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Etude approfondie de l’intrigante étoile HD 87643

Publié le 10 août 2009 par Pyxmalion @pyxmalion
Nébuleuse à reflexion autour de létoile double HD 87643

Nébuleuse par réflexion autour de l'étoile double HD 87643

Au centre de cette image réalisée avec le télescope de 2,2 m de diamètre de l’Observatoire de la Silla, on peut voir l’étoile HD 87643 prise dans un voile de gaz et de poussières. Visible dans la constellation de la Caréne, elle appartient à la classe spectrale Be : à la fois très chaude et lumineuse, entourée de poussières « réfléchissante « . Les couches de gaz observées pourraient provenir d’éruptions de l’étoile qui ont lieu tous les 15 à 50 ans.

L’équipe du chercheur Florentin Millour de l’Institut Max Planck a également étudiée l’astre à l’aide d’autres instruments de l’ESO, principalement le VLTI et son optique adaptative qui permet de réduire le « bruit visuel » causé par la turbulence atmosphérique. A l’aide de l’interféromètre, ils obtinrent une image d’une résolution 60 000 fois supérieure au premier télescope cité et firent la découverte d’un compagnon à l’étoile, plus petit et tout aussi entouré de poussières. Sa distance serait de 50 Unités-Astronomique (1 UA = la distance Terre-Soleil soit 149 597 870 km), soit environ 7,6 milliards de km. Les deux étoiles ont une période orbitale estimée entre 20 et 50 ans. Le compagnon a, semble t’il, une orbite très elliptique, allongée et s’approche de la grande étoile régulièrement. Cela pourrait être à l’origine des importantes éruptions de gaz et expliquerait l’existence de cette immense coquille de matière, nébuleuse par réflexion dont la forme intrigue les astronomes depuis plusieurs années et qui entourre cette étoile que l’on sait désormais double.

Létoile double HD 87643 et le nuage de gaz et de poussières qui lentoure

L'étoile double HD 87643 et le nuage de gaz et de poussières qui l'entoure

Voir d’autres images de l’étoile double HD 87643 et de la nébuleuse qui l’entoure sur le site de l’ESO.

Crédit photo : ESO.


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