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L'expansion de la civilisation Inca coïncide avec une hausse de température du climat

Publié le 30 juillet 2009 par Jann @archeologie31

D'après le géographe de l'Université du Sussex, Dr Mick Frogley, et le Dr Alex Chepstow-Lusty de l'Institut français des études andines, la montée fulgurante en puissance de l'empire Inca, au 15 e et 16 e siècle en Amérique du Sud, coïncide avec une augmentation de température due au changement climatique naturel.
Les travaux mettent également en lumière les difficultés rencontrées par le Pérou d'aujourd'hui: il fait partie des trois pays récemment identifiés par la Banque mondiale comme les plus vulnérables aux effets négatifs du changement climatique.
L'équipe a analysé les graines, le pollen et d'autres indicateurs biologiques à partir de couches de sédiments d'un lac asséchés appelé Marcacocha (photo ci-dessous), situé à proximité de la route touristique vers le Machu Picchu dans les hauts plateaux du Pérou.
L'expansion de la civilisation Inca coïncide avec une hausse de température du climat
L'abondance et le type de restes microscopiques, a révélé un réchauffement marqué de la période qui a culminé avec la montée de la civilisation 'Inca, de 1400 à 1532.
Les incas ont réaménagé les Andes avec leurs terrasses agricoles. Cela a coïncidé avec une période de réchauffement climatique (qui a débuté vers l'an 1100) qui permettait aux gens de se déplacer plus en amont des pentes de la Cordillère des Andes et d'exploiter des domaines complètement nouveaux.
Des techniques agricoles telles que l'irrigation par l'eau des glaciers et la plantation d'arbres pour éviter l'érosion des terres a permis aux incas de maximiser la production alimentaire.
De cette manière, ils pouvaient nourrir une énorme main-d'œuvre employée dans la construction d'un vaste réseau routier nécessaires pour les échanges, et de nourrir une immense armée pour poursuivre les intérêts militaires des Incas.
Les résultats, explique le Dr Chepstow-Lusty, donnent à penser que seul le reboisement massif et la construction innovante de réservoirs, telle que pratiquée par les Incas, pourrait offrir le climat et la sécurité en eau nécessaire pour soutenir un développement rapide dans le Pérou actuel.

"Les glaciers du Pérou reculent à un rythme important. Aujourd'hui, il s'agit d'un pays une fois de plus à la merci des changements climatiques, mais cette fois c'est l'homme qui en est la cause. Les descendants des incas font aujourd'hui face à une nouvelle période de sécheresse: Mais, au lieu d'avoir à maintenir peut-être neuf millions de personnes, la population actuelle est plus proche de 30 millions."
L'expansion rapide de l'empire Inca sur plus de 130 ans, jusqu'à la frontière de ce qui est de nos jours la Colombie au nord et le Chili au Sud s'est arrêté brutalement avec les colonisateurs espagnols.
Ils n'ont pas laissé de traces écrites, mais il se pourrait que les Incas ont néanmoins un message à transmettre à travers le paysage: "Ils ont eu de la chance. Ils ont été en mesure d'exploiter la hausse des températures au cours d'une période de sécheresse", explique le Dr Frogley. "Si le climat avait été plus froid, d'autres cultures auraient pu être anéanties par une sécheresse soutenue. "
Source:

Liens:
  • University of Sussex: http://www.sussex.ac.uk/
  • Dr Mick Frogley: Fiche, email

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