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N comme « Naipaul »

Publié le 10 août 2009 par Jeanyvessecheresse

N1.jpgJe ne sais pas si en republiant quatre textes du Prix Nobel de littérature V.S. Naipaul, les éditions Bouquins ont fait un coup mais force est de constater que, du côté de l’Angleterre, la publication cette année d’une biographie autorisée du même Naipaul fait beaucoup de bruit. C’est le journaliste et historien britannique Patrick French qui s’est attaqué au sujet bénéficiant d’une liberté assez rare de la part du célèbre écrivain de Trinidad. Je ne sais pas si nous bénéficierons en France d’une traduction de ce « The world is what it is » mais les nombreux articles qui en rendent compte, y compris chez nous, ne peuvent que nous donner l’eau à la bouche.

Naipaul est décrit dans l’ouvrage de French comme un véritable tyran faisant des femmes et maîtresses des moins que rien. Alors que dans son œuvre Naipaul mélange avec un art incomparable histoire et fiction, conservatisme et révolte affleurent dans la vie réelle du romancier. Dans la biographie en question French décrit un individu, particulièrement abject. Un type parfois à la dérive mais aussi un mec qui rabaisse plus bas que terre ses proches. Prenez Patricia Hale, celle qui fût pendant des années son épouse, domestique et dévouée secrétaire, victime des tromperies les plus répétées, Naipaul vient à en dire dans cette biographie qu’il a le sentiment de l’avoir tuée au point que le lendemain de ses obsèques, sa maîtresse officielle, celle qui allait devenir sa seconde légitime, en vient à occuper le domicile conjugal. C’est donc sous le regard de Naipaul que French a produit cette biographie. Un écrivain qui a souhaité qu’aucune ombre ne subsiste dans son passé donc dans le récit de sa vie. Etonnant et attendu.

> Patrick French, “The world is what it is. The authorized biography of V.S. Naipaul”, Picador, 2008.


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