utiliser.
La technique de transfert de cellules souches grâce à des lentilles de contact classiques a été testée sur trois patients souffrant de lésions importantes de la cornée. Les propres cellules du patient ont été cultivées sur les lentilles de contact, puis transférées sur la surface de la cornée pendant dix jours.
Selon les mesures réalisées entre huit et treize mois après les tests, l’épithélium de la cornée des patients était restauré, sans effet secondaire et avec une amélioration de l’acuité visuelle. Cette procédure est simple, peu coûteuse, non invasive et ne nécessite pas de produits humains ou animaux. Elle pourrait être utilisée dans les pays en voie de développement.


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