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Les dinosaures n'étaient pas aussi grands qu'on le pensait

Publié le 27 juin 2009 par Benjamin Tolman
dinosaures squelette Agrandir l'image

Paru le 2009-06-27 14:48:00

Boulder, États-Unis - Les dinosaures n’étaient pas si gros que ce que les scientifiques pensaient. En effet, la méthode utilisée pour estimer leur masse serait erronée, et leur taille a probablement été surévaluée.

Les chercheurs pensent que la première estimation de la masse de l’Apatosaurus louisae, l'un des plus grands dinosaures connus, serait le double de sa véritable masse. Au lieu de 39 tonnes, Apatosaurus pèserait à peine 18 tonnes.
« Pendant 25 ans, les paléontologues ont utilisé un modèle statistique pour estimer le poids des dinosaures géants et d’autres grands animaux de lignées disparues » explique Gary Packard, directeur de recherche à l’université du Colorado. « En réexaminant les données de l’échantillon de référence initial, nous avons montré que le modèle statistique est sérieusement erroné et que les dinosaures étaient probablement deux fois moins lourds que ce que l’on croyait ».
L’échantillon de référence est constitué de 33 espèces de mammifères quadrupèdes classés selon leur taille : d’un rongeur de 47 grammes jusqu’à un éléphant de 4000 kg. Les scientifiques ont extrapolé les mesures de ces animaux pour estimer la masse des dinosaures. Mais selon l’équipe du docteur Packard, une erreur mathématique a été mise en évidence et les estimations sont donc beaucoup trop hautes.
Par exemple, la masse du Styracosaurus doit être réduite de 21 % et le Diplodocus perd 27 % de sa masse passant ainsi de 5500 à 4000 kg.


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