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Petite philosophie des blagues et autres facéties

Publié le 12 octobre 2009 par Sébastien Michel
Jim Holt,
éd. 10/18, 10 euros

Jim Holt se voit un jour confier la mission d'écrire un article sur l'histoire des blagues et de leurs collectionneurs. Cette recherche que l'auteur restitue d'une plume légère et fort agréable l'a ramené... aux calendes grecques, plus précisément à Palamède, légende antique de la blague. Et Jim Holt de nous rappeler quelques vieilles histoires drôles pêchées dans l'unique recueil de blagues antiques, le Philogelos. Le Toto de l'époque s'appelle Crâne d'œuf et ses péripéties pétillantes n'ont guère pris de rides. Le Pogge, humaniste italien du XV ème siècle est l'auteur d'un recueil de facéties qui mit sans nulle doute du baume au cœur des moyen-ageux. Les collectionneurs contemporains de blagues se nomment Legnan, Schmulowitz ou encore Alan Dundee, prof de blagues à Berkeley...
Petite philosophie des blagues et autres facéties
La seconde partie de l'ouvrage est consacrée spécifiquement à la philosophie de la blague. L'essence de ces bons mots tiennent en quelques ficelles que décelèrent des penseurs aussi fameux que Kant ou Bergson. La blague n'est elle pas en somme le string de la pensée, un menu fil qui voile et dévoile ce que l'on cache par pudeur ? Cette réflexion, un peu en-dessous de la ceinture faut-il bien l'avouer, vient tout de même après avoir découvert toutes ces plaisantes- et néanmoins sérieuses- recherches sur le plaisir de rire. La blague, qu'elle soit obscène, illogique, de goût aussi varié que la cuisine, est assurément « le fruit d'une ingéniosité humaine » qui « confine à l'art ». Art du bon mot, art de la chute que d'aucuns ont tenté d'analyser suivant des théories différentes : théorie de la supériorité, de l'incongruité ou de la soupape. Le rire que provoque l'histoire drôle fait exploser les codes et les censures pour nous dire en un éclair un peu de ce vrai de notre espèce. Pour tout dire, cet ouvrage est une vraie bouffée d'air frais, bouffon et au fond bougrement bien pensé.

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